O nut graf diz ao leitor o que o escritor está fazendo

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Barney Kilgore estava cansado de hoje. Ele estava cansado de ontem. E em 1941, ele tinha o poder de fazer algo a respeito. “Não precisa ter acontecido hoje para ser notícia”, declarou ele. “Se uma data for essencial, use a data exata.” De agora em diante, ele decretou, o The Wall Street Journal não usaria mais as palavras “hoje” e “ontem” nas primeiras reportagens. Com esse único ato, Kilgore, o novo editor-chefe do The Wall Street Journal, abriu o caminho para um tratamento revolucionário das notícias.

As formas de história jornalística, como muitas ideias criativas, estão frequentemente associadas aos lugares onde se originaram ou onde alcançaram seu apogeu. É por isso que a pirâmide invertida, popularizada pelas agências de notícias de jornais, iniciada antes da Guerra Civil dos Estados Unidos, costuma ser chamada de 'história da AP' ou 'abordagem de serviço de notícias'.



Da mesma forma, o The Wall Street Journal é o lar de uma forma mais conhecida como a história do “nut graf”, embora também seja identificada como o “recurso de notícia” e o “recurso analítico”. As marcas desse gênero incluem pistas anedóticas que prendem o leitor, seguidas por seções alternadas que amplificam a tese da história e fornecem equilíbrio com evidências que apresentam uma contra-tese. Mas sua principal marca é o uso de uma seção de contexto, o “nut graf” no jargão da redação. Agora, jornais e revistas de todo o mundo publicam histórias seguindo a forma que enfatiza a explicação sobre a informação e a compreensão sobre o conhecimento. Os sites de notícias online também contam com esse formulário.

O nut graf diz ao leitor o que o escritor está fazendo; ele entrega uma promessa do conteúdo e da mensagem da história. É chamado de nut graf porque, como uma noz, contém o 'kernel', ou tema essencial, da história. No The Philadelphia Inquirer, repórteres e editores chamaram de 'Você pode ter se perguntado por que o convidamos para esta festa?' seção.

O nut graf tem vários propósitos:

  • Justifica a história dizendo aos leitores por que eles deveriam se importar.
  • Ele fornece uma transição do chumbo e explica o chumbo e sua conexão com o resto da história.
  • Freqüentemente, diz aos leitores por que a história é oportuna.
  • Muitas vezes inclui material de apoio que ajuda os leitores a ver por que a história é importante.

Ken Wells, escritor e editor do The Wall Street Journal, descreveu o nut graf como “um parágrafo que diz sobre o que é toda esta história e por que você deve lê-la. É uma bandeira para o leitor, no alto da história: você pode decidir prosseguir ou não, mas se não ler mais, você sabe do que se trata essa história. ”

Como o nome indica, a maioria dos grafs de nozes tem um único parágrafo. No exemplo a seguir, Julia Malone, uma correspondente nacional do Washington Bureau da Cox Newspapers, começa sua história sobre a política do barril de porco com um caso específico que ilustra como os políticos usam o dinheiro dos impostos para projetos de estimação de valor duvidoso.

Blacksburg, Va. - No alto de um mirante de montanha, equipes de construção explodem rocha sólida em um cronograma urgente de 20 horas por dia para construir as primeiras três milhas de uma via expressa que, nos próximos anos, levará apenas a um inversão de marcha. - The Atlanta Journal-Constitution

Malone então fornece imediatamente o contexto para esta cena e resolve o quebra-cabeça de uma via expressa de três quilômetros de extensão.

Mas para os promotores desta cidade universitária dos Apalaches, isso não preocupa. Apelidado de “Estrada Inteligente” e projetado para funcionar como um local de pesquisa de alta tecnologia, este projeto estadual federal mostra como um pequeno “porco” dobrado em uma conta de transporte federal pode comprar um porco inteiro para uma comunidade.

Sabiamente, Malone não faz seus leitores intrigados esperarem mais para descobrir do que se trata a história e por que eles deveriam se preocupar em lê-la. O nut graf fez seu trabalho: deu aos leitores informações suficientes desde o início para ver para onde a história está indo, para que eles possam decidir se querem continuar lendo.

Os repórteres novatos também podem usar a forma nut graf com bons resultados. Jeremy Schwartz, um aluno relator do The Poynter Institute, usou duas vinhetas curtas para começar sua história sobre o problema que os residentes idosos de um bairro de São Petersburgo estavam tendo com os Super Soakers, pistolas d'água gigantes empunhadas por crianças locais.

fotos do cadáver de Osama bin Laden

Em sua liderança, Schwartz descreveu como Avita Berry, 62, observou os ocupantes de um carro 'soltarem-se com grossos jatos de água, encharcando qualquer um que tivesse o azar de estar ao alcance', e Annie Lee, 72, viu um grupo de pré- adolescentes abrem fogo com enormes armas de água cheias de alvejante, 'forte o suficiente para tornar sua grama branca'.

Então, era hora de voltar atrás nos casos específicos e dar uma pista para o leitor sobre toda a história:

Berry e Lee são vítimas de uma nova arma urbana no sul de São Petersburgo: as pistolas de água Super Soaker - pistolas de néon de alta potência em forma de bolha que podem se estender por um metro e conter até dois galões de água. Eles contam histórias de armas cheias de água sanitária, pimenta e até alho e dizem que os jovens da vizinhança levaram o jogo longe demais. Neste verão, houve uma explosão do uso de Super Soaker no South Side, dizem os moradores, varejistas locais e a polícia.

Primeiro, Schwartz identifica as mulheres na liderança como representantes de um grupo maior: moradores do bairro vitimados por pistolas d'água Super Soaker. Em seguida, ele antecipa a pergunta dos leitores ao descrever imediatamente as armas, usando detalhes que pintam um quadro vívido e fornecendo atribuição para que os leitores possam avaliar a credibilidade da afirmação. Nut grafs freqüentemente usam linguagem de resumo para reunir eventos díspares para revelar tendências ou situações de longa duração. “Eles contam histórias de” exemplos específicos - “armas cheias de alvejante, pimenta e até alho” - para transmitir uma moda que saiu do controle.

O nut graf pode ter mais de um parágrafo, mas em uma notícia, eu diria que eles não deveriam ter mais de dois ou três parágrafos. Mais do que isso, e a história pode atolar.

Em vez disso, o que o escritor precisa fazer é antecipar a reação do leitor, a cada passo do caminho. É aí que entra o nut graf, afastando-se do caso individual ou cena ou pessoa para mostrar onde ele se encaixa em uma imagem maior. Como Jack Hart, editor e treinador de redação do The Oregonian, descreveu tão bem, o nut graf é 'uma declaração central que responde à pergunta básica que se esconde na mente de cada leitor:‘ Por que eu deveria me preocupar com esta história? ''

Relatando uma tendência: desconstruindo uma história de Nut Graf

O formulário nut graf é ideal para histórias que relatam tendências. Na década de 1990, quando cobri questões familiares em Washington para os jornais Knight Ridder, contei com isso para uma história sobre o aumento alarmante de pessoas que fazem dieta pré-adolescentes.

Nesta história, a pista anedótica de dois parágrafos é projetada para atrair o interesse do leitor: 'Ei, eu pensei que era uma história sobre uma mulher fazendo dieta, mas na verdade, é sobre uma criança que perdeu uma quantidade alarmante de peso. O que está acontecendo aqui?'

É seguido imediatamente por três parágrafos - o gráfico básico - que dá um passo para trás e descreve a tendência ilustrada pelo chumbo.

número de afogamentos por ano

Depois do chumbo e do nut graf, a história consiste em seções alternadas, todas projetadas para exemplificar o foco da história.

Seção 1: citações de especialistas apoiam a tese da história e demonstram que esta não é apenas a opinião do repórter, mas apoiada por fontes confiáveis.

Seção 2: a história agora fornece equilíbrio ao apresentar uma seção que compara o problema de fazer dieta em crianças com o problema real da obesidade entre os jovens da América.

Seção 3: Este pedaço retorna ao tema principal da história. Ele apóia a tese citando evidências médicas e especialistas. A última frase fornece uma transição para a próxima seção.

Seção 4: A seção a seguir amplia o nut graf. Com estatísticas extraídas de um estudo médico, ele informa ao leitor sobre a disseminação da dieta entre os jovens.

Seção 5: a próxima seção mostra outra face atrás dos números. As histórias de Nut graf nunca devem se basear em um exemplo.

Seção 6: nas duas seções a seguir, a história alterna entre o close-up e a tomada ampla. Os exemplos específicos estão sempre relacionados ao contexto mais amplo.

Seção 7: A história dá uma volta completa, voltando para Sarah, a criança na liderança. Isso evita uma falha comum: apresentar um personagem no papel principal que nunca foi visto ou ouvido novamente.

Seção 8: Agora que o problema foi totalmente explorado, a história termina com uma seção projetada para responder à pergunta na mente do leitor: 'O que pode ser feito?'

Muitos repórteres, estudantes e profissionais, têm dificuldade em escrever um nut graf. O nut graf exige que o escritor resuma a história de uma forma que pode parecer editorial. Não é. O pensamento crítico e a análise que o formulário exige devem ser apoiados por relatórios rigorosos. O nut graf apresenta um caso, mas deve ser apoiado por evidências. A história sobre a dieta pré-adolescente é baseada em inúmeras entrevistas com crianças, pais, médicos, nutricionistas, psiquiatras e outros profissionais de saúde e em extensas pesquisas da literatura médica.

Editores de revistas como Evelynne Kramer, ex-The Boston Globe Magazine, descrevem o parágrafo como 'abrindo a abertura'. Como membros de uma geração de vídeo, você pode achar útil pensar no lead deste formulário como um close-up. O nut graf é uma foto de grande angular.

O tema foi definido como 'significado em uma palavra'. Em uma história nut graf, é o significado de um parágrafo.

William E. Blundell, um ex-redator do Wall Street Journal que treina escritores e cujas histórias ilustram a abordagem em sua melhor forma, chama de 'a declaração do tema principal a parte mais importante da escrita que faço sobre qualquer história'.

A abordagem do Wall Street Journal redefiniu as notícias, transformando-as de eventos ou ações que aconteceram hoje ou no dia anterior em tendências ou situações que vinham se desenvolvendo ao longo do tempo, mas que não haviam sido notadas por uma mídia de notícias focada no agora. Mais importante, os repórteres do The Wall Street Journal estavam seguindo uma nova regra: escreva uma história que mantenha os leitores lendo, em vez de fornecer uma desculpa embutida para parar, uma reclamação feita pelos críticos da pirâmide invertida.

Ao mesmo tempo, o nut graf exigido em cada história serviu à função do resumo da pirâmide invertida: fornecer aos leitores a essência da história no alto. Se decidissem parar, pelo menos conheciam os contornos gerais da história. Se decidissem continuar, no entanto, sabiam que seriam recompensados ​​com uma compreensão e prazer ainda maiores.

Uma palavra de cautela sobre nut grafs de James B. Stewart, um ex-editor de primeira página do Wall Street Journal e escritor de não-ficção de sucesso: Não deixe que nut grafs digam ao leitor tanto sobre a história que eles não tenham nenhum incentivo para continuar lendo. Em seu livro, 'Siga a história: como escrever não-ficção de sucesso', Stewart defende os frutos de casca rija que cumprem os objetivos do dispositivo, incluindo 'vender' a história ao leitor, transmitindo sua atualidade e importância enquanto 'preserva cada pedacinho de o suspense e a curiosidade tão cuidadosamente cultivados na liderança. ” As diretrizes de Stewart para aprimorar em vez de esmagar a história que você deseja contar incluem:

  • Nunca dê o final da história.
  • Antecipe as perguntas que os leitores podem estar fazendo no início de uma história e responda a elas.
  • Dê aos leitores uma razão ou razões concretas para seguir em frente.

Esta é uma maneira rápida de produzir um resumo para sua próxima história: decida sobre o que é a história e por que as pessoas deveriam lê-la - e então digite essa conclusão em uma ou duas frases.

Repórteres experientes dizem que acham útil escrever e reescrever constantemente a noz-grafia no decorrer do relato da história. Fazer isso tende a revelar lacunas no início do processo e ajuda a evitar muitas viagens secundárias intrigantes, mas tangenciais.

Esta peça foi extraída de “Reporting & Writing: Basics for the 21st century.”