Ainda não feito: Van Natta da ESPN diz que é provável que haja continuações após a entrega do Patriots

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Screengrab da ESPN

Screengrab da investigação da ESPN sobre os Patriots e a NFL.

Isso não será uma boa notícia para o comissário da NFL Roger Goodell e o New England Patriots. Don Van Natta diz que pode haver uma segunda rodada para a semana passada grande história da ESPN Magazine ilustrando como Goodell usou as penalidades impostas aos Patriots por “Deflategate” como um pedido de compensação por ser leniente em “Spygate” em 2008.



Van Natta, que co-escreveu a história com Seth Wickersham, diz que recebeu mais de uma dúzia de ligações de várias fontes da liga desde que a história foi lançada.



“Quando você conta uma história como esta, você sacode a árvore e frutas muito maduras caem no seu colo”, disse Van Natta. “Existem algumas pistas interessantes que Seth e eu vamos abordar. Eu não acho que terminamos com isso ainda.

Don Van Natta Jr.

Don Van Natta Jr.



Van Natta não divulgou quaisquer detalhes nem deu um calendário para a próxima edição. Ele disse que algumas das ligações envolveram outras equipes, embora os Patriots continuem sendo o foco principal.

“Ouvimos de pessoas que nem mesmo entrevistamos que estavam confirmando o enredo de nosso artigo”, disse Van Natta. “Isso confirmou a raiva e a paranóia em torno da liga sobre os Patriots.”

A história do blockbuster da semana passada criou muito barulho. Van Natta e Wickersham entrevistaram mais de 90 pessoas para o artigo que alega que a gravação secreta dos Patriots de outras equipes, 'Spygate', foi mais difundida do que originalmente revelado pela liga. A história diz que houve proprietários que sentiram que Goodell e seu escritório bagunçaram a investigação e foram muito brandos com as penalidades para os Patriots.



Como resultado, quando surgiram as alegações de que os Patriots e Tom Brady estavam esvaziando bolas ilegalmente no Campeonato AFC do ano passado, 'Defenda-se', a história da ESPN diz que Goodell decidiu que ele tinha que fazer uma investigação completa e rebaixar a equipe.

Com relação ao processo para fazer a história, Van Natta, que foi membro de duas equipes vencedoras do Prêmio Pulitzer para o New York Times, fez o que os repórteres investigativos fazem: tentar conectar os pontos.

A reportagem da história não começou até maio, mas Van Natta diz que começou a pensar sobre isso em fevereiro, quando Goodell nomeou o advogado Ted Wells para liderar a investigação da liga em 'Deflategate'.



“Eu pensei: 'Por que Ted Wells está envolvido nisso quando é uma questão de deixar escapar um pouco o ar do futebol?'”, Disse Van Natta. “Eu sabia sobre como Goodell lidou com‘ Spygate ’desde o perfil [2013] Eu fiz nele. Realmente foi uma má investigação com muitas falhas. O desequilíbrio [entre as duas sondas] formou o germe da ideia. ”

Van Natta e Wickersham conheciam Arlen Specter, o falecido senador da Pensilvânia, também suspeitava da maneira como Goodell lidou com 'Spygate'. Eles localizaram notas na Universidade de Pittsburgh do encontro de Specter com Goodell sobre o assunto. As notas mostram que o senador se sentiu bloqueado pelo comissário e que houve um encobrimento

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“Sempre que você obtém notas como essa, pode construir sementes”, disse Van Natta.

As notas também forneceram aos repórteres valiosas informações registradas. Ainda assim, Van Natta sabia que a maior parte da história seria construída em torno de fontes anônimas.

Antes de vir para a ESPN, Van Natta cobriu a Casa Branca, o Pentágono, a CIA e passou três anos entrevistando oficiais de inteligência na Europa para o New York Times. Ele brinca que toda aquela experiência provou ser “um bom campo de treinamento” para fazer histórias investigativas na NFL.

“Há um código de silêncio na NFL”, disse Van Natta. “Você não pode fazer uma história como esta sem usar fontes anônimas.”

Van Natta diz que ele e Wickersham tentam fazer com que o máximo de pessoas confirme todas as informações da história. Ele disse que houve apenas alguns casos em que eles tiveram um nível de conforto alto o suficiente para ir com uma fonte.

“Cada informação tem que ser à prova de balas”, disse Van Natta. “Nesses tipos de histórias, quando você confia em uma mistura de documentos, documentos e uma vasta maioria de fontes anônimas, você tem que acertar. Não estou ciente de um único fato em nossa história que não estava correto. ”

Naturalmente, os Patriots negaram a história. Curiosamente, a NFL se recusou a fazer qualquer comentário.

A última história reabasteceu algumas especulações persistentes de que a ESPN está ajudando a NFL, seu maior parceiro de TV, nesta disputa com a Nova Inglaterra. A conversa ignora o fato de que Goodell e a NFL se saem tão mal quanto os Patriots na peça. Também é ridículo pensar que Van Natta, um ganhador do Prêmio Pulitzer, pudesse receber instruções sobre o que reportar, muito menos sobre uma agenda.

“Quando vim aqui do New York Times, tive algumas preocupações”, disse Van Natta. “Eu sabia que escreveria na NFL e que eles tinham um relacionamento com a liga. Eles disseram: ‘Estamos contratando você para escrever [histórias investigativas] para nós. Nós lhe daremos luz verde para fazer o que você quiser. 'Nunca houve um momento em que me disseram para recuar em qualquer coisa. '

O resultado final, Van Natta afirma, é a história mais recente sobre a situação dos Patriots que vai além das notícias de última hora. Ele acredita que eles foram capazes de conectar os pontos.

“Se não houvesse‘ Spygate ’, haveria‘ Deflategate ’? A resposta é não”, disse Van Natta. “É uma questão de contexto. O melhor tipo de reportagem investigativa não apenas revela novas informações, mas também explica por que essas coisas acontecem. Acho que nossa história foi bem-sucedida nesse ponto. ”

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Ed Sherman escreve sobre mídia esportiva em shermanreport.com . Siga-o @Sherman_Report .