O Newseum fecha este mês. Aqui está o plano para o que há dentro.

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O Newseum. (AP Photo / Jose Luis Magana)

O fechamento do Newseum é uma oportunidade, não uma sentença de morte, disse seu líder.

“Tenho grande otimismo de que teremos uma pegada nova e empolgante em algum lugar, talvez pegadas”, disse a diretora executiva Carrie Christoffersen a Poynter em uma entrevista por telefone na quarta-feira. “Teremos que ver o que o futuro realmente traz e o que definiremos como nossos próximos passos. É realmente muito aberto. ”



O museu fechará ao público em 31 de dezembro. O Freedom Forum, o criador do Newseum e principal financiador, vendeu o prédio do Newseum em Washington, D.C. em janeiro, após anos de dificuldades financeiras.

Pode não ter uma casa permanente em algumas semanas, mas Christoffersen disse que o Newseum continuará em seus vários spin-offs. Cinco exposições itinerantes estão em sessão - com outra por vir -, bem como exposições nos dois aeroportos de Washington. O programa de empréstimo do museu permanece ativo.

Quanto a saber se um local permanente - ou locais - foi considerado, Christoffersen objetou.

“Definitivamente vamos levar nosso tempo e descobrir as coisas”, disse ela. “Não temos um prazo difícil para isso; não nos forçamos. Queremos fazer as coisas certas. Vamos recolher todas as informações e, é claro, no momento imediato - em 2 de janeiro - nosso foco se tornará responsável, com cuidado, desinstalando o espaço em que estamos. ”

A carga para fora, um empreendimento enorme, se aproxima. Os credores foram contatados, e a maior parte da coleção permanente do museu - cerca de 310.000 itens englobados em um plano de 176 linhas - será alojada principalmente em um depósito de arte em Maryland. (“Ninguém precisa saber muitos detalhes sobre onde os objetos de valor inestimável estão armazenados”, disse Christoffersen quando pressionado por detalhes.) Christoffersen disse que a realocação deve ser concluída em junho. Algumas exposições, acrescentou ela, “estão tão integradas ao edifício físico do museu” que ficarão para trás.

Entre os itens transferidos estarão itens memoráveis: um pedaço da Torre Norte do World Trade Center, oito seções intactas do Muro de Berlim de 3,6 metros de altura e o Memorial dos Jornalistas. As primeiras páginas de hoje permanecerão ativas no site do Newseum e por meio de seu aplicativo.

Uma parte do futuro do Newseum que é clara: “Analisando o museu do século 21”, disse Christoffersen. “Qual é o equilíbrio entre físico e digital? Como nos apresentamos, nosso conteúdo, nossos objetos? ”

Christoffersen , também vice-presidente sênior do Newseum, fazia parte da equipe original que abriu o Newseum em Arlington, Virgínia, em abril de 1997. O museu interativo mudou para sua localização atual na 555 Pennsylvania Ave. NW em 2008.

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“Há um bom trabalho complicado pela frente, com certeza, para fazer isso acontecer, mas talvez porque já tenhamos feito isso antes, estamos vendo isso como uma página em branco”, disse ela. “É emocionante ver o que poderemos colocar nessa página a seguir. Certamente, é um trabalho complicado e intenso, mas quem sabe que coisa emocionante pode surgir disso a seguir. ”

Um novo começo pode ser o que o sitiado Newseum precisa.

A Universidade Johns Hopkins comprou o prédio por US $ 372,5 milhões em janeiro. Sua construção custou US $ 450 milhões, o dobro da estimativa original, The Washington Post noticiou . Em outubro liberação , o Newseum citou os anos de dificuldades financeiras da instituição - com quase 10 milhões de visitantes visitando o local em mais de 11 anos. Manter a instalação expansiva tornou-se “insustentável”, disseram as autoridades.

As lutas, financeiras e outras, foram narradas. Kriston Capps do CityLab apontou que um museu - independentemente de quão memoráveis ​​sejam suas exposições - cobrando quase US $ 25 por ingresso servia como um impedimento para os visitantes que podiam ir à National Gallery of Art, ao Smithsonian ou a qualquer um dos excelentes museus gratuitos de D.C. O Washington Post relatou que os obstáculos do Newseum ao se mudar para o centro de Washington, D.C., incluíam $ 300 milhões em dívida para abrir o edifício e salários altíssimos para executivos e membros do conselho de uma organização cultural sem fins lucrativos. O Newseum tinha déficits todos os anos, escreveram Peggy McGlone e Manuel Roig Franzia, e cinco rodadas de cortes de pessoal em 10 anos.

Onde quer que o Newseum termine ou seja qual for a forma que ele tome na era do Fake News, sua missão permanecerá intacta.

“Acho que sempre tivemos em nosso coração o objetivo de ampliar a importância da Primeira Emenda e seu significado para uma sociedade livre”, explicou Christoffersen. “Esse é o objetivo central, essa é a intenção final. Quanto mais maneiras podemos fazer isso e mais caminhos podemos tomar para fazer isso acontecer e ajudar as pessoas a entender essa importância - como todas as cinco liberdades (na Primeira Emenda) estão inextricavelmente conectadas, elas estão todas juntas por uma razão . Esse é o objetivo e propósito final. Só queremos amplificar isso para o público. ”

Os ingressos do Newseum para adultos custam US $ 24,95 mais impostos, mas os visitantes podem obter 15% de desconto se comprarem ingressos conectados .

Fale com o escritor freelance Pete Croatto em news@poynter.org.