O CEO da empresa jornalística paga o jogo - cara eu ganho, coroa eu ganho

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Pagamentos de milhões de dólares comuns a novos CEOs, apesar de demissões, cortes e salários estagnados no local

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A Gannett e a McClatchy não tiveram anos financeiros especialmente bons em 2018 - as receitas caíram, registrando uma perda e queda no preço das ações.

Os envelopes de pagamento para os homens que dirigem as duas empresas permaneceram bastante saudáveis ​​- $ 5.257.224 para Bob Dickey na Gannett e $ 2.877.450 para Craig Forman na McClatchy.



Nem está na faixa obscena que causou um herdeiro da Disney para deplorar o pagamento de US $ 65 milhões do CEO Bob Iger. Ainda assim, os prêmios refletem práticas de compensação corporativa que são, na melhor das hipóteses, estranhas. Ou, você poderia dizer, ultrajante em comparação com as dispensas e o pagamento estagnado para as fileiras da redação.

Os salários de ambos os homens em 2018 incluíam bônus de desempenho por cumprir uma lista definida de tarefas - US $ 1 milhão no caso de Forman - como avaliar melhor o desempenho ou acelerar a mudança para as notícias digitais.

eu perguntei especialista em governança corporativa Charles Elson , um antigo crítico acadêmico da remuneração do CEO, como o pagamento é determinado em empresas públicas menores como essas. É simples, disse ele, mas não de um jeito bom.

“É tudo uma questão de grupos de pares”, disse Elson, que dirige um centro de estudos na Universidade de Delaware. Consultores e um comitê de remuneração do conselho primeiro compilam uma lista de até uma dúzia de empresas comparáveis ​​e o que seus CEOs fazem. “Então, eles pagam ao seu próprio CEO 50 por cento desse valor ou mais.”

O raciocínio é que uma remuneração média ou melhor é essencial para atrair e reter talentos na suíte corporativa. Elson não acredita. Só muito raramente um CEO salta para um cargo semelhante em uma empresa semelhante, disse ele.

Então, em essência, o sistema para CEOs é 'cara eu ganho, coroa eu ganho'. E é autoperpetuante.

As informações sobre os salários do CEO estão contidas nos arquivos obrigatórios da Securities and Exchange Commission para empresas públicas. Eles são arquivados em março ou abril e vinculados às reuniões anuais, normalmente realizadas em maio. O pagamento de alguns outros altos executivos também está incluído.

Para as outras cinco empresas jornalísticas de capital aberto (cadeias privadas como Hearst ou Advance não precisam registrar), o salário total do CEO relatado em 2018 foi:

  • Mark Thompson, do The New York Times Co .: $ 6.138.483 . Sozinho entre as empresas, o Times teve um ano forte de crescimento de receita e aumento do preço das ações. A diretora de operações Meredith Kopit Levien recebeu 150 por cento de uma meta de bônus, definida no início de 2018, porque as receitas excederam as metas. Ela recebeu $ 3.068.979.
  • Jim Moroney, que se aposentou no meio do ano como CEO da A.H. Belo, proprietária do The Dallas Morning News e de algumas empresas de publicidade digital: $ 2.172.895 .
  • Kevin Mowbray, CEO da Lee Enterprises, uma rede de jornais de pequeno e médio porte no meio-oeste e oeste: $ 1.351.175.
  • No New Media Investment Group, o salário do CEO e presidente Mike Reed não foi divulgado porque a cadeia GateHouse tecnicamente contrata seus serviços de gestão. Kirk Davis, o principal executivo da GateHouse, foi pago $ 1.703.092 .
  • Na Tribune Publishing, o CEO Justin Dearborn foi demitido no final de 2018 e ganhou apenas seu salário de $ 611.000. Mas ele recebeu $ 5.257.250 em bônus em ações quando foi contratado em fevereiro de 2016 e se qualifica para o pagamento de indenizações.

Os critérios exaustivos para esses pagamentos vão de 20 a 30 páginas nos arquivos da SEC.

Pedi a Bernie Lunzer, presidente do News Guild, um comentário, e ele disse que o princípio que deve ser aplicado é muito mais simples:

“A turbulência no setor de notícias resultou em demissões em massa. Entre os jornalistas e outros funcionários que restaram, muitos passaram uma década ou mais sem aumento.

nytimes bari weiss carta de demissão

“Mas os CEOs não parecem estar sofrendo. (Por exemplo) Os executivos da Tribune eram notórios pelos altos ganhos - maiores até do que seus colegas em publicações maiores e mais bem-sucedidas - e pelos paraquedas dourados que lhes foram dispensados ​​quando partiram em 2018. ”

Correções para pagamento excessivo estão em jogo há décadas. Elson propôs pela primeira vez em um artigo de jornal de 2003 que o padrão do grupo de pares fosse abandonado e que os CEOs fossem pagos na mesma base que os outros funcionários - por objetivos internos compartilhados.

A fortuna pesa criticamente a cada ano. Uma peça pungente de 2017 disse que com o labirinto de metas e categorias de pagamento, “os conselhos geralmente atribuem bônus anuais a uma série de benchmarks personalizados e muito fáceis. ” O artigo cita um ex-CEO que propôs que os níveis de remuneração vigentes fossem reduzidos e que o processo fosse simplificado: apenas pague o salário e as opções de ações restritas concedidas se o preço das ações subir.

Na prática, os conselhos de administração, incluindo os de jornais, continuam a manter altos os níveis de remuneração e, às vezes, até aumentam a complexidade dos pagamentos. Um problema que várias empresas de notícias agora usam envolve a adição de novas categorias de metas para pagamento extra. Portanto, mesmo que os resultados gerais sejam ruins, seus CEOs podem ganhar centenas de milhares de dólares, por exemplo, para aumentar as assinaturas digitais.

O bônus de US $ 1 milhão que o CEO da McClatchy Forman ganhou é um bom exemplo. O conselho estabeleceu cinco 'categorias de objetivos' para 2018, com valor potencial de 30 pontos cada:

“(I) aprimoramento geral da empresa desempenho por meio de medições digitais sofisticadas e aceleração da estrutura corporativa 'One Team', que consiste em 30 pontos; (ii) aprimorar a gestão de funcionários por meio da criação de uma arquitetura de revisão sistemática de desempenho e planejamento de sucessão, consistindo em 30 pontos; (iii) atingir metas financeiras, como atingir o fluxo de caixa operacional orçado e acelerar a racionalização da estrutura de capital da Companhia, composta por 30 pontos; (iv) manter e valorizar a qualidade do jornalismo e acelerar o andamento digital das operações noticiosas e informativas, composto por 30 pontos; e (v) atingir certas metas de desenvolvimento de tecnologia e colaboração, consistindo em 30 pontos. ”

Forman teve sucesso em cada um, de acordo com o conselho, então ele recebeu o valor total do bônus.

Para mim, isso soa como o que a Fortune chamou de “benchmarks muito fáceis”, o equivalente executivo de comparecer ao trabalho e fazer seu trabalho.

Mas um porta-voz da McClatchy fez o seguinte comentário:

“As metas, definidas pelo conselho, estão vinculadas ao desempenho financeiro operacional, à aceleração de nossa transformação digital e a outras métricas relacionadas a melhorias em nossa estrutura de capital, incluindo redução da dívida. Fizemos um progresso significativo em todos os itens acima em 2018. ”

Os porta-vozes da Gannett foram convidados a comentar, mas não responderam.

Meus dois centavos: os CEOs de jornais não são tão bem pagos quanto os de alguns outros setores. Mas as categorias de bônus e recompensas prevalecentes estão totalmente fora de sincronia com os sacrifícios que repórteres, editores e outros membros do organograma fizeram nos últimos cinco ou dez anos.

Além disso, o caso geral da reforma salarial do CEO é bastante convincente. Mas os conselhos continuam teimosos em sua resistência. Todo mundo está fazendo isso, e isso parece uma razão suficiente.

Não estou prendendo a respiração para que nem mesmo um conselho pegue essas preocupações e endureça os obstáculos para pacotes de pagamento de milhões de dólares. Se assim for, gostaria de um bônus de $ 100.000.