Uma nova cadeira de rodas ajudará este estudante jornalista da Universidade da Flórida a fazer exercícios em pé - literalmente

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Drew Dees, estudante de jornal da Universidade da Flórida, trabalha em um projeto de vídeo com a equipe de serviços criativos da UF. (Foto cedida por Drew Dees)

O estudante jornalista Drew Dees é gentil, mas firme, ao entrevistar pessoas para sua estação de TV universitária na Flórida.



Por favor, levante-se, ele os instrui. Não se abaixe na minha frente. Eu não sou um bebê.



Ele entende que as pessoas podem não estar acostumadas a ver um jornalista em uma cadeira de rodas - ele nunca viu nenhum na TV quando era criança - mas exige ser tratado como qualquer outro repórter.

“Uma das grandes barreiras neste campo de carreira é fazer com que as pessoas ... levem você a sério”, disse ele.



Um júnior de 24 anos na Universidade da Flórida, Dees disse que teve o apoio esmagador de sua família e professores enquanto se graduava em jornalismo de radiodifusão. Seu sonho de ser um repórter e âncora no ar parece ainda mais real agora que sua seguradora concordou em fornecer-lhe uma nova cadeira de rodas de $ 50.000. O Cadeira Permobil F5 Corpus VS permitirá que ele se mova da posição sentada para a de pé com o toque de um botão.

“Isso vai fazer uma grande diferença para mim”, disse ele. “Apenas ser capaz de se levantar e falar com as pessoas no nível dos olhos e não ter que olhar para alguém; essa é a sensação mais incrível para mim. ”

Drew Dees durante uma prova de sua nova cadeira de rodas, o que lhe permitirá se levantar para ficar em pé. (Foto cedida por Drew Dees)



A cadeira também permitirá que ele faça o que é conhecido no noticiário da TV como standup, em que um repórter compartilha informações na câmera enquanto está de pé ou caminhando.

“Isso vai me permitir ser mais criativo, ter mais daquele stand-up demonstrativo que procuramos, em vez de ser apenas um falante”, disse ele.

Dees fez um teste com a nova cadeira durante uma adaptação recente para se certificar de que está devidamente ajustada ao seu corpo. A cadeira levará vários meses para ficar pronta, mas Dees estava tão animado que postou uma foto nas redes sociais dele usando a cadeira para se levantar. Por capricho, ele compartilhou essa foto e história em um grupo de jornalismo no Facebook que tem cerca de 15.000 membros.



“Não tenho certeza se uma postagem como esta é permitida no grupo”, escreveu Dees em 3 de dezembro. “Eu só queria compartilhar minhas grandes novidades. Diga na minha cara! Estou de pé, isso vai me ajudar a levar minha carreira como jornalista a um nível totalmente novo. ”

A reação ao seu post foi rápida, com comentários positivos e mais de 1.000 curtidas chegando em menos de 24 horas.

“Eu de forma alguma, forma ou forma esperava esse tipo de resposta. Eu não fiz isso para chamar a atenção. Eu esperava cerca de 100 curtidas, mas não 1,4K e crescendo ”, disse Dees. “Mas agradeço cada gota de amor, apoio, gentileza, mensagens, e-mails, pedidos de amizade, tudo. Significa apenas o mundo para mim. ”

O apoio de outros jornalistas foi especialmente significativo, disse Dees, porque ele teve momentos de dúvida sobre sua escolha de carreira. Ele nunca questionou sua paixão pelo jornalismo, mas se perguntou se diretores de notícias e colegas de trabalho aceitariam suas limitações físicas.

“No início, quando digo às pessoas: 'Oh, vou ser repórter e ser âncora', elas olham para você como: 'Hum, como você vai fazer isso?'” Dees disse. 'Por que? Porque existe esse estigma ... Não vemos isso na mídia, nem mesmo nos filmes. ”

Dees foi diagnosticado com paralisia cerebral por volta dos 2 anos, quando sua família percebeu que ele não estava se levantando para ficar de pé ou tentando andar. Os médicos determinaram que ele perdeu muito oxigênio para o cérebro quando nasceu. Entregue com 28 semanas em 12 de abril de 1995, ele pesava apenas 2 libras e 3 onças e cabia na palma da mão.

telemundo é um exemplo de

A paralisia cerebral é um grupo de distúrbios neurológicos que aparecem na primeira infância e afetam permanentemente o movimento corporal e a coordenação muscular, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde.

“Isso realmente não me afetou muito. Claro, eu não podia andar por aí e não podia sair e brincar com outras crianças, mas além disso, não vi diferente em mim ”, disse ele. “Fui criado para não ver diferente.”

Crescendo, Dees torcia nas laterais enquanto seus dois irmãos mais novos jogavam beisebol e futebol americano. Ele ansiava pelo mesmo reconhecimento e sentimento de pertencimento que eles experimentaram. Ele desejou que seus irmãos pudessem torcer por ele para uma mudança.

No colégio, ele ouviu um anúncio pelo interfone sobre uma reunião de atletismo e decidiu comparecer como uma piada.

“Eu estava tipo, o que eles vão fazer? Eles não podem me rejeitar porque isso seria discriminação ”, disse ele. “Então, eu estava na reunião de corrida e todas as crianças estavam tipo,‘ O que você está fazendo aqui? Você não pode correr. 'E eu digo,' Eu sei, estou apenas sendo engraçado. '”

Após a reunião, o treinador de atletismo abordou Dees com algumas notícias surpreendentes. A Florida High School Athletic Association tinha um evento de arremesso de peso para cadeira de rodas adaptado do qual Dees poderia participar se estivesse interessado. O treinador sugeriu que ele fosse para casa e falasse com seus pais.

“Meus pais sempre me disseram que‘ não posso ’não é uma palavra em nossa casa. Você pode fazer isso e você vai fazer ”, disse Dees. “Agora, imagine a cara deles quando eu disse a eles:‘ Mãe, pai, eu vou fazer trilha ’. E eles ficaram tipo‘ Uh, filho, como você vai fazer isso? ’”

Depois de assistir a testes de atletismo em sua escola como uma piada, Dees foi recrutado para participar de arremesso de peso adaptável e ganhou títulos estaduais quatro anos consecutivos. (Foto cortesia de Drew Dees)

O que começou como uma piada acabou se tornando um momento crucial na vida de Dees, disse ele. Ele conquistou quatro títulos estaduais consecutivos de arremesso de peso adaptado, conquistando o reconhecimento que tanto desejava. Uma estação de TV local pediu uma entrevista, que Dees aceitou alegremente. Ele percebeu como se sentia à vontade e animado por estar diante das câmeras.

“Acho que pode ter sido o ponto de virada do jornalismo para mim”, disse ele.

Drew Dees, estudante de jornal da Universidade da Flórida, na mesa do apresentador do WUFT-TV. A afiliada do PBS é um veículo de notícias administrado por estudantes da UF. (Foto cedida por Drew Dees)

Dees acabou se candidatando a um estágio em uma estação de TV em Gainesville perto de sua casa em Trenton, Flórida, na esperança de capturar um pouco da mesma magia que sentia ao ser filmado no colégio, mas foi recusado três vezes.

A rejeição repetida doeu, e ele pensou em desistir. Mas ele decidiu tentar mais uma vez para um estágio - desta vez no WESH 2 News em Orlando.

A diretora de notícias do WESH, Kirsten Wolff, estava em sua viagem semestral à Universidade da Flórida para a feira de carreiras da escola quando viu Dees vindo em sua direção em uma cadeira de rodas motorizada com um assessor pessoal ao lado dele.

“Meu primeiro pensamento foi,‘ Meu Deus. O que eu digo? '”, Lembrou Wolff.

Será que sua redação seria capaz de lidar com um estagiário com deficiência, ela se perguntou. Quão grave era sua deficiência? Ele tem problemas para se comunicar? Momentos depois, Dees rolou, estendeu a mão e se apresentou. Ele era estudante de jornalismo, explicou, e queria ser repórter no ar.

“Sua personalidade desarmou imediatamente qualquer reserva que eu tivesse”, disse Wolff. “Conforme eu falava com ele, comecei a me perguntar como vamos fazer isso acontecer? Como podemos dizer a ele que sim, porque ele é determinado. ”

O encontro pessoal deles transformou-se em telefonemas e Wolff começou a perguntar a Dees de que acomodações ele precisaria se fosse estagiário na delegacia e como ela poderia fazer isso funcionar. Ela também começou a conversar com Harrison Hove, um professor do departamento de jornalismo da Universidade da Flórida e um dos maiores apoiadores de Dees.

Hove ensinou Dees em seu primeiro curso de reportagem de notícias de TV na universidade e supervisionou seu trabalho em “News in 90”, um noticiário de 90 segundos que os alunos escrevem, ancoram e editam, que vai ao ar na TV local no Centro-Norte da Flórida.

“Drew é um daqueles alunos que me ensina tanto quanto eu o ensino”, disse Hove a Poynter por e-mail. “Ele é seu melhor defensor e falará abertamente sobre o que precisa de mim como instrutor.”

O que Dees precisava era de ajuda para conseguir o estágio no WESH e convencer o diretor de notícias de que ele poderia fazer o trabalho. Com a ajuda de Hove, Dees finalmente recebeu a boa notícia que estava esperando - o WESH concordou em recebê-lo como estagiário no verão passado.

“Rapaz, isso mudou meu mundo e me deu a esperança de que precisava continuar”, disse Dees.

Hove tem orgulho de seu aluno e o descreveu como “um dos alunos mais determinados” com quem já trabalhou. “Sempre que encontramos um obstáculo, trabalhamos em um plano para contornar o obstáculo na estrada.”

No WESH e em sua estação de TV universitária, WUFT, Dees escolhe suas atribuições com cuidado. Ele não pode entrar em uma van ou carro de notícias para cobrir as notícias de última hora. Carregá-lo em um veículo leva tempo. Ele não consegue carregar uma grande câmera de TV, então ele grava com uma DSLR menor.

“Eu posso usar minhas mãos. Eles simplesmente não cooperam comigo muito bem porque sou muito rígido ', disse ele. “Como digitar, não sou muito rápido nisso.”

No WESH, ele teve a chance de experimentar um pouco de tudo. Ele seguia os repórteres, escrevia roteiros de notícias, trabalhava na mesa de designação e praticava a ancoragem. Quando um dos produtores da estação elogiou sua escrita e sugeriu que ele seguisse a carreira de produtor de TV, Dees educadamente recusou. Ele está determinado a não permitir que suas limitações físicas inibam seu sonho de estar na comunidade relatando histórias, especialmente reportagens especiais - suas favoritas.

“Eu sou capaz de fazer coisas. Sou capaz de fazer um bom trabalho. Eu só preciso de certas acomodações para fazer isso e ter sucesso ”, disse ele.

Essa determinação impressionou o diretor de notícias do WESH, que disse ter aprendido muito com Dees durante seu tempo na estação.

“Ser jornalista realmente é uma oportunidade e um presente e para muita gente, depois de um certo tempo, você vê isso como um trabalho”, disse Wolff. “E você olha para 'Oh, eu não como almoço ... eu tenho que trabalhar no Natal'. E então você olha para um jovem assim e isso significa muito para ele. Tudo é duas vezes mais difícil para ele e não só ele não se importou, ele aceitou o desafio e encontrou maneiras de contornar qualquer obstáculo. ”

Na próxima feira de carreiras da universidade, Wolff falou com o representante da estação de Gainesville e ajudou a convencê-lo a escolher Dees para um estágio no próximo verão. Dees disse que planeja aceitar a oferta.

“Vou aproveitar todas as oportunidades que puder”, disse ele. “Eu acredito em não queimar nenhuma ponte. Tudo acontece por uma razão.'

Dees em seu elemento, praticando seu próprio stand-up enquanto estava em campo com repórteres durante seu estágio no WESH 2. (Foto cortesia de Drew Dees)

Seus pais, Chris e Samantha Worley, dizem que estão incrivelmente orgulhosos de seu filho e da carreira que ele escolheu.

“Ele sempre estava determinado a fazer tudo o que decidisse fazer. Eu sempre disse a ele que ele poderia fazer qualquer coisa que quisesse, mas ele simplesmente teria que fazer de uma maneira diferente da nossa ”, disse Samantha Worley a Poynter por e-mail. “Seu pai e eu adoramos que ele tenha escolhido o campo do jornalismo devido ao seu amor em estar sob os holofotes e desejar a ele muito sucesso.”

Drew disse que espera ver mais pessoas com deficiência representadas na mídia no futuro. Desde que começou a estudar jornalismo, tem procurado outros jornalistas com paralisia cerebral, mas não encontrou nenhum.

Nesse ínterim, Dees continua a admirar o âncora do “Good Morning America” Robin Roberts, que tem lutado publicamente contra o câncer e outros problemas de saúde.

“Tenho sido paciente e esperado, e Deus continua abrindo portas para mim”, disse Dees. “Recebi esta vida porque Deus sabia que eu era forte o suficiente para vivê-la. Ele precisava de alguém que fosse a voz das pessoas e fizesse a diferença na vida de outras pessoas. Então, eu sempre digo tudo o que estou passando, estou passando por isso para a próxima geração. ”

Dees se prepara para gravar seu carretel de âncora como parte de seu estágio no WESH 2 News em Orlando, Flórida. (Foto cortesia de Drew Dees)

Kelly Hinchcliffe é repórter educacional na WRAL em Raleigh, Carolina do Norte, e já escreveu uma coluna de registros públicos para a Poynter. Ela trabalhou como repórter educacional no The Herald-Sun em Durham, Carolina do Norte, e no The Frederick News-Post em Frederick, Maryland. Ela pode ser contatada no Twitter @RecordsGeek e em kahinchcliffe@gmail.com .