O analista da indústria de notícias que virou empresário Ken Doctor lança um site de notícias local em Santa Cruz

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‘Com 45% da indústria agora nas mãos de empresas financeiras ... vejo este campo como tendo um futuro melhor’, disse Doctor.

Logotipo da Lookout Local para Santa Cruz (cortesia)

Como prometido no outono passado , Ken Doctor está deixando de relatar e analisar as provações da indústria de notícias local para criar Mirante Local , um ambicioso site digital que atende seu condado natal de Santa Cruz, Califórnia.



Doctor me disse que tem subsídios para startups de US $ 2,5 milhões e planeja começar com oito a 10 repórteres, seis funcionários de negócios e tecnologia e ele mesmo como CEO.



Ele também fechou uma parceria com o Los Angeles Times (a cerca de 300 quilômetros de distância), compartilhando conteúdo de notícias e voltando e pegando carona em seu sistema de gerenciamento de conteúdo Graphene.

O lançamento, anunciado quinta-feira , está planejado para acontecer no final do outono. Esta é a versão beta de uma ideia que ele vem nutrindo há muito tempo, disse Doctor, e se tudo correr bem, ele espera exportá-la de forma mais ampla para todo o país.



Logotipo nacional da Lookout Local (cortesia)

Ele adicionou seu primeiro colaborador na semana passada: Jed Williams , especialista em desenvolvimento de negócios, mais recentemente diretor de estratégia da Local Media Association, em Austin. Williams será o diretor de receita da Lookout Local.

Williams disse que acha que o design da Lookout se adequará especialmente a mercados com populações de 250.000 a 750.000. Depois de rodadas de cortes de jornais, especialmente aqueles pertencentes a redes controladas por fundos de hedge, muitos desses mercados são “desertos de notícias emergentes”, disse ele.



Santa Cruz, “do outro lado das montanhas do Vale do Silício”, disse Doctor, está na pequena extremidade dessa faixa populacional com aproximadamente 275.000 residentes.

O site será protegido por acesso pago e oferecerá assinaturas premium em diferentes níveis. Ao mesmo tempo, a Lookout Local buscará patrocínios e publicidade da comunidade empresarial e afiliações com uma variedade de grupos comunitários.

Eles esperam que os boletins informativos e o áudio sejam uma parte importante da mistura de conteúdo.



A cobertura médica da indústria o deixou convencido de que o bom jornalismo é necessário, mas não suficiente para o sucesso. “Existem milhares de bons jornalistas exercendo seu ofício”, disse ele, “mas muitos não têm o apoio do leitor”.

Em última análise, uma ambição da Lookout é que a variedade de tópicos e a abundância de conteúdo local sejam “direcionados ao leitor”.

Ao traçar planos, disse Doctor, ele baseou-se nas melhores práticas em uma série de veículos sobre os quais escreveu, entre eles The Daily Memphian, Charlotte Agenda, Vermont Digger e The (Minneapolis) Star Tribune.

Três delas são empresas com fins lucrativos. A Lookout também será uma empresa de benefício público - permitindo mais facilmente doações dedutíveis de impostos e subsídios para fundações.

“Precisávamos ser grandes o suficiente e pagar bons salários para cobrir todo o condado”, disse Doctor. Por esse motivo, ele levou tempo para levantar capital de lançamento suficiente para estabelecer uma presença e justificar a cobrança pelo conteúdo.

As principais fontes de financiamento são a Knight Foundation, o Google News Initiative Innovation Challenge e o Lenfest Institute for Journalism, com apoio adicional de fundações locais e indivíduos.

O jornal que atende ao condado, o Santa Cruz Sentinel, faz parte do Grupo MediaNews da Alden Global Capital, que opera um grupo de jornais da área de San Francisco e San Jose juntos. Tem poucos repórteres, disse o doutor, mas não tinha certeza de quantos. A Lookout planeja contratar uma equipe maior de notícias.

A Santa Cruz tem outra startup de notícias digitais, a Santa Cruz Local, de um ano de idade, que se descreve como “um podcast de notícias local, boletim informativo e site da Web sobre políticas públicas no Condado de Santa Cruz”. A CEO Kara Meyberg Guzman, que começou com um parceiro de negócios, mas com pouco financiamento, foi editora-chefe do Sentinel.

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O médico me disse que significa várias coisas ao escolher a Lookout como sua marca. “É o jornalismo de responsabilidade antes de tudo” (ou seja, observar os que estão no poder) ”, disse ele, mas também“ apoiar a melhoria da comunidade em termos gerais ”. E, além disso, 'um guia para a vida na cidade e como desfrutá-la' - um elemento básico da Agenda de Charlotte do empresário Ted Williams.

Doctor disse que espera ter parcerias informais com pelo menos 60 organizações cívicas.

Ele ainda planeja escrever ocasionalmente sobre as tendências do setor em seu próprio site Newsonomics e para o Nieman Lab.

Perguntei se a virada na carreira indicava que ele sentia que o declínio financeiro dos jornais regionais que ele (e eu) relatamos é irreversível. Até certo ponto, sim, o doutor respondeu, 'com 45% da indústria agora nas mãos de empresas financeiras ... Eu vejo este campo como tendo um futuro melhor.'

Além disso, ele está voltando ao ponto de partida - 'trabalhando em uma startup semanal em Eugene, Oregon, em 1975.'

Ele descreveu Santa Cruz como “um ótimo lugar, mas com muitos problemas”, começando com a falta de moradias populares. Entre outras motivações, Doctor disse: “Eu adoraria ter uma boa fonte de notícias para mim e meus amigos”.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.