O New York Times está procurando financiamento para organizações sem fins lucrativos. Terá sucesso onde outros falharam?

Negócios E Trabalho

Imagem de Paolo Pellegrin via The New York Times.

'Fractured Lands', um artigo prodigioso da New York Times Magazine do ano passado sobre o caos no Oriente Médio, foi uma janela inadvertida para um modelo de negócios fraturado.



Foi, portanto, relevante que o Editor Executivo Dean Baquet e o Editor Executivo Joseph Kahn tenham feito referência à peça sexta-feira e seu financiamento por uma organização de jornalismo sem fins lucrativos quando eles anunciado que Janet Elder, uma respeitada executiva de redação e editora do jornal, 'construiria uma operação' para buscar financiamento filantrópico.



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The Times & apos; movimento é previsível e notável. Os chefes sabem que, apesar do aumento surpreendente em seus assinantes digitais pagos - tem mais de 2 milhões de assinantes apenas digitais, além de 1 milhão de assinantes impressos - não chegou perto de compensar a receita perdida com o declínio em publicidade impressa e o quase duopólio da publicidade digital pelo Google e pelo Facebook.

Seu a receita total está em queda de uma década atrás, embora ainda mantenha uma operação editorial sofisticada de 1.300 pessoas. Em comparação, o The Washington Post, que muitas vezes é visto como uma Premier League digital impressa com o The Times, tem cerca de 750. Seu valor de mercado é pouco mais de US $ 3 bilhões, em comparação com quase US $ 500 bilhões do Facebook.



Assim, formalizará a necessidade de novas fontes de receita. E embora tal busca não seja nova para mídia pressionada financeiramente ou start-ups - muitas operações de mídia, incluindo organizações sem fins lucrativos (muitas das quais falharam) tentaram - The Times continua a ser um ponto de referência para muitos na mídia, tanto no editorial e comercial.

Ser tão franco sobre sua busca por ajuda não assinante ou publicitária é notável, especialmente com modelos de negócios de mídia futuros autossustentáveis ​​tão pouco claros.

Essa pesquisa é importante e, como o pessoal do The Times sabe, não está isenta de riscos.



Tirar dinheiro de um grupo como o Pulitzer Center on Crisis Reporting é uma coisa. Da forma como o Pulitzer opera, essencialmente não há dúvidas sobre a integridade editorial. Ele mantém seus parceiros de jornalismo separados de seus doadores.

Mas receber dinheiro diretamente de doadores é inerentemente problemático. Mesmo que os doadores não deixem claro seu desejo por uma tese ou inclinação ideológica em particular, existem potenciais para a autocensura. Dinheiro fala mais alto.

A ExxonMobil não vai querer ser dividida em uma série sobre o aquecimento global. A fundação familiar de um rico diretor da Apple provavelmente não ficará entusiasmada com uma investigação sobre as práticas trabalhistas em seu principal fabricante chinês. Por outro lado, pessoas de fora podem se perguntar sobre a reportagem educacional apoiada por um zilionário pró-sindicato que ressalta os problemas com escolas charter.



O que quer que o The Times tente fazer, outros o seguirão - especialmente em um universo de muitos executivos de mídia sem visão e assustados, muitos dos quais não sabem o que fazer atualmente além de cortar gastos editoriais e proferir banalidades sobre a importância do digital.

Portanto, acertar é importante para os cidadãos que realmente se preocupam com o papel da mídia independente em uma democracia.

Então, por exemplo, o que Jon Sawyer, que dirige o Pulitzer Center, pensa sobre o The Times & apos; anúncio?

'Nosso trabalho com o The New York Times on & apos; Fractured Lands & apos; é um excelente exemplo de filantropia e jornalismo bem feitos ', disse ele. 'O Pulitzer Center desempenhou um papel crucial, levantando o dinheiro necessário para um extraordinário projeto de jornalismo e educação - mas fazendo isso de uma forma que deixou o controle editorial inteiramente nas mãos do Times.'

Ele então apontou para o artigo de primeira página do jornal na semana passada, sobre a aparente influência do Google sobre as decisões editoriais da New America Foundation, um think tank de Washington cada vez mais influente. Pelo menos no curto prazo, é um desastre de relações públicas para a Nova América.

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A história, disse Sawyer, 'é um lembrete gritante de como este terreno é cheio.'

Sua operação se esforça para manter as realidades editoriais e financeiras distintas, encontrando ajuda filantrópica para ótimas reportagens, ao mesmo tempo que insiste na independência editorial dos veículos que atende. 'É do interesse de todos - filantropias, agências de notícias e do público - manter essas barreiras no lugar.'

Deve-se perder o sono por causa do xelim do The Times para doadores? Provavelmente não. Mas se alguém estiver tão confiante sobre os muitos outros meios de comunicação, especialmente aquelas organizações locais desesperadas por receita e não tendo o The Times & apos; história, admiráveis ​​proprietários de família, ambições e exército de grandes repórteres e editores? Não.

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Alan Mutter, um ex-repórter de jornal e atual analista da indústria baseado em San Francisco, aborda a ambigüidade potencial do empreendimento.

'O financiamento de terceiros necessariamente levanta questões de (1) se um tópico teria sido coberto se o dinheiro não estivesse disponível, e (2), se o relato e as conclusões das histórias resultantes foram influenciadas pela necessidade de agradar aos doadores, especialmente se o editor tiver esperança de obter financiamento futuro ', ele me enviou um e-mail.

A questão mais complicada e sutil, ele concordou, envolve o que não deve ser abordado precisamente porque os escassos recursos editoriais são potencialmente desviados para projetos financiados. Parcerias não significam que você saia e contrate novas pessoas para fazer determinados relatórios. Mais provavelmente, eles significam que você muda mais pessoas de fazer uma coisa para fazer outra.

'Por exemplo, & apos; PBS NewsHour & apos; parece cobrir poesia e saúde porque as organizações sem fins lucrativos financiam isso ', disse Mutter. “Não há nada de errado com isso, mas não há uma cobertura semelhante intensa de escultura e justiça criminal porque nenhum constituinte a apóia.

A PBS, o New York Times e algumas outras organizações de primeira linha estão cientes do potencial de conflitos, disse ele. Mas, inevitavelmente, qualquer dependência de financiamento externo - em oposição a consumidores pagando por seu produto - deixa os jornalistas abertos a críticas de leitores céticos ou oponentes declarados.

Mutter mistura metáforas para terminar sua resposta: 'O financiamento externo pode ser um mal necessário nestes tempos econômicos conturbados, mas é uma ladeira escorregadia até mesmo para os editores mais éticos.'

Há uma quantidade substancial de história inicial na transição intermitente para a busca de novos recursos para o jornalismo de qualidade. De fato, fiz parte de um experimento de dois anos e meio, provavelmente já esquecido por muitos pesquisadores do The Times, por meio do qual nossa Chicago News Cooperative sem fins lucrativos produziu conteúdo local para a edição impressa do Midwest do The Times.

Não estávamos no The Times & apos; folha de pagamento e não relatou a eles. Mas, produzimos duas páginas de conteúdo duas vezes por semana para uma edição impressa do Meio-Oeste (todo o nosso conteúdo, incluindo minha coluna, acabou passando por copiadoras em Nova York para aprovação final).

Editorialmente, o experimento foi considerado um sucesso no início e estimulou a expansão do Times para São Francisco e Texas, pois o jornal encontrou outros parceiros de baixo custo nessas localidades para fornecer mais conteúdo local do que ele achava que poderia fornecer com funcionários em tempo integral de seu ter.

Mas depois do sucesso inicial na arrecadação de fundos, principalmente com uma doação de US $ 500.000 da Fundação MacArthur, paramos e fechamos o mercado. O Times não conseguia aumentar uma modesta contribuição mensal. São Francisco afundou antes de nós em Chicago, enquanto a parceria Texas-Times durou um pouco mais antes de seu fim.

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'Espero que funcione', diz Jim O & apos; Shea, que chefiou o esforço de Chicago após deixar o Los Angeles Times, onde sucedeu a Baquet como editor (ele também fez uma reportagem há vários anos para o Pulitzer Center sobre suas operações) .

“Quando tínhamos nossa parceria com o Times e o CNC, a afiliação ao Times era nosso maior ativo e nosso maior passivo”, disse ele. “Ser afiliado ao New York Times sem dúvida nos deu credibilidade. Foi a primeira vez na história do jornal que os editores do Times permitiram que editores independentes do jornal criassem e selecionassem lojas que funcionavam em suas páginas. '

Mas os pagamentos do Times não cobriram os custos de criação das notícias, e muitos financiadores filantrópicos questionaram por que deveriam contribuir com dinheiro para subsidiar uma empresa privada lucrativa, disse ele.

Ele aplaude o anúncio do Times. 'No entanto, acho que este é apenas mais um esforço provisório para resolver os problemas que a mídia enfrenta. Como jornalistas, devemos descobrir novas fontes de receita para financiar o jornalismo de qualidade e devemos demonstrar claramente que temos padrões que nos distinguem das pessoas que apenas repetem e não relatam. '

Mas pelo menos o jornal tem a vantagem distinta de atender a um público de elite em negócios, cultura, política e assuntos internacionais que o associam com qualidade.

Essa não é uma vantagem pequena, e cada vez mais não é apreciada pelos jornais locais e regionais, já que muitos seguem o caminho fácil da mediocridade monótona que essencialmente não agarra os leitores pela garganta e dizem: 'Você precisa nos ler.' ; '

Será muito mais difícil para eles, mesmo em seu desespero, procurar filantropias externas e indivíduos ricos e convencê-los dos benefícios sociais e financeiros de apoiá-los. O New York Times terá uma mão mais forte para jogar.