Os jornais receberam uma onda de pedidos para remover histórias embaraçosas em arquivos

Ética E Confiança

Foto de nexusnovum via Flickr.

Organizações de notícias legadas vêm tentando há mais de uma década decifrar o código do que publicar digitalmente, onde e quando. Agora eles estão atendendo a um tipo diferente de pedido urgente dos leitores - você pode “cancelar a publicação” disso?



A causa é óbvia - as pessoas costumam ser pesquisadas no Google por empregadores em potencial, parceiros de namoro ou simplesmente curiosos. Aquele jovem de 20 anos preso por bêbados e desordenados tem um jeito de aparecer no topo da lista.



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Um remédio é menos claro. A maioria dos jornais tem uma longa prática de remover histórias publicadas apenas em circunstâncias extraordinárias. Mas isso ainda faz sentido na era digital, à medida que aumenta o potencial de prejudicar a reputação das pessoas com relatos antigos ou fora do contexto de seus crimes?

Embora exijam o julgamento dos editores, esses dramas se desenrolam em um contexto jurídico complexo e mutável. A maioria dos estados permite uma forma de 'expurgo' do registro de condenações - às vezes até por crimes - se o infrator tiver permanecido limpo por um período de anos.



Em maio de 2014, o A mais alta corte da União Europeia decidiu que existe um 'direito de ser esquecido' da privacidade - e que o Google precisava responder a qualquer solicitação razoável de remoção de informações “imprecisas, inadequadas, irrelevantes ou excessivas”. (O caso foi apresentado por um empresário espanhol que queria cancelar a publicação de um relato de uma insolvência anterior).

O conceito do direito de ser esquecido ainda não conseguiu cruzar o Atlântico , mas é fácil imaginar os defensores da privacidade defendendo a causa nas legislaturas estaduais ou no Congresso.

Fiquei ciente do recente aumento dessas solicitações seis semanas atrás, quando Zach Ryall, editor digital do Austin American-Statesman ligou para Poynter perguntando se sabíamos de um código de ética que fornece orientação.



'Isso está ficando assustador', Ryall me disse. “Estamos respondendo a cada vez mais deles ... E quando verifiquei com meus colegas em outros jornais da Cox, descobri que eles também estão.”

Alguns dos chamadores são corteses, outros beligerantes, Ryall continuou, mas as preocupações se prendem a vários temas comuns:

É terrivelmente constrangedor; Não consigo encontrar um emprego. Você está arruinando meu relacionamento com minha esposa.



Um caso típico pode envolver uma história relatando uma prisão sob acusações que posteriormente foram retiradas. Adicionar uma atualização ao arquivo digital desfaz o dano?

Ryall e outros me alertaram para uma solução de compromisso - uma história pode permanecer nos arquivos do jornal, mas o link para o Google quebrado. No entanto, Ryall concordou comigo que, em termos práticos, o efeito pode ser três quartos do caminho até o cancelamento da publicação.

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A questão de desenvolver uma nova política permanece em aberto no Statesman, Ryall me disse mais tarde. Enquanto isso, as histórias são retiradas apenas em circunstâncias incomuns - “se inadvertidamente colocamos alguém em perigo ou não temos permissão para usar as informações ou as recebemos indevidamente”.

A questão veio à tona na convenção ASNE-APME no início deste mês em um painel sobre questões de liberdade de informação. Nancy Barnes, editora do Houston Chronicle, disse que ela e outros editores estão sendo 'assediados' por pedidos de desvinculação. Sua regra era dizer 'nós não fazemos isso', mas agora ela está tomando decisões caso a caso.

Eu também descobri que, mais adiante, meus colegas do Tampa Bay Times, de propriedade da Poynter, estabeleceram um novo grupo de trabalho que se reúne trimestralmente para revisar casos individuais e, com o tempo, codificar como lidar com eles.

A editora-chefe Jennifer Orsi ofereceu um novo exemplo de um apelo que ela concedeu. Há alguns anos, o site TBO.com (absorvido quando o Times comprou o Tampa Tribune) publicou um artigo sobre negócios sobre um homem que estava começando um serviço de “empregadas domésticas nuas”. O proprietário foi traçado ao entrevistar uma candidata que deu seu nome e falou sobre por que ela estava disposta a ganhar algum dinheiro removendo e limpando casas. “Agora ela está abrindo caminho no mundo dos negócios”, disse Orsi, “e não parece justo que isso a siga por aí”.

Da mesma forma, Barnes me disse que simpatizou com o pedido de uma jovem que havia sido relatada como uma adolescente em fuga, mas agora mudou as coisas e está indo para a faculdade. “Isso é algo com que os editores lidarão cada vez mais”, disse Barnes, e tanto o julgamento editorial quanto as considerações legais precisam levar em consideração.

Ryall disse que embora desvincular 'pareça uma coisa naturalmente obrigatória', ele permanece relutante. Um leitor persistente deseja que uma história seja removida, relatando que ele esfaqueou alguém em uma festa (que morreu mais tarde). O homem foi preso, mas não condenado. Mesmo assim, Ryall disse: 'Não consigo ver - isso é muito sério.'

Nenhum dos editores com quem falei tinha uma noção clara do que está por trás da onda de pedidos. Afinal, as pesquisas na Internet e no Google já existem há algum tempo.

A decisão da UE poderia ter aumentado a conscientização e as preocupações com a privacidade parecem crescer a cada ano. Também é fácil encontrar (com uma pesquisa no Google) conselhos ou até mesmo um serviço pago para remover um artigo.

Verificando com correntes, Randy Siegel, do Advance Local, me disse que as investigações ainda não são um grande problema. Brent Jones, editor de padrões e ética da USA Today Network, comentou por e-mail:

As redações são orientadas a manter os padrões elevados ao considerar a remoção de conteúdo de plataformas digitais. Nossos jornalistas se esforçam diariamente para preservar a integridade do registro publicado, incluindo a publicação de correções ou esclarecimentos. Fazemos isso no interesse do direito do público de saber agora - e no futuro. Os pedidos de retirada são avaliados caso a caso com os editores seniores, e algumas situações podem exigir orientação jurídica.

Por enquanto, caso a caso parece ser a norma. Fiquei surpreso ao ler que, desde a decisão da UE, O Google recebeu literalmente centenas de milhares de apelos para desativar links , concedendo cerca de 40 por cento, mas recusando a maioria.

Meu colega Poynter, especialista em ética Kelly McBride, foi puxado para o grupo de trabalho do Times. O assunto não foi examinado no livro de 2014 que ela e o diretor executivo do American Press Institute, Tom Rosenstiel, editaram, “The New Ethics of Journalism: Principles for the 21st Century”, mas ela disse que a tendência agora cresceu muito para ser ignorada.

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Ela também não tem uma regra prática pronta.

“… Não acho que devemos apenas dizer por reflexo,‘ apoiamos nossos relatórios ’”, disse ela. “Esta pode ser uma ocasião para examinar os padrões de notificação e questionar o relatório policial de fonte única. Alguns desses são bastante condenatórios. Mesmo se você tiver o direito legal de cobrir, moralmente, não é? '

Os primeiros 'Princípios de orientação para jornalistas' de Poynter na tomada de decisões éticas, escritos pelo antecessor de McBride, Bob Steele, tinham como um dos três conceitos-chave 'minimizar os danos' em histórias sensíveis ou ao entrevistar alguém não familiarizado com os padrões de jornalismo vigentes.

Parece claro que os danos à reputação de cauda longa se expandiram muito na era digital, onde uma simples pesquisa no Google revela informações que antes poderiam exigir uma escavação no tribunal. Tenho um palpite de que classificar as boas práticas continuará sendo um trabalho em andamento por algum tempo - mas também que esse gênio em particular não vai voltar para a garrafa.