A investigação do Miami Herald 'puxa a tampa do esgoto' de uma história de 10 anos

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Nota do editor: nós republicamos esta história a seguir a prisão de sábado de Jeffrey Epstein. Foi publicado originalmente em 28 de novembro de 2018.

O delegado aposentado inicialmente não quis falar com o repórter, mas não porque ele não quisesse falar.



Ele temia que o assunto da história tivesse tanto poder que a história fosse morta.



Muitas pessoas se sentiram assim, disse Julie K. Brown, uma repórter investigativa do Miami Herald.

Em novembro de 2018, ela e o Herald provaram que estavam errados.



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Investigação de Brown “Perversão da Justiça”, revela um rico empresário da Flórida que abusou sexualmente e traficou meninas menores de idade durante anos e as pessoas no sistema de justiça criminal que trabalharam com ele para ajudá-lo basicamente a se safar, incluindo Alexander Acosta, agora secretário do Trabalho do presidente Donald Trump.

“Esta é a história de como (Jeffery) Epstein, apoiado por fundos ilimitados e representado por uma equipe legal poderosa, foi capaz de manipular o sistema de justiça criminal”, escreveu Brown no primeira parte da série, “e como seus acusadores, ainda traumatizados por seu passado, acreditam que foram traídos pelos próprios promotores que se comprometeram a protegê-los”.

Camadas

Brown não planejava passar mais de um ano em 'Perversão da Justiça'.



A repórter investigativa, que está no Herald desde 2005, cobre prisões da Flórida e trabalhou em uma série sobre prisões femininas. Ela sabia que o tráfico sexual de mulheres, “especialmente mulheres pobres”, era um problema real.

“Sempre me incomodou que estivéssemos cobrindo esses pequeninos que estavam sendo pegos”, disse ela.

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Mas toda vez que Brown pesquisava 'tráfico sexual' e 'Flórida' no Google, o nome de Epstein aparecia. Ela começou a ler tudo o que pôde encontrar sobre ele. No ano passado, quando Acosta foi indicado para sua função atual, Brown sabia que estava no controle do caso de Epstein.

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“Eu realmente acho que devemos dar uma olhada nisso”, disse ela ao editor.

Ela sabia que havia coisas em seus processos judiciais que as pessoas nunca tinham ouvido antes; como os promotores violaram a Lei dos Direitos da Vítima na forma como lidaram e, por fim, enterraram os crimes de Epstein e as notícias deles.

À medida que continuou a reportar, Brown disse que começou a perceber o quão grande o caso realmente era.

“Era como uma cebola”, disse ela. “… Com cada disco que eu tenho, era tipo, eu não posso acreditar nisso. Era apenas mais e mais informações. ”

Ao vasculhar cuidadosamente os registros do tribunal, Brown foi capaz de identificar 80 possíveis vítimas. Ela alcançou 60 deles, e quatro falaram com ela oficialmente. Era importante para ela que tudo na história fosse apoiado por documentos judiciais. Uma nota de rodapé para a investigação observa que o Herald obteve 'milhares de registros do FBI e do tribunal, ações judiciais e depoimentos de testemunhas, e foi ao tribunal federal de Nova York para acessar documentos lacrados ...'

O desafio era encontrar o que ainda não havia sido relatado sobre alguém que deu muitas notícias, disse Casey Frank, editor de investigações do Herald. Ele disse que Brown percebeu rapidamente que promotores e advogados de defesa estavam trabalhando juntos contra as vítimas.

“O que há de novo nisso é que levantamos a tampa do esgoto de algo que estava realmente invisível e nos bastidores e realmente não foi dito até agora”, disse Frank.

‘Sou uma pessoa de papel’

Na quarta-feira, Brown estava sentada à sua mesa enquanto falava com Poynter, cercada por caixas de arquivos cheias de registros.

“Eu sou uma pessoa de papel”, disse ela.

Esses papéis são a chave de como ela organiza suas investigações. Ela tem um arquivo para cada vítima. É básico, ela disse, mas a chave para os projetos é se organizar.

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Em boa parte de sua reportagem, Brown estava apenas cobrindo essa história. Mas quando surgiram grandes notícias, incluindo o tiroteio em Parkland e um furacão, ela abandonou o trabalho para ajudar no Herald. Seu sistema de arquivos a ajudou a obter detalhes facilmente, enquanto ela voltava ao processo de relatório e verificação de fatos.

'Isso é como um mistério e você quer continuar para o próximo capítulo, mas se você não parar e realmente estabelecer as bases para o próximo capítulo, você vai se arrepender no final.'

Na manhã de quarta-feira, Brown ouviu falar das mulheres com quem ela falou para sua investigação.

“Eles apenas disseram 'Muito obrigado por tudo o que você fez e seu trabalho e por nos dar uma voz. Sinto que finalmente alguém contou nossa história da maneira que deveria ter sido contada '”, disse Brown. “Ninguém os ouviu antes.”

Na quarta-feira, quatro das cinco principais histórias do Herald eram da série de Brown, apesar de começar o dia por trás de uma história viral do Herald, “Mulher passa gasolina na loja, depois puxa uma faca em um cliente ofendido, dizem os policiais.”

“O que é gratificante sobre isso é que fomos capazes de fazer algo que era importante e realmente tinha algo a dizer e foi uma peça investigativa bem executada e que estourou a tampa do nosso tráfego hoje”, disse ele. 'Lição aprendida. O bom jornalismo investigativo trará leitores ao nosso site, e essa é uma mensagem muito reconfortante em momentos como este, quando todos se esforçam e procuram a fórmula mágica. Isso nos diz que o jornalismo investigativo realmente bom é essa fórmula, ou pelo menos uma boa parte dessa fórmula. ”

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