Outrora um monumento cívico, as impressoras e o 'pavilhão' de US $ 200 milhões do The Kansas City Star foram vendidos e abandonados

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O antigo farol do jornalismo impresso, com oito andares, pode em breve se tornar uma instalação que produz sacolas de papel.

'Kansas City Star Building' por Tony Webster é licenciado com CC BY 2.0. Para visualizar uma cópia desta licença, visite https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/

Quando o The Kansas City Star revelou novas impressoras em 2006, foi um evento com um pouco menos de pompa do que abrir uma garrafa de champanhe no casco de um navio.



Quatro anos em construção, a unidade de quatro prensas, nova e de última geração, foi encerrada em um “pavilhão” de vidro de oito andares cobrindo dois quarteirões do centro da cidade com espaço de escritório para 400. Custo total: $ 200 milhões.



Cambaleando 15 anos, você deve ter adivinhado como esse filme termina. O Star anunciou em 10 de novembro que vai desocupar o prédio e não usar mais as impressoras. Ambos foram vendidos para uma empresa imobiliária de uma família rica local por US $ 30 milhões, em seguida, alugados de volta pela Star. Os possíveis usos incluem um centro de telemarketing e uma eventual escavação para um novo estádio de beisebol no centro da cidade.

O Star passará a ser impresso a 200 milhas acima da interestadual no Registro Des Moines da Gannett em algum momento do primeiro trimestre de 2021. No final do ano que vem, a equipe já se mudou para o pavilhão de um prédio de sede separado próximo ao qual o jornal vendia, será transferido para escritórios menores. 68 empregos em tempo integral e 56 em meio período na sala de impressão serão perdidos.



Ao anunciar as mudanças, o editor e presidente Mike Fannin admitiu que os prazos serão adiantados várias horas. Os jogos Evening Royals ou Chiefs serão difíceis de conseguir na edição impressa.

Poupança com a mudança, Fannin disse em a história da estrela no anúncio , “Nos ajudará a investir profundamente em nosso jornalismo”. (Meus e-mails e mensagens de voz para Fannin não foram respondidos.)

Parte da matemática é muito simples. Conforme a construção da planta de produção estava sendo iniciada, de acordo com um artigo da Editor & Publisher de 2002, a circulação impressa do Star era de 266.000 diários e 380.000 aos domingos. Agora, esses números caíram para 46.000 diários e 66.000 aos domingos (com outras 37.000 assinaturas digitais pagas). Isso é um declínio de mais de 80%.



fauci nunca mais aperte as mãos de novo

Obviamente, o número de seções e páginas também é muito reduzido. Portanto, o Star não gera quase o trabalho para manter o zumbido complexo da impressora jumbo.

De uma forma menos dramática, esse cenário vem ocorrendo em todo o setor há anos - uma tendência que está se acelerando rapidamente com as consolidações de propriedade e reversões de publicidade de 2020.

Embora a McClatchy ainda fosse uma empresa de capital aberto, o então CEO Craig Forman dava atualizações regulares sobre o progresso de quantos dos 30 artigos estavam sendo impressos remotamente.



As consolidações de impressão, junto com as vendas de imóveis, são muito importantes na promessa da Gannett de realizar cerca de US $ 300 milhões em sinergias anuais de redução de custos de sua fusão um ano atrás com a rede GateHouse.

Por exemplo, um dos maiores jornais da GateHouse, The Columbus Dispatch, abandonou a impressão em casa no início deste ano em favor do Indianapolis Star da Gannett, a 175 milhas de distância. Isso eliminou 188 empregos de meio período e período integral em Columbus.

O despejo de participações imobiliárias e outros “ativos não essenciais” é outra perna da estratégia de corte de custos. A Gannett espera economizar US $ 100 a $ 125 milhões dessa forma em 2021, disse o CEO Mike Reed no relatório trimestral mais recente da empresa no início deste mês.

A Tribune teve uma divisão imobiliária por alguns anos que gradualmente desocupou os prédios da sede - com mudanças anunciadas este ano no Orlando Sentinel, no The (Allentown, Pensilvânia) Morning Call, no New York Daily News e no Capital Gazette de Annapolis, Maryland. A icônica Tribune Tower em Chicago foi vendido por $ 240 milhões em 2016 .

Com trabalhar remotamente a norma por enquanto, o Miami Herald e alguns outros jornais de McClatchy ficaram sem escritório - deixando o espaço que ocupavam e adiando indefinidamente as despesas de aluguel de novos aposentos.

As mudanças em Kansas City foram facilitadas pela falência e venda da empresa. O pavilhão e as impressoras foram comprados pela Ambassador Hospitality LLC em 2019; o Star os alugou de volta como inquilino.

O processo de falência do Capítulo 11 foi concluído em agosto, e a McClatchy foi vendida ao seu principal credor, o fundo de hedge Chatham Management. A falência anulou os arrendamentos existentes, posicionando a Star para negociar termos mais favoráveis ​​ou sair do prédio como decidiu fazer.

Como outros jornais de McClatchy, o Star não publica mais uma edição impressa aos sábados. Até agora, a rede não deu o próximo passo de reduzir a impressão para um ou dois dias por semana, como o Tampa Bay Times, The Arkansas Democrat-Gazette e, mais recentemente, The Salt Lake Tribune e Deseret News decidiram fazer em 2020 .

Eu vejo a mudança para a impressão remota na Star e em outros lugares como um criador de onde a transformação digital está caminhando. Como relatei em outubro de 2018, o Star é cobrando de alguns assinantes cerca de US $ 850 por ano para renovações , praticamente empurrando os fiéis da mídia impressa para uma alternativa digital ou obtendo as notícias locais na TV, nas redes sociais ou em outras fontes.

A curta história do projeto da imprensa também resume a história do declínio financeiro do setor. Esses problemas foram agravados na última década pelo surgimento de empresas de plataforma como Google e Facebook como potentes concorrentes de publicidade; em seguida, este ano pela recessão publicitária relacionada à pandemia.

Em 2002, o Star ainda era um jornal da Knight-Ridder. Sites verticais online como Monster e Craigslist estavam começando a devorar a lucrativa franquia de classificados impressos do setor. Com mais do que um pouco de arrogância, os executivos permaneceram confiantes de que os monopólios dos jornais locais eram uma franquia defensável.

Os jornais costumavam ser âncoras do desenvolvimento do centro da cidade, muitos - como o Star - por 100 anos ou mais. O vistoso pavilhão Star foi um novo compromisso com esse objetivo, já que a H&R Block e outras empresas de Kansas City também estavam construindo no distrito central da cidade

se o mundo fosse perfeito, não seria

Nos quatro anos que levou para concluir o projeto, investidores perspicazes estavam vendo problemas à frente. Um grupo de três fundos institucionais que, juntos, possuíam cerca de metade das ações da Knight-Ridder, forçou sua venda no final de 2006 para a McClatchy. A McClatchy nunca se recuperou totalmente do ônus de pagar os juros e o principal sobre a dívida de US $ 6,5 bilhões que assumiu para a compra, deixando este ano os pagamentos de pensão exigidos enquanto buscava proteção contra falência.

Quanto ao futuro dessas impressoras… Falei com Rosana Privitera Biondo, presidente da Mark One Electric (fundada por seus pais) e diretora da Ambassador Hospitality.

Ela me disse que esperava que McClatchy assinasse um novo contrato e continuasse imprimindo lá. “Eles me disseram que o Star era o seu melhor e mais lucrativo jornal ... mas eu não consegui que eles fizessem isso.”

Em tempos melhores, as impressoras usadas podiam ser vendidas, desmontadas e enviadas de barco para editoras na América Latina ou no Extremo Oriente. Biondo disse que contratou a empresa que a instalou em 2006. Como a prensa está em perfeitas condições, é possível vendê-la inteira.

Ou talvez a impressora possa ficar parada e ser reaproveitada para imprimir sacolas de papel ou outros produtos, disse ela.

Também há uma variedade de usos para o prédio, disse Biondo, mas o encerramento da presença da Star para ela e outros líderes cívicos é 'um problema muito sincero para a comunidade'.