Os algoritmos da Netflix parecem ser um novo ponto de entrada para as teorias da conspiração. Estar ciente!

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(Foto: Studio Monkey / Shutterstock)

Quando a disseminação da desinformação se tornou um grande tópico de debate no final de 2016, ela foi discutida principalmente em referência a redes sociais como Facebook e Twitter. Nos meses seguintes, surgiram sérios problemas relacionados à difusão de crenças pseudocientíficas, teorias da conspiração e desinformação em YouTube e Whatsapp . Até agora, o popular serviço de streaming de vídeo Netflix havia conseguido ficar fora de cena. Não mais.



Um documentário recente de sucesso publicado na plataforma lança dúvidas sobre o tipo de conteúdo que ocasionalmente pode ser encontrado no Netflix. Isso questiona a responsabilidade de um provedor de conteúdo com maior controle editorial sobre o material publicado em sua plataforma do que o Facebook ou o Twitter ( Divulgação total: o autor é o diretor da Pagella Politica, um projeto italiano de checagem de fatos que tem parceria com o Facebook no seu programa de verificação de fatos de terceiros ) É também um lembrete de que o conteúdo duvidoso aparece em tantas formas e instrumentos quanto a internet foi capaz de popularizar. Aqui está minha história.



Em 15 de maio de 2019, assisti “Behind the Curve , ' um documentário fascinante da Netflix sobre os chamados flat-earthers, dirigido por Daniel J. Clark e lançado no final do ano passado. É um excelente exemplo de como falar sobre teorias marginais, nunca cedendo ao tipo de voyeurismo impiedoso que retrata esses crentes como aberrações ininteligíveis.

“Behind the Curve” equilibra com sucesso as afirmações feitas por pessoas que não gostam de nada com as posições de especialistas da comunidade científica e faz um esforço genuíno para entender a psicologia das pessoas presas a essa estranha crença.



A próxima sugestão fornecida a mim pelo algoritmo Netflix no campo das teorias da conspiração foi completamente diferente.

Em 18 de julho de 2019, assisti a um documentário chamado “Bob Lazar: Area 51 & Flying Saucers”. O filme estreou em 3 de dezembro de 2018. O foco é um homem chamado Bob Lazar, que ganhou alguma notoriedade em 1989 após ser entrevistado por uma estação de TV de Las Vegas.

No vídeo, um Lazar mal disfarçado afirma ter trabalhado por alguns meses, no início daquela década, em uma espaçonave alienígena em uma base secreta do governo chamada S4, que supostamente estava localizada perto da Área 51.



A publicação do documentário Bob Lazar no Netflix foi fundamental para dar a ele um público muito grande, sem mencionar algumas possíveis consequências na vida real. Depois de assistir ao documentário no início de abril, segundo para sua conta no Twitter , o popular podcaster Joe Rogan apresentou Corbell e Lazar em uma entrevista de duas horas e meia postou 20 de junho em seu canal no YouTube.

gráfico de viés da mídia de notícias

Um estudante universitário chamado Matty Roberts viu o episódio e, posteriormente, criada um evento do Facebook chamado Storm Area 51, que obteve milhões de declarações de interesse de usuários e solicitando uma resposta da Força Aérea dos EUA que 'desencoraja' as pessoas de realmente tentarem invadir instalações militares no deserto de Nevada. O evento do Facebook foi cancelado posteriormente, enquanto a iniciativa foi direcionada para arrecadação e um festival planejado para o próximo mês.

Reconstruções duvidosas



A história de Lazar, em resumo, percorreu um longo caminho desde sua disseminação no Netflix. Claro, cada um de nós é completamente livre para manter qualquer crença que desejarmos sobre os OVNIs e a existência de uma enorme conspiração do governo dos EUA para manter o público no escuro. Mas o documentário da Netflix tem uma longa lista de falhas sérias com relação ao que declara como fatos.

O absurdo mais flagrante é uma cena, pouco mais de meia hora depois do início do documentário, em que Lazar é apresentado a uma foto de um determinado dispositivo biométrico, um scanner de mão que supostamente aparece em suas descrições anteriores da base S4 (há nenhum registro de uma instalação com esse nome). Apresentado como uma tecnologia secreta nunca vista antes na internet, o scanner na verdade apareceu em uma cena do famoso filme de ficção científica, 'Close Encounters of the Third Kind', lançado em 1977, mais de uma década antes da primeira entrevista de Lazar (chamada Identimat 2000, o scanner de mão aparentemente funcionou terrivelmente). Mas tanto Corbell quanto Lazar reagem a isso como uma grande descoberta e, nas palavras de Corbell, uma 'pequena vingança' para a história de Lazar (e nas palavras de Lazar, 'uma grande descoberta').

Este não é um artigo de desmascaramento para o documentário, então não vou me aprofundar em suas inconsistências. Mas “Bob Lazar: Área 51 e discos voadores” não parece ser exclusivo no Netflix.

Outros documentários duvidosos

A plataforma de streaming de vídeo também hospeda 'Unacknowledged', um documentário de 2017 afirmando, entre muitas, muitas outras coisas, que Marilyn Monroe foi morta porque ela sabia muito sobre OVNIs como resultado de seu relacionamento com os Kennedys (a propósito, 'Unacknowledged ' é apresentado como adequado para todos os espectadores, mesmo que seus títulos de abertura apresentem uma ampla gama de representações gráficas de violência). Ou “Alien Contact: Outer Space”, um documentário de 2017 que enfoca sinais de alienígenas, alegando que somos mais ou menos bombardeados por eles regularmente.

como verificar informações online

É possível, até provável, que esse tipo de material represente apenas uma pequena fração da imensa quantidade de conteúdo disponível no Netflix. Uma pesquisa por palavra-chave de 'Teorias da conspiração' retorna apenas cerca de uma dúzia de resultados, entre eles o totalmente válido 'Atrás da curva'. E se apenas alguns títulos são efetivamente problemáticos, isso significa que o problema pode ser facilmente corrigido.

Até então, a Netflix continua hospedando documentários que geralmente são restritos a canais obscuros de TV a cabo. Disponibilizado em uma plataforma que afirma ter mais de 150 milhões de assinantes pagantes em todo o mundo, eles têm o potencial de se tornarem populares e alcançar um público extremamente grande, como a repentina popularidade da história de Lazar atesta.

Esse conteúdo e a forma como o algoritmo Netflix faz suas sugestões parecem ser um ponto de entrada para teorias da conspiração: as pessoas tendem a acreditar em mais de um deles ao mesmo tempo, mesmo que contraditório .

Uma ampla diversidade de pontos de vista é boa para qualquer plataforma, inclusive a Netflix, e, em última análise, todos têm o direito de ter sua própria opinião. Mas em muitos dos casos acima mencionados, não é uma questão de opinião. As teorias da conspiração nesses documentários são apresentadas como fatos simples, mesmo que muitas coisas apresentadas como “provas” tenham sido repetidamente desmascaradas ou contradigam os princípios básicos da ciência. Sem dúvida, há maneiras melhores de treinar o ceticismo saudável do que a edição agitada de conspirações governamentais nebulosas.

Além disso, a Netflix se diferencia do Facebook ou do YouTube, pois a plataforma possui um grau de controle muito maior sobre seu conteúdo, que, em princípio, é gerado pelo usuário no Twitter e no Facebook. Este não é o caso da Netflix, que seleciona seus novos lançamentos, promove ativamente muitos deles e até encomenda a produção de novos materiais. Mas se o controle editorial não consiste em verificar a validade do conteúdo e, portanto, a coerência, consistência e aderência à verdade das informações fornecidas aos telespectadores, então o que é?

Nota: Giovanni Zagni, o autor deste artigo, é o editor-chefe da organização italiana de checagem de fatos Pagella Politica.