Conheça a Tortoise, a startup digital britânica que espera ser a pioneira nas ‘notícias lentas’

Análise

O site de 2 anos tem como objetivo cortar o bombardeio de notícias e, em vez disso, oferece um resumo inteligente em apenas algumas histórias.

Uma tartaruga nas Ilhas Galápagos. (Shutterstock)

E agora, algo completamente diferente ... Eu sugiro que você encontre um ou dois minutos de um dia agitado para dar uma olhada Tortoise Media , um site de notícias e negócios de eventos de 2 anos, praticamente desconhecido ainda nos EUA.

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Por quê? O Tortoise já assinou 85.000 membros a uma taxa básica de 80 libras esterlinas por ano (embora algumas assinaturas tenham desconto). O Tortoise tem uma equipe de 50 pessoas, uma rápida ascensão desde o início.



Tão impressionante quanto aos meus olhos, a oferta é verdadeiramente inovadora, com recursos que valeria a pena emprestar nos Estados Unidos.

O slogan do Tortoise, sua proposta de venda única, se preferir, é simples: 'Desacelere - Preste atenção.' O objetivo é eliminar o excesso de notícias que passou a parecer um bombardeio para muitos de nós. Em vez disso, o Tortoise oferece um resumo inteligente em apenas algumas histórias, disponível gratuitamente em formato de boletim informativo na hora do almoço no Reino Unido e de manhã cedo aqui.

O boletim informativo gratuito abre a porta para um portfólio pago com o que é familiar e incomum:

O Tortoise pretende ser o “primeiro áudio”. A reportagem está disponível no formato ouvir a qualquer hora. Peças de forma mais longa geralmente começam com um podcast de 30 a 40 minutos em uma segunda-feira. Os usuários interessados ​​podem acompanhar os capítulos seguintes ao longo da semana, com mais apresentações de voz ou a alternativa de uma versão em texto.

Eventos interativos, oferecidos quase diariamente, são um benefício importante para os associados. O Tortoise chama isso de Think-Ins. No início, eles foram realizados fisicamente nos escritórios da startup em Londres, disse-me a editora Katie Vanneck-Smith. Mudar no ano passado para o formato Zoom provou ser uma bênção para o modelo de eventos do Tortoise. Os participantes agora podem vir de qualquer outro lugar na Inglaterra ou em qualquer lugar do mundo, para esse assunto. Uma entrevista com o ex-primeiro-ministro Tony Blair atraiu 2.000.

Perguntas e respostas não aparecem nas reuniões, disse Vanneck-Smith, com base na teoria de que a maioria das perguntas acaba sendo afirmações disfarçadas. As funções “chat” e “levante a mão” no Zoom permitem um fluxo constante de comentários e interação. Outra opção são conversas paralelas em tempo real com amigos ou associados que também sintonizaram um determinado Think-In.

“Associações” foram escolhidas como a moeda do reino em vez de assinaturas , Disse Vanneck-Smith. “As assinaturas são tão transacionais e tão legadas - queríamos nos livrar disso.” Clickbait está ausente do site, que apresenta conteúdo sério, coloquialmente apresentado, como seu valor. Impressionantes 55% de seus membros têm menos de 45 anos.

A taxa de 80 libras, sobre o que você pagaria por uma assinatura apenas digital da The New Yorker, não é proibitivamente cara. Mesmo assim, Tortoise poderia facilmente inclinar-se para um público de elite. Para neutralizar essa possibilidade, disse Vanneck-Smith, Tortoise segue o que ela chamou de modelo Toms Shoes (no qual Toms dá um par de sapatos para alguém que precisa para cada um comprado). Uma assinatura paga do Tortoise aciona uma segunda doada a alguém que de outra forma não poderia pagar.

Isso não significa, no entanto, que o Tortoise renuncie totalmente à receita da parte não pagante de seu público. Os patrocinadores fornecem as associações a seus próprios funcionários ou listas sugeridas por grupos comunitários e organizações não governamentais. Sua recompensa vem em reconhecimento da marca e boa vontade.

Tortoise não tem publicidade - e, portanto, um design de site limpo que está livre da desordem irritante que infecta tantos pontos de venda nos EUA e pode resultar em uma experiência desanimadora para o usuário.

Tudo isso teve para mim o sabor de empreendedores começando com uma folha de papel em branco (ou guardanapo), tentando descobrir como deve ser um produto de notícias para o presente e o futuro - desvinculado do legado ou mesmo das convenções da era digital.

Acontece que isso era literalmente verdade, Vanneck-Smith confessou. Ela se encontrou com o amigo profissional de longa data James Harding para uma bebida no início de 2018 no pequeno Little House Members Club em Mayfair. Desde que perguntei, ela lembrou com um sorriso: 'Eu tomei um gim, ele tinha um antiquado.'

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Os dois haviam sido colegas executivos do Times of London, de Rupert Murdoch, no final da década de 1990 e no início da década de 2010. O editor-chefe Harding saiu e se tornou chefe de notícias da BBC em 2013; Vanneck-Smith foi transferido para Nova York como presidente da Dow Jones & Co.

“James estava divulgando quatro segundos de notícias a cada segundo do dia na BBC”, ela continuou. Ele achou tão cansativo produzir esse volume quanto digeri-lo para os consumidores. A ideia menos é mais foi plantada.

Vanneck-Smith foi um jogador-chave quando o The Times of London adotou um paywall rígido em 2010 - uma jogada ousada que parece presciente agora. “A sabedoria era que os paywalls funcionavam para notícias financeiras”, disse ela, “mas nunca funcionariam para outra coisa”.

Harding e Vanneck-Smith também estavam dolorosamente cientes de um par de falhas épicas da mídia em 2016. Jornais e emissoras britânicas se queixaram ao ver a aprovação do referendo do Brexit chegando; enquanto a mídia americana estava com o rosto vermelho por não entender totalmente os sentimentos de Donald Trump até a vitória na eleição presidencial.

A correção do curso, pensavam eles, exigia escuta e participação mais amplas, junto com um certo distanciamento da corrida diária de perseguir eventos de última hora e furos.

Após o teste beta e uma campanha recorde no Kickstarter que arrecadou 400 milhões de libras, a equipe do Tortoise foi lançada em abril de 2019. Matthew Barzun , um rico arrecadador de fundos e ex-embaixador dos EUA na Grã-Bretanha sob o presidente Barack Obama, entrou a bordo como um terceiro sócio fundador.

Amostrando ofertas de conteúdo na semana passada, descobri que Sensemaker da tartaruga O boletim informativo pesou sobre a entrevista de Oprah Winfrey com o Príncipe Harry e Meghan, Duquesa de Sussex, mas com uma discussão sóbria sobre o racismo no Reino Unido - particularmente no que diz respeito às relações futuras com a Austrália e outros países da Commonwealth.

O Think-Ins incluiu uma investigação sobre se a resposta do COVID-19 do Reino Unido discriminou as mulheres e uma conferência semanal de histórias aberta aos membros, bem como à equipe do Tortoise. O tópico mais longo da semana foi sobre o líder da oposição Alexei Navalny e as chances de uma segunda revolução russa.

Como empresa, o Tortoise não revela todos os seus números financeiros. A diretora de comunicações Tessa Murray enviou um e-mail: “Ainda estamos em modo de crescimento e, como acontece com todas as startups, temos um debate regular sobre quando é o equilíbrio certo entre os resultados financeiros e o crescimento do financiamento.”

Embora a mistura de elementos reunidos no Tortoise pareça sui generis, é claramente parte de um movimento que também se vê nos EUA para boletins informativos curtos e formatados de forma previsível.

O Skimm, extremamente popular entre as mulheres de 20 e poucos anos, foi uma pedra de toque, Vanneck-Smith me disse, sem o tom pally. Idem Axios, embora Tortoise não tenha escolhido o estilo de ponto de bala staccato ou a frase de efeito 'uma grande coisa'.

Boletins informativos curtos gratuitos reinam atualmente como ferramentas de marketing por e-mail para assinaturas digitais. Outros veículos de notícias sérios do Reino Unido, como The Economist, The Times e o Financial Times, todos adotam a estratégia, assim como as principais regiões metropolitanas dos EUA, como The Boston Globe e Chicago Tribune.

O Tortoise também está pescando para os membros, mas Vanneck-Smith tem uma reviravolta: a oferta não muda, poupando as perspectivas da típica sequência insistente de ofertas de introdução com taxas reduzidas que expiram, válidas apenas até depois de amanhã - ou assim dizem as solicitações.

Eu poderia continuar. Há mais. Mas, no espírito do Tortoise, vou parar aqui nas 1.200 palavras.