A decisão da fusão Nexstar-Tribune destaca as preocupações da FCC sobre a propriedade de TV

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O sinal da Rádio WGN aparece na lateral da Tribune Tower, no centro de Chicago. (AP Photo / Kiichiro Sato, Arquivo)

A Comissão Federal de Comunicações na segunda-feira aprovou a fusão da Nexstar com a Tribune Transmissão. Isso torna a nova empresa a maior proprietária de estação de TV local nos Estados Unidos.



A empresa recém-combinada terá que alienar algumas estações para cumprir os regulamentos federais que limitam a propriedade das estações em um único mercado. A nova empresa manterá 174 licenças de usinas completas em 115 mercados em todo o país.



Um dos cinco comissários da FCC disse que, se dependesse dele, a empresa poderia crescer ainda mais. Os dois comissários que se opuseram à fusão disseram que a consolidação é ruim para o “localismo” e que a matemática está desatualizada em uma brecha que permite a fusão.

O comissário Michael O'Rielly disse em sua aprovação que, embora as emissoras tenham limites impostos pelo governo sobre o número de estações que podem possuir e operar em um mercado, seus concorrentes de alta tecnologia não têm tais regulamentações.



“O ponto de inflexão para que a publicidade digital ultrapasse todas as outras plataformas de anúncios tradicionais está literalmente acontecendo diante de nossos olhos, com os anúncios na televisão já tendo sido ultrapassados ​​há dois anos. Mudanças sísmicas enfrentadas pela indústria da televisão ameaçam colocar algumas entidades no caminho do jornal se não respeitarmos as realidades do mercado e reorientarmos nossos regulamentos e processos de transação, em geral, para a forma como os consumidores, anunciantes e o mercado veem a televisão transmitida. O tsunami já está varrendo a costa e ainda estamos debatendo quantos guarda-sóis os banhistas podem ter. ”

O'Rielly disse que tem “problemas significativos com muitas das derivações de estações exigidas da Nexstar pelo Departamento de Justiça dos EUA”. E ele disse: “Muitas dessas estações, se não todas, deveriam ter sido transferidas para a Nexstar. Forçar tantos a serem desmembrados é mais consistente com a era passada da televisão em preto e branco e uma filosofia dilapidada e fora de alcance do que o mundo moderno de alta tecnologia em que vivemos. ”

A comissária Jessica Rosenworcel votou contra a fusão, apontando que a nova empresa seria capaz de atingir 60% dos lares americanos, apesar das regras da FCC que deveriam limitar o alcance a 39% dos lares. O aplicativo da Nexstar diz que a fusão atingirá apenas 38,7% dos lares americanos. O comissário Rosenworcel aponta para uma brecha que explica a discrepância, chamada de desconto UHF. Esse “desconto” permite que o proprietário de uma estação que está no canal 14 ou superior, over-the-air, conte apenas metade da audiência que pode atingir.



Mas esse desconto foi aprovado em um momento em que a maioria das pessoas não recebia sinais de TV a cabo ou via satélite. Rosenworcel escreveu em sua desaprovação da fusão Tribune / Nexstar: “A era analógica acabou. Esta é a era digital. Com relação aos sinais UHF e VHF, isso significa que o mundo mudou. Os próprios sinais UHF que tiveram o menor alcance na transmissão analógica agora têm o maior alcance na transmissão digital. Por outro lado, os sinais VHF antes desejáveis ​​agora têm o alcance mais fraco na transmissão digital. Devemos atualizar nossas políticas para refletir as tecnologias atuais. Não há um engenheiro de transmissão no país que possa dizer com uma cara séria que continuar a honrar o desconto UHF faz algum sentido técnico. No entanto, nossa decisão hoje depende inteiramente da contagem de estações, como se dependesse. Baseia-se na ficção de que o desconto UHF ainda é tecnicamente viável para garantir que a nova emissora resultante desta transação limpe importantes limites de propriedade na lei. ”

O comissário Geoffrey Starks ecoou essas preocupações sobre o desconto UHF, dizendo: “Na minha opinião, permitir que uma única emissora grande seja contra nossos princípios fundamentais de promoção da concorrência, localismo e diversidade”. Starks acrescentou que temia que a fusão levasse a demissões na redação.

Como parte da fusão, a Nexstar venderá 21 estações de TV para a TEGNA, Scripps e outras empresas menores. De acordo com um comunicado à imprensa da Nexstar, a empresa “prevê o fechamento da transação da Tribune e das vendas de desinvestimento em breve”.



O membro sênior do corpo docente da Poynter, Al Tompkins, pode ser contatado em atompkins@poynter.org.