Mídia nacional, onde está a cobertura detalhada dos incêndios florestais da Califórnia?

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E não apenas sobre o que está acontecendo. Precisamos conversar mais sobre as questões sistêmicas por trás do motivo pelo qual esses grandes incêndios continuam acontecendo.

Bill Nichols, 84, trabalha para salvar sua casa enquanto os incêndios do Complexo de Relâmpagos do LNU atingem Vacaville, Califórnia, na quarta-feira, 19 de agosto de 2020. Nicols mora na casa há 77 anos. Equipes de bombeiros em toda a região lutaram para conter dezenas de incêndios florestais provocados por relâmpagos enquanto uma onda de calor em todo o estado continua. (AP Photo / Noah Berger)

Este artigo foi publicado originalmente com um título e foto inicial diferentes em 21 de novembro de 2018.

A Califórnia ainda está queimando. Milhões de residentes em todo o norte da Califórnia experimentaram uma qualidade do ar perigosamente insalubre por 12 dias seguidos, e as escolas da Bay Area foram fechadas na última sexta-feira porque estávamos 'no roxo' ou na faixa de qualidade do ar muito insalubre.



Enquanto estou sentado aqui escrevendo em Oakland, nosso índice de qualidade do ar está em 165, que está no Faixa “insalubre” onde todas as populações (não apenas as sensíveis) podem experimentar efeitos colaterais adversos. A previsão é de chuva para o final da noite e amanhã, e não pode vir em breve.

mapa de qualidade do ar airnow

Via AirNow.gov

Enquanto isso, no condado de Butte, o acampamento agora reivindicou pelo menos 81 vidas com 699 pessoas ainda desaparecidas ; é quase certo que veremos centenas de mortes.

É o incêndio mais mortal da história da Califórnia, o O incêndio mais mortal dos EUA em um século , e entre os desastres mais mortais do século 21 .

Percorrendo meu feed do Twitter nas últimas duas semanas, fiquei desanimado com a falta de atenção à fogueira da maioria das pessoas que sigo. Também notei que muitos meios de comunicação nacionais não forneceram uma cobertura adequada desta grande catástrofe.

O New York Times incluiu fotos da devastação em sua primeira página na maior parte da semana passada, mas e as pessoas que recebem suas notícias na TV ou em seus feeds de mídia social? Quando ligo a CNN, vejo pouca cobertura detalhada além de uma atualização diária do número de mortos e desaparecidos. Depois de cinco minutos, Anderson Cooper e Don Lemon retornam à análise sem fim e ao debate sobre o último escândalo de Trump.

Parece um déjà vu, pois me senti da mesma forma há pouco mais de um ano, durante os incêndios no norte da Califórnia em outubro de 2017, que mataram 44 pessoas. Eu repreendi os seguidores do Twitter por ignorar a morte e destruição em Santa Rosa, mas depois apaguei o tweet, questionando se eu estava apenas sendo excessivamente sensível e crítico porque os incêndios estavam afetando minha região do país. Aqui está o que postei no Facebook:

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Este incêndio e a qualidade do ar tóxico resultante são exponencialmente piores do que os incêndios de outubro de 2017, mas ainda sinto que há um viés na Costa Leste que permeia os meios de comunicação nacionais que os impede de cobrir adequadamente o Acampamento Fire. Quando um furacão ameaça o sudeste ou a costa do Atlântico, ou há uma grande tempestade de neve, vejo a cobertura de notícias 24 horas na CNN.

Não vejo a mesma profundidade de cobertura sobre os incêndios florestais da Califórnia.

Na semana passada, quando percebi que Dan Rather estava soando o alarme sobre o Camp Fire e a falta de atenção da mídia, me convenci de que meus instintos estavam certos. Ele percebeu logo no início, 9 de novembro, e continuou postando sobre a fogueira, mas seu Tweet de 15 de novembro estava certo: “A extensão total deste desastre natural não penetrou o suficiente no Nordeste News Bubble.” Mais tarde naquele dia, ele escrevi: “Por favor, América, tome conhecimento dos incêndios florestais na Califórnia. Dezenas confirmadas de mortos. Centenas de desaparecidos. Milhares de desabrigados. Milhões sufocando com ar tóxico. Escolas fechadas. Pessoas usando máscaras. Nenhum fim imediato à vista. Oh, e por favor não negligencie #das Alterações Climáticas na sua cobertura. ”

Também comecei a ver outras vozes proeminentes falando sobre a falta de cobertura, notavelmente a editora-chefe do Mother Jones, Clara Jeffery, que em um fio 16 de novembro disse: 'Se 1000 pessoas estivessem desaparecidas e presumivelmente mortas na Costa Leste, haveria uma cobertura de parede a parede.' Claro, Mother Jones está sediada em San Francisco, então sua equipe é diretamente afetada.

Na segunda-feira, mais de 10 dias após o início do incêndio, Hillary Clinton tweetou sobre isso, chamando-a não apenas de crise de um estado, mas de 'crise nacional'.

Tenho monitorado a cobertura da CNN, mas também ouvi dizer que outros canais de notícias a cabo, como o MSNBC, forneceram uma cobertura igualmente inadequada. Em vez de dedicar cinco minutos no topo da hora, a CNN poderia gastar horas inteiras em análises aprofundadas desta catástrofe.

Em vez de convocar seu grupo usual de analistas políticos para desconstruir e (geralmente) zombar da última mentira, gafe ou escândalo do presidente Trump, a CNN poderia convidar cientistas do clima e meteorologistas para discutir não apenas o escopo da devastação e as causas do incêndio do acampamento, mas também o da Califórnia cada vez mais futuro sombrio em termos de incêndios florestais e as ligações com as mudanças climáticas.

Ou pode trazer especialistas da política da Califórnia para falar sobre a prevaricação corporativa da empresa de serviços públicos estadual, PG&E, que foi considerado responsável durante a maior parte dos incêndios em outubro de 2017 no ano passado. As vítimas da fogueira já entrou com uma ação coletiva contra a PG&E por sua suposta responsabilidade por esta catástrofe. Em suma, não faltam tópicos para discutir nos meios de comunicação nacionais em torno do Camp Fire.

Falei com o meteorologista Eric Holthaus, colunista da Grist, que tem escrito sobre o Camp Fire extensivamente e foi uma das vozes mais francas fora do norte da Califórnia sobre o escopo da catástrofe; ele o chamou de “ crise humanitária . ” Ele concordou com minha percepção do viés da Costa Leste da mídia nacional.

“Toda vez que há uma ameaça de furacão, é uma cobertura de parede a parede na NPR e em todos os programas de notícias”, disse Holthaus. “Os programas de TV a cabo estão funcionando 24 horas por dia contra a ameaça.”

No entanto, ele enquadrou a questão como um problema maior e muito mais abrangente, relacionado à falta de discussão sobre a mudança climática. Ele disse que vê o Camp Fire como um conto de advertência que pode se repetir em várias cidades da Califórnia, acrescentando: “Este desastre não poderia ter acontecido sem a mudança climática. Agora estamos inclinando as chances para que esses tipos de desastres aconteçam com muito mais frequência. ”

Holthaus observou que seis dos dez incêndios mais destrutivos aconteceram nos últimos três anos; ele começou a se referir a essa tendência como um 'surto de incêndio'. Ele também apontou (contradizendo as declarações loquazes de Trump) que esta não era uma questão de preparação para desastres - as autoridades do condado de Butte estavam falando e planejando isso.

“Isso esteve na minha mente por muito tempo”, disse ele. 'E aconteceu de qualquer maneira.'

Meteorologistas locais disseram a ele que as condições estavam tão fora da escala nos dias que antecederam o incêndio que nenhum planejamento poderia ter ajudado.

noticias da raposa vs noticias da rede

'Tornou-se um incêndio impossível imediatamente ... Todo aquele planejamento e todos aqueles planos de evacuação e limpeza das agulhas de pinheiro de suas calhas e todas essas coisas realmente não importam quando você tem condições climáticas como essas.'

Por isso, ressaltou a importância de um diálogo nacional e permanente sobre a raiz do problema: as mudanças climáticas.

Quando perguntei se ele achava que a Califórnia estava na linha de frente da mudança climática, Holthaus disse: “A temporada de incêndios está piorando mais rapidamente do que a temporada de furacões”. Ele acrescentou que embora os furacões sejam mais destrutivos em termos de danos à propriedade (porque os ventos podem ter 160 quilômetros de largura), muitas vezes há um aviso de alguns dias que permite a evacuação das pessoas.

O que é notável tanto sobre o incêndio de Tubbs em Santa Rosa em outubro de 2017 quanto sobre a fogueira de acampamento é a rapidez com que os incêndios se espalharam; a razão de eles terem sido tão mortais é porque não houve tempo para evacuar.

O que acabou surgindo em nossa conversa foi o reconhecimento da importância crucial dos meios de comunicação locais e repórteres na cobertura de catástrofes e na criação de um rosto humano para a destruição. The San Francisco Chronicle , Los Angeles Times , KQED (afiliada do norte da Califórnia da NPR) e do próprio Chico Enterprise-Record todos publicaram ou transmitiram histórias incríveis e detalhadas detalhando como o incêndio começou, quem são as vítimas do incêndio e o que a Califórnia pode esperar no futuro.

Além do mais, a Media Matters lançou um relatório semana passada descobrindo que os programas de notícias da TV aberta mencionaram a ligação entre os incêndios de Camp e Woolsey e a mudança climática em apenas 3,7 por cento de seus segmentos, embora os pesquisadores concordem que a mudança climática é um fator importante no agravamento das temporadas de incêndios na Califórnia.

Os programas de notícias locais da TV, por outro lado, fizeram um trabalho muito melhor ao discutir esse link.

Apesar da excelente cobertura do Camp Fire e da qualidade do ar da Bay Area por minhas estações de notícias locais, ainda fico consternado quando vejo tão poucas pessoas fora do norte da Califórnia falando sobre esta catástrofe nas redes sociais. Parece injusto que, embora a Califórnia dificilmente seja uma região rural, nossos desastres naturais muitas vezes não recebem a atenção que merecem da mídia de notícias centrada na Costa Leste.

Fiquei satisfeito, no entanto, pelo fato de o Santa Rosa Press Democrat ganhou um prêmio Pulitzer este ano, pela cobertura do incêndio de Tubbs em 2017. Talvez seja em grande parte porque o jornal tem proprietários locais que estão ligados à comunidade que atende. Só posso esperar que nossos jornais do norte da Califórnia sejam igualmente elogiados pelo trabalho extremamente valioso que estão fazendo no condado de Butte neste momento.

Quanto à mídia nacional, tudo o que posso dizer é, ouçam Dan Rather.