O renomado editor de opinião e escritor Bari Weiss critica o The New York Times com uma carta de demissão

Negócios E Trabalho

Ela não apenas criticou o Times por abafar as vozes, mas também disse que era objeto de “constante bullying” por parte de seus colegas.

(AP Photo / Mark Lennihan, Arquivo)

Em um carta mordaz ao editor do New York Times A.G. Sulzberger , o editor de opinião e escritor Bari Weiss renunciou ao jornal na terça-feira. Ela não apenas criticou o Times por abafar as vozes, mas também disse que era objeto de “constante bullying” por parte de seus colegas.

“Eles me chamaram de nazista e racista”, escreveu ela, “aprendi a ignorar comentários sobre como estou‘ escrevendo sobre os judeus novamente ’. Vários colegas considerados amigáveis ​​comigo foram incomodados por colegas de trabalho. Meu trabalho e meu caráter são abertamente rebaixados nos canais do Slack em toda a empresa, onde os editores de cabeçalhos participam regularmente. ”



Weiss disse que ela foi publicamente acusada de mentirosa e intolerante no Twitter por funcionários do Times que nunca foram punidos por isso. “Eles nunca são”, escreveu Weiss.

Weiss acrescentou: “Existem termos para tudo isso: discriminação ilegal, ambiente de trabalho hostil e dispensa construtiva. Não sou um especialista jurídico. Mas eu sei que isso está errado. Não entendo como você permitiu que esse tipo de comportamento ocorresse dentro de sua empresa, à vista de toda a equipe do jornal e do público. E certamente não consigo entender como você e outros líderes do Times permaneceram ao mesmo tempo que me elogiavam em particular por minha coragem. Aparecer para trabalhar como centrista em um jornal americano não deve exigir bravura. ”

Enquanto isso, Weiss afirmou que a mídia social, especificamente o Twitter, se tornou o 'editor final' do Times.

“O Twitter não está no cabeçalho do The New York Times”, escreveu Weiss. “Mas o Twitter se tornou seu editor final. À medida que a ética e os costumes dessa plataforma se tornaram os do jornal, o próprio jornal tornou-se cada vez mais uma espécie de espaço de atuação. As histórias são escolhidas e contadas de forma a satisfazer o mais restrito dos públicos, em vez de permitir que um público curioso leia sobre o mundo e, em seguida, tire suas próprias conclusões. Sempre me ensinaram que os jornalistas foram encarregados de escrever o primeiro rascunho da história. Agora, a própria história é mais uma coisa efêmera moldada para atender às necessidades de uma narrativa predeterminada. ”

Ex-editor de opinião do The Wall Street Journal, Weiss ingressou no Times há três anos, quando James Bennet era o editor da página editorial. Bennet recentemente saiu do papel depois que o Times publicou um artigo polêmico do senador Tom Cotton sobre enviar militares às ruas para lidar com os manifestantes.

Em sua carta de demissão, Weiss disse que se juntou ao jornal na esperança de trazer vozes que ela afirmava normalmente não aparecerem no Times: “escritores de primeira viagem, centristas, conservadores e outros que não pensariam naturalmente no The Times como seus casa. A razão para esse esforço era clara: o fracasso do jornal em antecipar o resultado das eleições de 2016 significava que ele não tinha um domínio firme do país que cobre. (Editor executivo) Dean Baquet e outros admitiram isso em várias ocasiões. A prioridade na Opinion era ajudar a corrigir essa lacuna crítica. ”

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No entanto, Weiss escreveu: “Em vez disso, um novo consenso emergiu na imprensa, mas talvez especialmente neste artigo: que a verdade não é um processo de descoberta coletiva, mas uma ortodoxia já conhecida por uns poucos iluminados cujo trabalho é informar a todos senão.'

Não espere que o Times responda aos detalhes das críticas de Weiss, pelo menos não neste momento. Em uma declaração, Eileen Murphy, vice-presidente sênior de comunicações do Times, disse: 'Estamos comprometidos em promover um ambiente de diálogo honesto, pesquisador e empático entre colegas, onde o respeito mútuo é exigido de todos'.

Kathleen Kingsbury, editora interina da página editorial do Times, disse em um comunicado: “Agradecemos as muitas contribuições que Bari fez ao Times Opinion. Estou pessoalmente empenhado em garantir que o The Times continue a publicar vozes, experiências e pontos de vista de todo o espectro político no relatório da Opinion. Vemos todos os dias como essa abordagem é impactante e importante, especialmente por meio da influência descomunal que o jornalismo de opinião do The Times tem no debate nacional. ”

Aqui está Weiss ' carta de demissão completa :

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Caro A.G.,

É com tristeza que escrevo para dizer que estou me demitindo do The New York Times.

Entrei no jornal com gratidão e otimismo há três anos. Fui contratado com o objetivo de trazer vozes que de outra forma não apareceriam em suas páginas: escritores de primeira viagem, centristas, conservadores e outros que não pensariam naturalmente no The Times como seu lar. A razão para esse esforço era clara: o fracasso do jornal em antecipar o resultado das eleições de 2016 significava que ele não tinha um domínio firme do país que cobre. Dean Baquet e outros admitiram isso em várias ocasiões. A prioridade do Opinion era ajudar a corrigir essa lacuna crítica.

Tive a honra de fazer parte desse esforço, liderado por James Bennet. Tenho orgulho do meu trabalho como escritor e editor. Entre aqueles que ajudei a trazer às nossas páginas: o dissidente venezuelano Wuilly Arteaga; o campeão de xadrez iraniano Dorsa Derakhshani; e o democrata cristão de Hong Kong, Derek Lam. Além disso: Ayaan Hirsi Ali, Masih Alinejad, Zaina Arafat, Elna Baker, Rachael Denhollander, Matti Friedman, Nick Gillespie, Heather Heying, Randall Kennedy, Julius Kerin, Monica Lewinsky, Glenn Loury, Jesse Singal, Ali Soufan, Chloe Valdary, Thomas Chatterton Williams, Wesley Yang e muitos outros.

Mas as lições que deveriam ter se seguido à eleição - lições sobre a importância de compreender os outros americanos, a necessidade de resistir ao tribalismo e a centralidade da livre troca de idéias para uma sociedade democrática - não foram aprendidas. Em vez disso, um novo consenso emergiu na imprensa, mas talvez especialmente neste artigo: que a verdade não é um processo de descoberta coletiva, mas uma ortodoxia já conhecida por uns poucos esclarecidos cujo trabalho é informar todos os outros.

O Twitter não está no cabeçalho do The New York Times. Mas o Twitter se tornou seu editor final. À medida que a ética e os costumes dessa plataforma se tornaram os do jornal, o próprio jornal tornou-se cada vez mais uma espécie de espaço de atuação. As histórias são escolhidas e contadas de forma a satisfazer o mais restrito dos públicos, em vez de permitir que um público curioso leia sobre o mundo e, em seguida, tire suas próprias conclusões. Sempre me ensinaram que os jornalistas foram encarregados de escrever o primeiro rascunho da história. Agora, a própria história é mais uma coisa efêmera moldada para atender às necessidades de uma narrativa predeterminada.

Minhas próprias incursões no Wrongthink me tornaram objeto de constante bullying por colegas que discordam de minhas opiniões. Eles me chamaram de nazista e racista; Aprendi a ignorar comentários sobre como estou 'escrevendo sobre os judeus de novo'. Vários colegas considerados amigáveis ​​comigo foram incomodados por colegas de trabalho. Meu trabalho e meu caráter são abertamente rebaixados nos canais do Slack em toda a empresa, onde os editores de cabeçalhos participam regularmente. Lá, alguns colegas de trabalho insistem que preciso ser erradicado para que esta empresa seja verdadeiramente 'inclusiva', enquanto outros postam emojis ao lado do meu nome. Outros funcionários do New York Times ainda me acusam publicamente de mentiroso e intolerante no Twitter, sem medo de que me assediar seja considerado uma ação apropriada. Eles nunca são.

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Existem termos para tudo isso: discriminação ilegal, ambiente de trabalho hostil e dispensa construtiva. Não sou um especialista jurídico. Mas eu sei que isso está errado.

Não entendo como você permitiu que esse tipo de comportamento ocorresse dentro de sua empresa, à vista de toda a equipe do jornal e do público. E certamente não consigo entender como você e outros líderes do Times permaneceram ao mesmo tempo que me elogiavam em particular por minha coragem. Aparecer para trabalhar como centrista em um jornal americano não deve exigir bravura.

Parte de mim gostaria de poder dizer que minha experiência foi única. Mas a verdade é que a curiosidade intelectual - quanto mais correr riscos - agora é uma desvantagem no The Times. Por que editar algo desafiador para nossos leitores ou escrever algo ousado apenas para passar pelo processo entorpecente de torná-lo ideologicamente kosher, quando podemos nos assegurar de segurança no emprego (e cliques) publicando nosso artigo 4.000 argumentando que Donald Trump é um perigo único para o país e o mundo? E assim a autocensura se tornou a norma.

As regras que permanecem no The Times são aplicadas com extrema seletividade. Se a ideologia de uma pessoa está de acordo com a nova ortodoxia, ela e seu trabalho permanecem sem escrutínio. Todo mundo vive com medo do thunderdome digital. O veneno online é dispensado, desde que seja direcionado aos alvos adequados.

Os artigos de opinião que teriam sido facilmente publicados apenas dois anos atrás, agora colocariam um editor ou escritor em sérios problemas, se não fossem demitidos. Se uma peça é percebida como suscetível de inspirar reações internas ou nas redes sociais, o editor ou escritor evita apresentá-la. Se ela se sentir forte o suficiente para sugerir isso, ela será rapidamente conduzida para um terreno mais seguro. E se, de vez em quando, ela consegue publicar um artigo que não promove explicitamente causas progressistas, isso só acontece depois que cada linha é cuidadosamente massageada, negociada e advertida.

O jornal levou dois dias e dois trabalhos para dizer que o artigo de Tom Cotton “ficou aquém de nossos padrões”. Anexamos uma nota do editor sobre uma história de viagem sobre Jaffa logo depois de sua publicação porque 'falhou em abordar aspectos importantes da composição de Jaffa e sua história'. Mas ainda não há nada anexado à entrevista bajuladora de Cheryl Strayed com a escritora Alice Walker, uma orgulhosa anti-semita que acredita em lagartos Illuminati.

O papel de registro é, cada vez mais, o registro daqueles que vivem em uma galáxia distante, cujas preocupações estão profundamente afastadas da vida da maioria das pessoas. Esta é uma galáxia em que, para escolher apenas alguns exemplos recentes, o programa espacial soviético é elogiado por sua “diversidade”; a doxxing de adolescentes em nome da justiça é tolerada; e os piores sistemas de castas da história humana incluem os Estados Unidos ao lado da Alemanha nazista.

Mesmo agora, estou confiante de que a maioria das pessoas no The Times não tem essas opiniões. No entanto, eles são intimidados por aqueles que o fazem. Por quê? Talvez porque eles acreditem que o objetivo final é justo. Talvez porque eles acreditem que receberão proteção se acenarem com a cabeça como a moeda de nosso reino - a linguagem - é degradada a serviço de uma lista de roupas corretas em constante mudança. Talvez porque haja milhões de desempregados neste país e eles se sintam sortudos por ter um emprego em uma indústria de terceirização.

Ou talvez porque saibam que, hoje em dia, a defesa dos princípios no jornal não é aplaudida. Isso coloca um alvo em suas costas. Muito sábios para postar no Slack, eles me escrevem em particular sobre o “novo macarthismo” que se enraizou no jornal oficial.

Tudo isso é um mau presságio, especialmente para jovens escritores e editores de mentalidade independente, prestando muita atenção ao que terão de fazer para avançar em suas carreiras. Regra um: fale o que pensa por sua própria conta e risco. Regra dois: nunca arrisque encomendar uma história que vai contra a narrativa. Regra três: nunca acredite em um editor ou editora que exorta você a ir contra a corrente. Eventualmente, o editor cederá à multidão, o editor será demitido ou transferido, e você será pendurado para secar.

Para esses jovens escritores e editores, há um consolo. Enquanto lugares como o The Times e outras instituições jornalísticas que já foram grandes traem seus padrões e perdem de vista seus princípios, os americanos ainda têm fome de notícias precisas, opiniões vitais e debates sinceros. Eu ouço essas pessoas todos os dias. “Uma imprensa independente não é um ideal liberal ou um ideal progressista ou um ideal democrático. É um ideal americano ”, disse você há alguns anos. Eu não poderia concordar mais. A América é um grande país que merece um grande jornal.

Nada disso significa que alguns dos jornalistas mais talentosos do mundo ainda não trabalham para este jornal. Eles fazem, o que torna o ambiente iliberal especialmente doloroso. Serei, como sempre, um leitor dedicado de seu trabalho. Mas não posso mais fazer o trabalho que você me trouxe aqui para fazer - o trabalho que Adolph Ochs descreveu naquela famosa declaração de 1896: “fazer das colunas do The New York Times um fórum para a consideração de todas as questões de importância pública , e para esse fim, convidar uma discussão inteligente de todos os matizes de opinião. ”

A ideia de Ochs é uma das melhores que já encontrei. E sempre me consolei com a noção de que as melhores ideias vencem. Mas as ideias não podem vencer por conta própria. Eles precisam de uma voz. Eles precisam de uma audiência. Acima de tudo, eles devem ser apoiados por pessoas dispostas a viver por eles.

Sinceramente,

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Bari

Tom Jones é o redator sênior de mídia da Poynter. Para as últimas notícias e análises da mídia, entregues gratuitamente em sua caixa de entrada todas as manhãs da semana, inscreva-se para receber o boletim informativo do Poynter Report.