O ensaio de Nikole Hannah-Jones em ‘The 1619 Project’ ganha o comentário Pulitzer

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A escritora do New York Times, Nikole Hannah-Jones. (Crédito: mpi43 / MediaPunch / IPX)

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De todos os milhares e milhares de histórias e projetos produzidos pela mídia americana no ano passado, talvez o mais comentado foi o ambicioso “The 1619 Project,” que reconheceu o 400º aniversário do momento em que os africanos escravizados foram trazidos pela primeira vez para o que viria a ser os Estados Unidos e como isso mudou para sempre o país.

Foi um jornalismo fenomenal.



E embora o projeto em sua totalidade não tenha feito a lista dos finalistas do Prêmio Pulitzer, o ensaio introdutório de Nikole Hannah-Jones , o criador do projeto de referência, foi homenageado com um prestigioso Prêmio Pulitzer para comentários.

Após o anúncio de que recebeu o Prêmio Pulitzer, Hannah-Jones disse à equipe do Times que foi 'o trabalho mais importante da minha vida'.

Embora quase impossível, e quase insultuoso, tentar descrever em um punhado de palavras ou mesmo frases, o ensaio de Hannah-Jones foi apresentado com este título: 'Os ideais fundadores de nossa democracia eram falsos quando foram escritos. Os negros americanos têm lutado para torná-los verdadeiros. ”

Em seu ensaio, Hannah-Jones escreveu: “Mas seria historicamente incorreto reduzir as contribuições dos negros à vasta riqueza material criada por nossa escravidão. Os negros americanos também foram, e continuam sendo, fundamentais para a ideia de liberdade americana. Mais do que qualquer outro grupo na história deste país, temos servido, geração após geração, em um papel esquecido, mas vital: fomos nós que aperfeiçoamos esta democracia ”.

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Hannah-Jones 'e 'The 1619 Project', no entanto, geraram controvérsia. Houve críticas ao projeto, principalmente dos conservadores. O ex-presidente da Câmara, Newt Gingrich, chamou isso de 'propaganda'. Um comentarista do The Federalist tuitou que o objetivo do projeto era “deslegitimar a América e dividir e desmoralizar ainda mais seus cidadãos”.

Mas a crítica mais notável veio de um grupo de cinco historiadores. em uma carta ao Times , eles escreveram que estavam 'desanimados com alguns dos erros factuais no projeto e o processo fechado por trás dele.' Eles acrescentaram: 'Esses erros, que dizem respeito a eventos importantes, não podem ser descritos como interpretação ou 'enquadramento'. Eles são questões de fato verificável, que são a base tanto da erudição honesta quanto do jornalismo honesto. Eles sugerem um deslocamento da compreensão histórica pela ideologia. ”

Editor assistente de recursos editoriais do Wall Street Journal Elliot Kaufman escreveu uma coluna com o subtítulo: “O New York Times tenta reescrever a história dos EUA, mas suas falsidades são expostas por fontes surpreendentes”.

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Em um movimento raro, o O Times respondeu às críticas com sua própria resposta . O editor-chefe da New York Times Magazine, Jake Silverstein, escreveu: “Embora respeitemos o trabalho dos signatários, apreciamos que eles sejam motivados por preocupações acadêmicas e aplaudimos os esforços que fizeram em seus próprios escritos para iluminar o passado da nação, discordamos com sua afirmação de que nosso projeto contém erros factuais significativos e é movido por ideologia ao invés de compreensão histórica. Embora aceitemos críticas, não acreditamos que o pedido de correções para o Projeto 1619 seja justificado. ”

Essa foi apenas uma parte da resposta um tanto longa e severa, mas respeitosa, de defesa do projeto.

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No final, o Projeto 1619 - e o ensaio de Hannah-Jones, em particular - será lembrado por uma das peças mais impactantes e instigantes sobre raça, escravidão e seu impacto na América que já vimos.

E talvez houvesse outro motivo para o retrocesso, além daqueles que questionavam sua precisão histórica.

Como Adam Serwer do The Atlantic escreveu em dezembro , 'NÓS. a história é freqüentemente ensinada e popularmente compreendida através dos olhos de seus grandes homens, que são vistos como figuras heróicas ou trágicas em uma luta global pela liberdade humana. O Projeto 1619, batizado com o nome da data da primeira chegada dos africanos em solo americano, buscou colocar 'as consequências da escravidão e as contribuições dos negros americanos no centro de nossa narrativa nacional'. Visto da perspectiva daqueles historicamente negados os direitos enumerados nos documentos de fundação da América, a história dos grandes homens do país é necessariamente muito diferente. ”

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Não há dúvida de que o ensaio de Hannah-Jones, que requer o tipo de pensamento inteligente e discussão que este país precisa continuar a ter, mereceu ser reconhecido com um Pulitzer como o principal comentário de 2019. Afinal, e isso não é uma hipérbole, é um dos ensaios mais importantes de todos os tempos.

Além disso, devemos reconhecer os outros dois finalistas nesta categoria: a colunista de esportes do Washington Post Sally Jenkins e o colunista do Los Angeles Times Steve Lopez.

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Jenkins continua entre os melhores colunistas esportivos do país. Enquanto isso, algum escritor fez mais para iluminar os sem-teto do que Lopez? Esta é a terceira vez nos últimos quatro anos (e a quarta vez no geral) que Lopez é finalista na categoria de comentários.

Em qualquer outro ano, ambos seriam merecedores dos prêmios Pulitzer. Mas 2019 será lembrado pelo poderoso ensaio e projeto de Nikole Hannah-Jones.

Tom Jones é o redator sênior de mídia de Poynter. Para obter as últimas notícias e análises da mídia, entregues gratuitamente em sua caixa de entrada todas as manhãs da semana, inscreva-se para receber o boletim informativo do Poynter Report.