Em uma estação de TV de D.C., um cão-guia ajuda a destacar as histórias de deficiências

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Em um segmento extraordinário de cinco minutos que foi ao ar em novembro, três militares descreveram à repórter de designação especial da WUSA9-TV Andrea McCarren as consequências contínuas do estupro enquanto serviam ao seu país.

“Eu não era assim antes. Tive um colapso nervoso ”, disse uma veterana da Marinha chamada Rachael, em meio às lágrimas.



Rachael concordou com o segmento somente depois de estabelecer confiança com McCarren por meio de uma caminhada de uma hora na orla marítima com ela e Nigel, o cão de serviço que McCarren vem treinando desde filhote. O Labrador em crescimento é o segundo cão de serviço criado em Washington, D.C., afiliada da CBS - e, acredita McCarren, eles são os únicos dois treinados em e por uma redação de televisão local.



Nigel e seu predecessor, Bunce, mudaram a vida de McCarren tanto pessoal quanto profissionalmente: 'Eles abriram meus olhos ... esses cães me tornaram um repórter melhor.'

É preciso uma aldeia para criar um filhote, e WUSA9 está all in. Nigel tem um curral cheio de brinquedos atrás da mesa de McCarren. Âncoras e funcionários fazem barulho por causa dele. “Amamos os cães!” diz o diretor de pesquisa Erin Staples. “Vê-los é a melhor parte do nosso dia.”



Até o início de 2015, o Channel 9 era uma redação padrão - e a de McCarren era uma carreira de transmissão padrão, embora distinta. Esqueça as prateleiras de prêmios em sua casa em Maryland - ela está ancorada e relatada regional e nacionalmente, ganhando três prêmios Edward R. Murrow, 21 Emmys regionais e bolsas de estudo Kiplinger e Nieman - depois de um quarto de século de furos, escândalos e roteiros, as notícias tinha se tornado rotina.

A repórter multimídia conversou com seu marido, Bill. Sua família de origem era militar e, desde os 10 anos, ela criava cães e lhes mostrava a América do Norte. Talvez ela, sua família e a redação pudessem criar um cachorrinho para ser um cão de serviço para um veterano necessitado.

McCarren levou a ideia ao então presidente / gerente geral Mark Burdette e ao então gerente da estação / diretor executivo de notícias Bill Lord. Ambos, ela diz, concordaram com entusiasmo.



confortar o aflito, afligir o confortável

Logo um filhote de Labrador Inglês chegou em nome de Conexão Canino Guerreiro , uma organização sem fins lucrativos que conecta cães treinados a militares feridos. Bunce foi nomeado para Marine Cpl. Justin Bunce, ferido por um IED no Iraque em 2004.

Justin Bunce posa com Andrea McCarren, seu cão de serviço homônimo e Dan Berschinski, que foi combinado com Bunce.



Equilíbrio trabalho-vida com cachorro

Naturalmente, os fãs por dentro e por fora acharam o recém-chegado adorável. Mas treinar um futuro cão de serviço é um negócio sério. Além do housebreaking, existem dezenas de comandos para ensinar e reforçar. Bunce aprendeu a fazer xixi sob comando, esperar pacientemente pela comida, ignorar tentações como os esquilos e apertar botões com a pata ou o nariz.

Lentamente, Bunce começou a retribuir o favor influenciando a carreira de McCarren - e o arco de sua vida.

é a juíza jeanine afro-americana

Um filhote de cachorro pequeno precisa ser alimentado três vezes ao dia em uma programação. O que os espectadores veriam: McCarren sendo apresentado e, em seguida, sorrindo para a câmera. Ou gesticulando com uma das mãos e lendo suas falas solenemente. O que os espectadores não veriam: nos poucos segundos que faltavam, McCarren se esquivava da câmera para colocar uma tigela de comida. Ou alimentando o cachorrinho Cheerios com a mão oculta, tentando não sorrir enquanto ele lambia seus dedos.

A socialização canina é o princípio central do treinamento, então onde McCarren foi, Bunce foi: para o Pentágono, desfiles, protestos, até mesmo o Emmy. (Pele descascada fica bem com um vestido alugado, ela disse uma vez.) Seguindo a tradição do cão de serviço, McCarren fez cartões de visita com o logotipo da estação e a foto de Bunce - em seu colete camuflado - de um lado e fatos sobre o programa de treinamento e seu contato informações sobre o outro. Ela deu até 1.000 por mês.

“A grande vantagem de criar um cão de serviço em uma redação”, diz ela, “é que ele está exposto a todas as idades, todas as raças, luzes, viadutos, tambores, cheiros, lágrimas, mau tempo, burkas, alegria, multidões, veículos, aplausos violentos ... todas as coisas que ele precisa aprender. ” Ao mesmo tempo, colegas e o público estavam aprendendo os comos e porquês dos cães de serviço.

O uso de rampas para cadeiras de rodas, portas deficientes e elevadores faz parte do treinamento. O que isso mostrou a McCarren é que as acomodações nem sempre funcionam. Observações, frustrações e pesquisas levaram a uma série de uma semana chamada “Sem barreiras” - sobre obstáculos para pessoas com problemas visuais, auditivos ou de mobilidade - que levou a consertos na comunidade, elogios para a estação e outra indicação ao Emmy.

Enquanto isso, enquanto alguns colegas construíam seus dias em torno dos intervalos para cachorros, McCarren usou mais seu memorando / ditado de voz e aprendeu a digitar com uma mão. “Você não acreditaria como eu tenho que ser eficiente em termos de tempo”, ela diz com um sorriso. “Quando ele cochilou” - referindo-se a Bunce, mas Nigel também - “Eu teria que escrever essa história.”

Os fãs seguem peles; filme às 5

Filhotes atraem olhos, então Washington começou a notar. WUSA9 não divulga números de classificação, mas as próprias métricas de mídia social de McCarren dispararam conforme Bunce e Nigel cresciam. Blogar sobre o presidente Obama, ela disse uma vez a um entrevistador, trouxe 6.000 visitas. Blogar sobre Bunce - em sua voz - pode render meio milhão.

Quando Nigel apareceu, a estação mostrou aos telespectadores sua ninhada de irmãos fluffball, sua partida com um choroso McCarren, sua estréia em um colete de cão de serviço. Mais de 1.000 espectadores votaram em seu nome. Um subgrupo WUSA9 do Facebook, o Team Nigel, tem mais de 100 superfãs. Os visualizadores enviam desenhos e cartões; um criou um retrato em ponto cruz de forma livre.

Ocasionalmente, os feeds de mídia social de McCarren mostram um colega brincando de beijinho canino. O meteorologista Topper Shutt, claramente uma pessoa que gosta de cães, é conhecido por rolar no chão com um cachorrinho indisciplinado.

Os cães também fazem sucesso com os concorrentes, que generosamente informam McCarren sobre os acontecimentos durante a cobertura do julgamento no tribunal toda vez que ela retorna de uma parada para cachorros. Durante o depoimento, Nigel mastiga silenciosamente um Kong congelado cheio de pasta de amendoim ou queijo cottage sob seus pés. Quando os dois voltam de fora, geralmente alguém passa por cima de um bilhete: “Às 2:53, o sargento da polícia testemunhou que ...”

prêmio pulitzer para reportagem de notícias de última hora

Sr. Nigel vai para Washington

Observadores notaram que McCarren, sempre alegre, está ainda mais alegre atualmente. 'Oh, estou completamente rejuvenescida', ela concorda. “Eu vejo o mundo através de um novo par de olhos.”

Ela quer dizer otimista, não cansada - como o garotinho que viu o número de identificação tatuado na orelha de Nigel pelo Canine Companions for Independence, que fornece cachorros para crianças, adultos e veteranos com deficiência, e perguntou: 'Esse é o celular dele número?'

Dan Berschinski com Bunce e Andrea McCarren com Nigel. (Fotos cedidas por Andrea McCarren)

o nova-iorquino é o assunto da cidade

Ela também significa os olhos daqueles que precisam dos serviços de um cão de serviço. Bunce partiu para a “escola de acabamento” no início de 2017 e foi combinado com Dan Berschinski, que liderava um pelotão de infantaria do Exército no Afeganistão quando perdeu as duas pernas acima do joelho. Berschinski, McCarren, Bunce e Nigel se encontraram no WUSA9 no outono passado, onde foram cercados por repórteres e técnicos entusiasmados. O vídeo do feliz reencontro foi visto 611.000 vezes nas primeiras 24 horas online.

E então há o efeito na carreira de McCarren, especificamente. Fontes preenchem seu telefone e e-mail, e ideias sobre cães de serviço falsos, estresse pós-traumático, agressão sexual militar e mais florescer, tudo porque um cachorro em um colete apareceu. As histórias e séries que McCarren trouxe para a WUSA9 ajudaram o público - especialmente os militares e as pessoas com deficiência - como nunca antes.

O vice-presidente e gerente da estação Michael Valentine, que chegou pouco antes de Bunce sair, nega que a cobertura do WUSA9 tenha se voltado um pouco para os veteranos e problemas de deficiência desde a chegada de Bunce em 2015. Mas ele e McCarren discutiram que se outro filhote viesse atrás de Bunce, a estação deveria alavancar: “Vamos fundamentalmente tentar mudar a lei e conseguir financiamento para veteranos com PTSD que precisam de cães de serviço, que são caros.”

Então, no verão passado, com Nigel com apenas três meses de idade, Nigel, McCarren e o fotojornalista John Mogor passaram uma semana no Capitol Hill fechando a porta de representantes para a Lei de Filhotes de Membros para Assistência a Feridos, um programa piloto para ajudar a reduzir a alta taxa de suicídio de veteranos. Em seguida, eles explicaram 'como um projeto de lei se torna uma lei' com o congressista de Nigel, Jamie Raskin.

Os telespectadores e fãs em todo o país responderam à cobertura contínua. Noventa por cento dos co-patrocinadores do Senado assinaram depois que WUSA9 começou a relatar o problema. Somente do lado da Câmara, o projeto de lei passou de menos de uma dúzia de co-patrocinadores para 210.

“Se o cão é um bônus adicional e um veículo para contar essas histórias, ser notado e criar mudanças, isso é incrível”, diz Valentine. “Ao longo dos anos, você não nos viu fazer muitas histórias engraçadas para fazer as pessoas assistirem por causa dos cachorros. Não somos assim. Mas o cachorro faz parte das histórias em que pressionamos por mudanças no governo. E eu acho que isso é muito importante. ”

De sua parte, McCarren quer continuar com o show depois que Nigel ruma para seu futuro neste outono. “Quem diria que minha carreira teria uma virada tão dramática tão tarde?” ela diz. “Este é o melhor show voluntário de todos os tempos.”