New York Times, Houston Chronicle contam diferentes histórias de estupro de uma criança de 11 anos

Outro

A polícia diz que uma menina de 11 anos foi estuprada neste trailer abandonado em Cleveland, Texas. Dezoito homens - de 18 a 27 anos - foram acusados ​​de participar do ataque. (Pat Sullivan / AP)

O New York Times se encontra envolvido em polêmica após publicando um artigo sobre um estupro de gangue horrível que ocorreu em Cleveland, Texas. As cidadãs (principalmente a jovem organizadora feminista Shelby Knox) ​​estão revidando, levando para Change.org exigir que o Times se desculpe e também ilustrar habilmente como a defesa de direitos pode servir para iluminar o preconceito na forma como as histórias são relatadas.



A polícia diz que uma menina de 11 anos foi estuprada neste trailer abandonado em Cleveland, Texas. Dezoito homens - de 18 a 27 anos - foram acusados ​​de participar do ataque. (Pat Sullivan / AP)

A peça, escrita por James C. McKinley, Jr., foi criticada por empilhando a cobertura de modo que o artigo citado fortemente por aqueles que culparam a vítima por sua situação, mencionou muito pouco sobre os meninos e homens envolvidos na agressão e se concentrou fortemente em revelar marcadores de classe em vez de iluminar os detalhes do caso.



Como exemplo, vamos examinar uma das questões-chave do artigo - McKinley deu espaço apenas para pessoas que disseram que a culpa é da menina que ela foi abusada sexualmente:

qual é a origem étnica de Kamala Harris?

“Moradores do bairro onde fica o trailer abandonado - conhecido como Quarters - disseram que a vítima visitava vários amigos ali há meses. Eles disseram que ela se vestia mais velha do que sua idade, usando maquiagem e roupas mais apropriadas para uma mulher na casa dos 20 anos. Ela costumava sair com adolescentes em um playground, disseram alguns.



”‘ Onde estava a mãe dela? O que a mãe dela estava pensando? 'Disse a Sra. Harrison, uma de um punhado de vizinhos que falariam oficialmente. ‘Como você pode ter um filho de 11 anos desaparecido no Quarters?’ “

Em contraste, Cindy Horswell do Houston Chronicle escolheu um tipo diferente de moldura para sua peça. Normalmente, os jornalistas tentam fazer com que as pessoas que representam os dois lados de uma questão comentem em suas histórias. Horswell, ao descrever o mesmo evento, conseguiu obter uma variedade de pontos de vista, mas não inclinou a cobertura em favor de um lado ou do outro:

“Alguns residentes de Cleveland, como Kisha Williams, criticam os pais do menino de 11 anos.



'Onde eles estavam quando essa garota foi vista vagando o tempo todo sem supervisão e fingindo ser muito mais velha?', Ela perguntou.

“Várias igrejas organizaram eventos especiais de oração para a cidade.

“Carter Williams, 64, sentado a uma pequena mesa de jogo de cartas jogando dominó dentro de uma mercearia local, não acha que colocar a culpa é a resposta certa para a agressão sexual.



“'Este é um momento de oração para os rapazes e a moça', disse Williams. ‘Parece que todos nesta cidade precisam de um pouco de Deus em suas vidas.’ ...

“Durante o feriado de Ação de Graças, o aposentado Joe Harrison notou uma menina de 11 anos enquanto passava por um trailer abandonado para jogar dominó com amigos no que os habitantes locais chamam de 'o Capuz'.

“Ele achou que a garota parecia mais velha do que realmente era com seu cabelo comprido e maquiagem escura. Ela estava parada perto do velho trailer marrom, que estava parcialmente coberto por uma lona azul e permanecera desocupado desde o furacão Ike, exceto por um usuário ocasional de drogas que entrava sorrateiramente para fumar crack.

“Mais tarde, Harrison ouviu música alta estridente daquele mesmo trailer na Ross Street. Mas ele pensou que a garota já havia sido pega pela mãe. Ele nunca percebeu que algo horrível poderia ter acontecido até semanas depois, quando as prisões começaram.

quantos países obama invadiu

''Tenho uma neta dessa idade e não consigo imaginar algo assim acontecendo com ela', disse ele. ‘Quem fez isso deve pagar por isso’.

Além das perspectivas que faltam, McKinley deixa as discussões sobre os meninos envolvidos frustrantemente vagas. Tocando apenas brevemente nas afiliações de identificação de alguns dos suspeitos, ele então apresenta um enquadramento muito carregado, observando (grifo meu): “Entre eles está, se as alegações forem provadas, como seus jovens puderam ser atraídos para tal ato ? '

O enquadramento desta questão como uma forma de unificar a peça é uma forma indireta de inferir que os jovens acusados ​​são as verdadeiras vítimas aqui - não a garota que foi abusada sexualmente.

Gina McCauley, a blogueira fundadora do E as nossas filhas , não aceita essa linha de questionamento unilateral. McCauley cobriu extensivamente incidentes de violência sexual contra mulheres negras, particularmente agressões dirigidas a mulheres e crianças negras. Depois de explicar as semelhanças na cobertura entre este incidente e um estupro de gangue semelhante de uma jovem em Milwaukee em 2008, McCauley grita a linguagem dos facilitadores:

“Eu mencionei que isso supostamente aconteceu durante a semana de Ação de Graças ??? Por que as mulheres de Cleveland não sabiam onde seus filhos, maridos, pais, tios, sobrinhos e primos estavam dentro e ao redor do AGRADECIMENTO? Eu sei onde os meus estavam! Eu mencionei que isso foi durante as férias ?? ”

McKinley não faz essa pergunta. McKinley não faz qualquer referência em seu artigo a tentar falar com a mãe da menina, qualquer um dos pais ou parentes dos suspeitos, ou a professora que entregou o vídeo.

Não há citações diretas de investigadores, advogados ou serviços infantis - todas as partes que estão atualmente envolvidas na preparação do caso ou em lidar com o bem-estar da criança. Na verdade, a única pessoa de autoridade citada no artigo é Stacey Gatlin, a porta-voz do distrito escolar de Cleveland.

O que é interessante é o que McKinley escolhe para dedicar seu tempo: a descrição da pobreza na área.

“Mas há bolsões de pobreza e, no bairro onde ocorreu o assalto, há casas bem cuidadas ao lado de casas fechadas com tábuas e outras com fachadas em deterioração.

“O trailer abandonado onde ocorreu o assalto está cheio de lixo e tem uma lona azul pendurada na frente. Lá dentro há um sofá imundo, um fogão desconectado no meio da sala, um aparelho de som quebrado e algumas decorações de Natal abandonadas. Uma cópia do mandado de busca estava em um balcão na cozinha ao lado de algumas fotos de família abandonadas. ”

O quadro da pobreza que ele pinta é uma forma de codificar o incidente por classe. Os fatos são claros sobre o local onde a garota foi agredida. Então, por que gastar um parágrafo descrevendo o lugar?

Combinado com a natureza unilateral das informações apresentadas, McKinley pinta um quadro voyeurístico que faz o estupro parecer um acontecimento terrível em uma parte pobre e desolada da cidade - parte do custo de vida em uma área empobrecida.

Isso é particularmente decepcionante quando se percebe que o espaço poderia ter sido usado para fornecer mais detalhes. O Horswell do Chronicle fornece apenas uma descrição básica do trailer, mas consegue esclarecer muito mais sobre o caso:

“James D. Evans III, um advogado que representa três dos réus, insiste:‘ Este não é o caso de uma criança que foi escravizada ou abusada. ’

“Os investigadores observam que uma criança de 11 anos nunca pode dar consentimento legal. …

“Nem a polícia de Cleveland nem os Serviços de Proteção à Criança discutiram a questão da segurança ou uma audiência a portas fechadas com a família realizada na sexta-feira em Coldspring. A juíza distrital do estado, Elizabeth Coker, disse que uma ordem de silêncio foi emitida. ”

O objetivo do jornalismo é iluminar questões, fornecer contexto e produzir cobertura justa sobre os incidentes que ocorrem em nosso mundo. O artigo do New York Times não atende a esse padrão.

Na melhor das hipóteses, o artigo de McKinley é um jornalismo de má qualidade, apresentando menos da metade de uma história, não fornecendo contexto para o que está acontecendo e focando em detalhes triviais em detrimento da história completa. O que o torna mais notório é que o Times vinculou-se diretamente ao artigo do Chronicle com melhor fonte e melhor enquadramento - mas ainda assim produziu um artigo que defendia tanto o preconceito de classe na reportagem quanto o que as feministas chamam de 'cultura do estupro': uma norma cultural que incentiva culpar a vítima de agressão sexual ou estupro enquanto exonera os perpetradores.

quem são os mediadores dos debates presidenciais

McKinley pode não ter decidido criar um artigo tendencioso intencionalmente . Mas esse foi o resultado final. E aqueles que estão praticando o jornalismo fariam bem em estar cientes das maneiras pelas quais podemos perpetuar a injustiça e o preconceito por meio das palavras e do enquadramento que escolhermos.

Nota do Editor: Editor Público do New York Times Arthur Brisbane escreveu na sexta-feira sobre a reação à cobertura , dizendo 'a indignação é compreensível'. Brisbane também diz que o Times está trabalhando em uma matéria complementar.