Em Memphis, um site sem fins lucrativos será lançado com uma equipe de 25 e um enorme baú de guerra

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As startups de notícias locais digitais agora chegam às centenas, mas um tomando forma para um lançamento de outono em Memphis é diferente - e simplesmente maior - de várias maneiras.

The Daily Memphian começará a vida com uma equipe de notícias de 25 e US $ 6,5 milhões em capital inicial no banco. Como muitos outros, The Memphian é uma resposta oportunista a uma operação de notícias tradicional em declínio - Gannett's Commercial Appeal - mas também se baseia em uma publicação existente e tem um editor com 15 anos de experiência local.



O presidente fundador e editor executivo Eric Barnes vai transferir 10 funcionários de seu Daily News, uma publicação de publicidade comercial, política e jurídica. Ele também contratou recentemente três jornalistas de destaque local do Commercial Appeal: colunista de esportes Geoff Calkins , escritor de comida Jennifer Biggs e colunista local Chris Herrington . O site está definido para ir ao ar com conteúdo neste outono.



'Contamos com eles para um ótimo conteúdo editorial', disse Barnes em entrevista por telefone, 'mas eles também estão (entre) os maiores nomes do jornalismo impresso aqui.' Ele disse que espera que os três tragam audiência junto com eles para o novo empreendimento.


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Depois de um mês gratuito, o The Daily Memphian custará US $ 7 por mês, protegido por trás do que Barnes descreveu como um 'paywall bastante difícil'. Portanto, ele precisará de argumentos de venda como os escritores famosos e um relatório diário completo saindo do portão. Uma tática mais típica tem sido começar pequeno, ficando livre no início ou indefinidamente, enquanto espera que a atenção e o impacto cresçam gradualmente.

Barnes e o financiador Andy Cates vêm discutindo ideias e buscando conselhos de colegas de sucesso em todo o país há anos.

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O projeto entrou em ação mais recentemente. 'Há duas coisas que a Gannett fez que tornou isso possível', disse Barnes.



O primeiro foi um corte profundo na equipe de redação na primavera de 2017, com 20 a 30 cargos eliminados. Desde então, a Gannett consolidou algumas funções de edição e reportagem para seus seis jornais do Tennessee, que incluem o Tennessean em Nashville e o Knoxville News Sentinel.

Mesmo uma pequena diluição do foco local não cai bem em Memphis, acredita Barnes, com a cidade a centenas de quilômetros das partes central e oriental do estado e sensível a ser uma reflexão tardia para a próspera Nashville.

“Estamos ouvindo gritos desesperados por mais notícias locais de qualidade e achamos que podemos atender a essa necessidade”, acrescentou.



Muitos sites de notícias iniciantes apenas digitais têm como alvo apenas o trabalho investigativo ou político, mas o The Daily Memphian tem uma gama mais ampla de tópicos em mente - esportes e estilo de vida, com certeza. 'Cobriremos tudo, exceto o assassinato de ontem à noite; você pode descobrir mais sobre isso na TV ', disse Barnes, embora um repórter da justiça criminal faça parte do plano.

Se The Daily Memphian foi concebido com um espírito combativo, Gannett não está respondendo da mesma maneira.

'Desejamos sucesso a eles', disse-me Randy Lovely, vice-presidente / notícias da comunidade da Rede USA Today da Gannett. 'Em última análise, pode ser uma grande coisa que fala sobre a vital comunidade de Memphis. Ter mais jogadores no jogo é bom. '

Quanto às contratações de alto nível do Memphian, Lovely disse, 'não gostamos da ideia de perder boas pessoas. Mas os jornalistas vêm e vão - é assim que funciona. '

A redução da equipe de 2017 ocorreu quando a Gannett concluiu a integração dos documentos E.W. Scripps, como o Commercial Appeal, com suas outras propriedades do Tennessee. O restante da equipe de notícias do Commercial Appeal está em meados dos anos 40, disse Lovely; alguns layout e outras funções de edição foram transferidos para centros de produção de notícias em outros lugares.

Além de ter arrecadado quase o mesmo dinheiro inicial como o líder da indústria, o Texas Tribune, quando foi lançado em 2009, o The Daily Memphian adotou uma abordagem incomum com esses doadores iniciais. O dinheiro é canalizado por meio da Memphis Community Foundation para uma entidade chefiada por Cates, conhecida como Memphis Fourth Estate Inc.

Os doadores da carta constitutiva são anônimos. Cates, cujo negócio são parques de campismo de veículos recreativos e cujo currículo cívico é longo, disse que espera que o acordo evite que os grandes apostadores locais sejam tratados com deferência nas histórias de Memphian.

'Não conheço todos eles', disse Barnes, 'mas fui garantido que não havia nenhum compromisso.'

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Outros sites optaram por financiar a transparência desde o início, e o The Daily Memphian poderia mais tarde escolher esse caminho.


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Por US $ 7 por mês, o Daily Memphian não terá empate tão cedo. No entanto, com uma combinação de patrocínios, eventos e contribuições de membros, os fundadores esperam que seja sustentável dentro de quatro ou cinco anos. Caso contrário, eles irão buscar outro financiamento para cobrir perdas.

O Memphis Fourth Estate tem um conselho de nove membros, distinto dos doadores que fornecem 'capital de risco filantrópico' para start-ups, disse Cates. Inclui empresários e educadores locais proeminentes e alguns de mais longe, como o editor da Time Edward Felsenthal, que nasceu e cresceu na cidade.

Quanto ao conteúdo, Barnes, que publicou três romances e 40 contos em seu tempo livre, disse que a reportagem será 'fundamentalmente baseada nas tradições do jornalismo impresso', embora não haja edição impressa. O Daily Memphian fará podcasts e vídeos e tem acordos de publicação colaborativa com dois outros sites de notícias digitais: Chalkbeat Tennessee e High Ground News.

Memphis está à beira de ser uma grande cidade. Como Orlando e Oklahoma City, tem um único grande time esportivo - uma franquia da NBA.

“É uma cidade grande / pequena”, disse Cates, “que valoriza a conectividade e precisa de mais conectividade. E é uma população engajada civicamente. '

Se tiverem sucesso, Cates disse: 'Esperamos que outros vejam nosso exemplo'.

Memphis tem uma população afro-americana incomumente grande: dois terços na cidade e quase a metade no metrô. É o local do assassinato de Martin Luther King e o Museu Nacional dos Direitos Civis , bem como uma das várias cidades que afirmam ser o berço do blues.

Portanto, a contratação de uma minoria é uma necessidade e um desafio para a conclusão das publicações.

Na pesquisa de diversidade anual de 2017 da American Society of News Editors, o Commercial Appeal relatou 23% de sua equipe de notícias afro-americana (entre eles o editor executivo Mark Russell). Barnes e Cates se recusaram a dar uma porcentagem para os 25 iniciais, mas disseram que premiaram fortemente a questão e esperam que as parcerias com universidades locais possam ajudar a treinar e recrutar jovens jornalistas de minorias.

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Como a primeira edição digital ainda não chegou, não posso prever as chances de sucesso do The Daily Memphian. É o terceiro site (depois do The Colorado Sun e do Salem Reporter) apresentado no Poynter.org nos últimos três dias.

No entanto, previrei com segurança que a tendência de lançamentos digitais locais ganhará ainda mais força à medida que os jornais legados diminuírem ainda mais. Podemos já estar em um lugar onde é melhor perguntar como uma coleção de fontes de notícias serve a uma determinada comunidade, em vez de apenas torcer para a última rodada de cortes de redação.