Os shows do Tiny Desk at Home da NPR são uma rara alegria na pandemia. Veja como a equipe os junta.

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Bob Boilen compartilha como a NPR Music está administrando, como foi trabalhar com John Prine e suas recomendações de shows para uma pandemia

Black Thought faz um concerto no Tiny Desk Home. (Cortesia: NPR)

A série de concertos Tiny Desk da NPR ganhou fama por hospedar uma seleção bem selecionada de artistas que oferecem performances íntimas em um ambiente estranho: uma escrivaninha minúscula literal no prédio de escritórios da NPR em Washington, DC Quando a NPR fechou seu escritório para proteger sua equipe em março , a Tiny Desk física também ficou escura.



Então, o que acontece com uma série de concertos populares quando seu espaço de escritório titular está fora dos limites? Que tal ... mudar de mesa?



A equipe da NPR Music e Bob Boilen, o criador e apresentador do NPR's “Todas as músicas consideradas” e a Escrivaninha minúscula série de concertos, encontrou um novo espaço íntimo para transmitir performances: as casas dos artistas.

Liguei para Boilen para verificar os shows do Tiny Desk from Home e, OK, para falar um pouco sobre o quanto a série significou para mim, já que lidei com os altos e baixos do mundo em que vivemos.



Esta entrevista foi editada em sua extensão e clareza.

Ren LaForme: Eu descobri que os shows do Tiny Desk têm sido ainda mais agradáveis ​​do que o normal durante este bloqueio. Quero saber como foi o mês passado para você.

Bob Boilen: Tenho saudade. Sinto falta de estar na minha mesa no meu escritório e de músicos incríveis vindo e entreter a equipe e de ver a alegria nos rostos das pessoas em uma sala juntos. Fazemos isso há 12 anos, os shows na minha mesa. Acho que fizemos mais de 900 dessas coisas.



É uma verdadeira alegria ouvir músicos em uma pequena sala sem a amplificação normal que você costuma ouvir, e vê-los se adaptando a uma situação estranha, que é um escritório durante o dia. É angustiante para os músicos mais conhecidos e também para os mais desconhecidos. É um prédio da NPR que está cheio de pessoas fazendo notícias e estressadas e é um momento em que muitos de nós, se pudermos nos separar, nos reuniremos e compartilharemos 15 minutos do dia.

Resumindo, eu sinto muita falta disso. Isso é exatamente o que é. E é divertido ter essas gravações de grandes shows.

LaForme: Eles não estão totalmente em pausa, certo? Você está fazendo uma série Tiny Desk at Home.



Ferver: Duas coisas estão acontecendo. Uma é que gravamos os shows do Tiny Desk até 11 de março. O último foi o Arquivo do Sudão, mas ainda não foi lançado. E então ainda estamos lançando aqueles shows que gravamos e que ainda não foram lançados. E faremos isso até um pouco de junho, como um por semana ou assim pelo próximo grupo de semanas, quantas ainda temos, seis ou oito delas.

E então, porque era óbvio naquele período de meados de março que íamos fechar as coisas, pois naquele momento pelo menos um mês, há muitos artistas que são novos ou estão em casa sozinhos, e eu pensei que dariam um ótimo show.

A beleza da série de concertos Tiny Desk é a intimidade. E não há nada mais íntimo do que alguém sentado em seu quarto em sua cama com seus pôsteres na parede, dando um show. O espírito sente o mesmo, é por isso que eu queria fazer isso.

E imagino que isso vai durar mais tempo do que pensávamos que seria. Na verdade, a data original de abertura do NPR foi estendida como todo o resto, então vamos continuar a fazer esses shows em casa e eles têm sido muito especiais também. Nós temos um incrível pianista de nível mundial em Xangai , e quando chegarmos Mamãe futebol em casa . Como uma série continua, é uma boa variedade.

LaForme: É incrível não apenas vê-los brincando na intimidade de seus espaços domésticos, mas também dar uma olhada em onde algumas dessas pessoas vivem. É tão diferente, mas ainda assim tão bonito.

Estou me perguntando ... em meu trabalho em tempos pré-pandêmicos, concentrei-me em ferramentas e tecnologia, então sei que configurar a tecnologia e ajudar as pessoas pode ser um desafio, para dizer o mínimo. Então, eu estou me perguntando como tem sido para você trabalhar com os artistas em casa e quanta direção você teve que fornecer, ou equipamentos.

Bob Boilen, o criador e apresentador da série de concertos “All Songs Considered” da NPR e da série de concertos Tiny Desk (Lizzie Chen / NPR)

Ferver: Não estamos fornecendo nenhum equipamento porque não queríamos enviar e receber coisas pelo correio. Pareceu uma má ideia. A maioria dos músicos está equipada com o básico porque, ao contrário de alguém que dá palestras ou ensina ou o que quer que seja, estamos lidando com pessoas que, na maioria das vezes, têm um lado técnico.

Sinceramente, não temos dado muita direção aos artistas. Alguns deles os refizeram quando a guitarra estava muito alta e não podíamos ouvir os vocais. Estamos encorajando os artistas que fazem multitracks de suas músicas, se eles quiserem nos dar essas faixas, eles irão mixá-las para nós. Nosso engenheiro, Josh Rogozin , que faz os shows do Tiny Desk, que é um engenheiro incrível, equalizará algumas das coisas que as pessoas nos enviam para talvez tirar o estrondo da guitarra e abrir caminho para mais voz. Fora isso, não muito.

LaForme: E o que você ouviu dos artistas até agora? Como eles estão respondendo a este admirável mundo novo?

Ferver: Porque ainda estamos no auge relativamente cedo, todos parecem estar muito animados com isso.

Eu me pergunto - não sabemos por quanto tempo continuaremos fazendo isso - mas se demorar alguns meses e essas pessoas não conseguirem obter sua renda normal, acho que será um pouco diferente mundo. É uma novidade, no momento. Mas o Tiny Desk se tornou uma coisa importante para artistas novos e emergentes espalharem a palavra, que então eles seguem saindo em turnê, tocando em pequenos clubes, e o Tiny Desk é lançado e então eles tocam em clubes maiores e é uma vida de classe trabalhadora estilo. Você trabalha centenas de dias por semana. O Tiny Desk ajuda a levitar e acelerar carreiras.

Agora, sim, eles podem fazer um show em casa, mas como eles ganham dinheiro? E eu acho que esse é o grande problema para os músicos. Uma coisa é divulgar sua música. Outra coisa é ser capaz de ganhar a vida. Eles ganham algum dinheiro com o streaming, mas a maior parte do dinheiro que os artistas ganham é para fazer shows e vender mercadorias. Quando isso vai embora, isso é grande.

Então, tentamos abordar as pessoas - e talvez tentaremos descobrir outra maneira de fazer isso online - mas tentamos encorajar as pessoas a apoiarem as pessoas que amam.

Claro, você também está lidando com uma população de pessoas que talvez estejam desempregadas e não podem pagar para comprar aquele moletom de sua banda favorita que ajudaria a sustentá-los porque eles não têm dinheiro suficiente. É um mundo difícil de vir.

Laura Marling faz um concerto no Tiny Desk Home. (Cortesia: NPR)

LaForme: Eu entendo que você estendeu o Concurso Tiny Desk , que permite que os artistas entrem para se apresentar em um concerto do Tiny Desk por um tempo, e eu sei que isso acontecerá em alguns dias. Isso é para ajudar mais artistas?

Ferver: O prazo original do concurso terminaria no final de março. Em meados de março percebemos, uau, as escolas estão fechando, as crianças estão voltando da faculdade onde muitas pessoas fazem música juntas. A situação de todos estava em fluxo total nas últimas semanas do prazo e parecia injusto ainda mantê-lo.

E então também era óbvio que muitos músicos estariam em casa fazendo ... o quê? Não muito. E parecia uma oportunidade para pessoas que não teriam tempo de se submeter a isso. E então recebemos muitas inscrições de artistas solo, artistas que estão fazendo o equivalente ao Zoom. Porque estamos tentando não encorajar as pessoas a se reunirem para fazer este concurso. Então, tecnologicamente nos reunindo para fazer cada música.

A arte deles consiste em criar dadas as circunstâncias. É disso que se trata o Tiny Desk - trata-se, ei, não vamos amplificar a voz do seu cantor, então o que você vai fazer a respeito? Você vai criar e fazer seus arranjos que serão diferentes.

Bem, aqui estamos em outra situação em que os artistas não podem estar juntos. A melhor coisa que os artistas sabem fazer é tirar o melhor proveito da situação. Pessoas criativas, é disso que se trata. Estamos vendo muitos envios interessantes por causa do que está acontecendo. Na verdade, é muito diferente no mundo do concurso Tiny Desk.

LaForme: Além da capacidade de fazer shows em público e de chegar aos fãs e estar com eles, uma das outras coisas que esse vírus tirou de nós são os próprios músicos. Perdemos o lendário cantor e compositor John Prine devido ao COVID-19. Você o hospedou em março de 2018 . Gostaria de saber se você poderia falar um pouco sobre como foi e se você viu a gravação renovar o interesse recentemente.

Ferver: Eu estava maravilhada com seu espírito quando ele veio até a mesa. Ele tinha acabado de terminar um novo recorde. Ele é um homem que passou por tantas batalhas contra o câncer e ainda assim tinha o espírito mais bonito. Eu o tinha visto ao vivo muitas vezes, mas nunca tive uma conversa cara a cara e falei com ele. E eu simplesmente me apaixonei pelo homem.

Aquela escrivaninha minúscula, estou muito grato por isso acontecer. Quero dizer, qualquer pessoa que não viu deveria apenas assistir e sentir o amor que esse homem tem por contar histórias e se divertir.

E mesmo quando as histórias são muitas vezes cheias de profunda tristeza e assim por diante, ainda é uma coisa linda.

LaForme: Acho que adicionei pessoalmente 15 ou 20 visualizações à sua contagem de reprodução no YouTube nas últimas semanas.

Ferver: Impressionante. Sim, estou muito grato. Tenho olhado para a música dele desde que seu primeiro álbum foi lançado. Eu trabalhava em lojas de discos naquela época. E esse era um item básico que poderíamos tirar e jogar.

LaForme: Ainda nem mencionamos “All Songs Considered”, o programa em que você e Robin Hilton compartilham novas músicas. Como esse trabalho mudou para você desde o início da pandemia?

Ferver: Estou escrevendo o programa agora, gravando-o em casa, cortando-o, construindo uma página da web e fazendo tudo em uma única cadeira.

É difícil. Tipo, o que eu jogo? Por um lado, você quer tocar algo que dê alguma alegria às pessoas. Por outro lado, você não quer ignorar o tom e não quer ser surdo para os medos das pessoas e assim por diante. Mas você não quer fazer shows sombrios, então é realmente um tipo de ato de malabarismo.

Eu fiz um show que tinha um monte de música ambiente no começo. Fiz um show que apresentava canções que, conforme as ouvia, canções que conhecia há muito tempo adquiriam significados novos e diferentes. O show que estou montando agora tem música que algumas delas são ambientais e parecem meio espirituais, e em outras é apenas sobre a luta da vida pessoal, que, grande parte da música e composição é sobre.

Tecnicamente, tem sido um pouco mais desafiador, mas também tenho um estúdio caseiro de um tipo ou outro desde os anos 80, então estou meio familiarizado com a minha maneira de lidar com a tecnologia. Mas também é mais difícil interagir com outras pessoas - nem todos na equipe da NPR Music estão bem equipados com um bom microfone e assim por diante. Portanto, fazer com que soe decente torna-se um desafio. Existem coisas mais difíceis de lidar, mas, como todas as coisas boas, você encontra o melhor em uma situação ruim.

LaForme: Parece que você não precisou recorrer ao truque de colocar o microfone entre as almofadas do sofá.

Ferver: Eu tenho que dizer que para as pessoas que acampam em armários e todas as outras coisas, as almofadas do sofá - eu moro em um prédio de apartamentos com janelas de vidro que dão para uma rua movimentada, e eu não faço nada disso. Acho que parece muito bom, então não tenho certeza de qual é o meu segredo ou o que é diferente dos outros, mas não estou gravando de um armário. É apenas um quarto em um apartamento.

LaForme: Para terminar, você pode recomendar algumas das Tiny Desks que podem ser interessantes ou úteis para as pessoas durante esses tempos de incerteza?

Ferver: Aquele que me trouxe tanta alegria ao longo dos anos é um grupo chamado - vou apontar aqueles que as pessoas sabem menos do que os outros - um grupo chamado Superorganismo.

Se você quiser apenas sorrir e ver as pessoas fazerem música soprando bolhas e canudos e coisas assim, você vai gostar da banda.

Moon Hooch é outro, apenas para levantar seus espíritos.

busto de mlk em casa branca

Esses são alguns que vêm à mente imediatamente. Mas John Prine's é certamente um terceiro que vale a pena assistir.

LaForme: Eu também tenho assistido ao IDLES porque é divertido ver aqueles caras tentando ficar em um espaço por mais de cinco minutos.

Ferver: Eles são incríveis. A primeira vez que os vi, eles quebraram um copo acima de um bar quando estavam tocando violão em um bar e balançaram o violão e, sem intenção, estilhaçaram vidros. Felizmente, ninguém se machucou. é tão típico de seu nível de energia.

LaForme: Isso soa tão certo.

Ferver: Yeah, yeah. Êles são ótimos.

Ren LaForme é o editor administrativo interino e repórter de ferramentas digitais do Poynter. Ele pode ser contatado em ren@poynter.org ou no Twitter em @itsren.