Os serviços de saúde mental para latinos estão em baixa oferta, maior demanda devido ao COVID-19

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Os latinos têm enfrentado desafios para obter cuidados de saúde mental culturalmente competentes há anos. A necessidade só está crescendo durante a pandemia.

El Futuro, uma organização sem fins lucrativos que fornece serviços de saúde mental na Carolina do Norte (Cortesia: Ira Christmas)

Como um casamento licenciado e terapeuta familiar, Genesis Espinoza vê o impacto da pandemia de coronavírus nos latinos que ela vê em seu consultório em San Fernando, Califórnia.



Muitos dos pacientes de Espinoza estão relatando conflitos em casa, pois os membros da família vivem juntos por longos períodos de tempo. Jovens adultos que não podem ir para seus campi universitários estão aprendendo a viver com seus pais novamente. Os adultos estão preocupados com os pais idosos.



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“Muitas pessoas estão preocupadas com a possibilidade de obter o COVID-19”, disse Espinoza. Alguns de seus clientes tiveram resultado positivo no teste, se recuperaram e agora estão “preocupados em ter de novo”.

Genesis Espinoza, um casamento licenciado e terapeuta familiar em San Fernando, Califórnia (Cortesia: Genesis Espinoza)



Espinoza está principalmente fornecendo serviços online e agendando algumas consultas pessoais enquanto segue as diretrizes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, usando máscaras e mantendo uma distância de dois metros entre ela e os pacientes. Ela vê em primeira mão como falar a mesma língua e estar familiarizada com a cultura dos imigrantes latinos que visitam seu escritório ajuda a estabelecer uma conexão.

Com os pacientes da América Central, Espinoza costuma dizer que sua mãe é de El Salvador. “No minuto em que digo isso, vejo uma mudança completa. … Eu sinto sua linguagem corporal. Eles começam a falar muito mais. ”

“É muito importante ter um terapeuta com o qual você se identifique, com quem se sinta confortável, que tenha a mesma formação cultural”, disse ela, “que fale a mesma língua que você”.



Mas, durante anos, os latinos enfrentaram desafios para obter cuidados de saúde mental culturalmente competentes. E a necessidade só está crescendo durante a pandemia, à medida que os médicos de todo o país recebem mais referências de pacientes da comunidade Latinx.

Apenas 5,5% dos psicólogos podem prestar serviços em espanhol, de acordo com uma Associação Americana de Psicologia de 2015 enquete , e PIOLHO. Dados de censo mostra que apenas 7% dos psicólogos se identificam como hispânicos.

Mónica Villalta, diretora nacional de inclusão e diversidade da Aliança Nacional sobre Doenças Mentais, está bem ciente desse vazio nos serviços de saúde mental. “Quando você adiciona a camada adicional de que esses serviços são caros, que o sistema é complicado e que muitos dos indivíduos em nossa comunidade não têm seguro para começar”, disse ela, “antes de 2020 já estávamos em uma espécie de uma crise. ”



Essa crise, dizem Villalta e outros profissionais de saúde mental em todo o país, é amplificada pela pandemia COVID-19, pois os latinos são desproporcionalmente impactados pelo vírus e lidam com o trauma, estresse e ansiedade que vêm com mortes familiares, doenças, incertezas econômicas, e isolamento social. De acordo com CDC data , Os latinos representam quase 30% dos casos COVID-19 do país, mas ainda assim 18% da população dos EUA.

“Isso é algo que vai nos impactar nos próximos anos”, disse Jennifer Gaviria, da Rede Latino de Saúde Mental de Rhode Island. “Haverá uma necessidade maior de pessoas na área (de saúde mental). Antes havia uma necessidade. Acho que vai ser maior. ”

O impacto da saúde mental na comunidade Latinx já está ficando claro. Em um Pesquisa CDC publicado em agosto, os pesquisadores descobriram que os latinos “relataram prevalências mais altas” de sintomas associados a ansiedade, depressão, aumento do abuso de substâncias e ideação suicida. Muitos latinos que responderam à pesquisa também exibiam sintomas de transtornos relacionados a traumas e estressores relacionados ao COVID-19. “As condições de saúde mental estão afetando desproporcionalmente populações específicas”, conclui a pesquisa, incluindo jovens adultos, latinos e negros e trabalhadores essenciais.

Entre as situações que afetam os latinos, dizem os profissionais: trabalhadores essenciais que se apresentam para trabalhar em condições inseguras. Estresse em pais falantes de espanhol que agora estão ajudando seus filhos com o aprendizado virtual. Pacientes que tiveram COVID-19 e temem contrair o vírus novamente.

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Luke Smith é o diretor executivo da El Futuro, uma organização sem fins lucrativos que oferece serviços de saúde mental na Carolina do Norte. El Futuro atende famílias latinas, a maioria delas do México e da América Central. Quase 50 pessoas estão na equipe e, mesmo assim, Smith disse: “Não atendeu à demanda que existe”.

A clínica agora oferece principalmente serviços online. Em junho, cerca de 70 novos pacientes contataram o El Futuro. Em julho, 200 pessoas ligaram para pedir uma entrevista. COVID-19, disse Smith, “aumentou o volume de todo o estresse que está na vida das pessoas”.

Em Rhode Island, a assistente social clínica Gaviria é uma das co-fundadoras da Rede Latino de Saúde Mental, que se concentra no desenvolvimento profissional dos praticantes do Latinx. Eles enviam e-mails sobre oportunidades de emprego e, antes da pandemia, organizam eventos de networking. A rede, disse Gaviria, oferece uma oportunidade para a comunidade e orientação.

Antes da pandemia, já era difícil para os imigrantes sem documentos obter serviços de saúde mental, uma vez que muitos não têm seguro. Algumas clínicas oferecem serviços gratuitos ou de baixo custo, mas geralmente têm listas de espera, disse Gaviria.

Mesmo que um profissional de saúde mental seja bilíngue, é melhor que ele receba treinamento sobre como fornecer serviços culturalmente competentes em espanhol, disse a Dra. Maria Espinola, uma defensora da diversidade no campo da saúde mental e professora assistente de psiquiatria clínica na Universidade de Cincinnati Faculdade de Medicina.

“Ser capaz de falar espanhol não o torna capaz de fornecer terapia em espanhol”, disse Espinola, acrescentando que é necessário que um terapeuta seja um falante totalmente fluente em espanhol para entender os meandros por trás do trauma que muitos imigrantes latinos enfrentam “Antes, durante e depois do processo de imigração.”

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À medida que o COVID-19 se espalhava pelos Estados Unidos nos primeiros meses da pandemia, as preocupações de Espinola sobre os latinos sem acesso a cuidados de saúde mental adequados aumentaram. Então ela aprendeu a filmar e editar vídeos e começou a postar nela Canal do Youtube . Os vídeos, disponíveis em inglês e espanhol, fornecem dicas sobre como lidar com a insônia, técnicas de respiração e como lidar com uma crise. “Eu simplesmente senti que precisava fazer algo”, disse ela.

No condado de Pinellas, Flórida, que inclui St. Petersburg e Clearwater, o Suncoast Center oferece terapia e serviços psiquiátricos e tem visto um aumento nas referências da comunidade Latinx. Roberto Font, um dos terapeutas de língua espanhola da equipe, disse que o isolamento é um dos maiores desafios que os pacientes enfrentam.

Os idosos expressam falta de visitar seus netos, por exemplo, ou as pessoas estão perdendo a experiência pessoal de congregar em suas igrejas. Também há temores sobre o que está acontecendo com as famílias em seus países de origem. Alguns clientes não podiam viajar para casa para funerais devido a restrições de viagem.

Font também aponta que a experiência vivida de cada latino varia muito. Alguns sofreram traumas significativos em casa ou deixaram seus países por motivos políticos. As origens financeiras e educacionais também variam. Fornecer serviços de saúde mental para esta comunidade não é uma abordagem do tipo 'tamanho único'.

“É sobre ser capaz de se envolver, ser capaz de desenvolver confiança, ser capaz de validar as experiências desses indivíduos”, disse Font. “Os latinos historicamente têm sido resilientes e tiveram que lidar com diferentes opressões aqui neste país.”

  • A linha de ajuda da NAMI, aberta de segunda a sexta-feira: 800-950-6264 ou e-mail: info@nami.org .
  • National Suicide Prevention Lifeline, disponível 24 horas em inglês e espanhol: 800-273-8255

Isso faz parte de uma série financiada por uma bolsa do Fundação Rita Allen para relatar e apresentar histórias sobre o impacto desproporcional do vírus em pessoas de cor, americanos que vivem na pobreza e outros grupos vulneráveis.