Conheça o repórter que faz a cobertura de LeBron James desde que ele era um jogador do ensino médio

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LeBron James, do Cleveland Cavaliers, sobe para uma enterrada durante a segunda metade de um jogo de basquete da NBA contra o Philadelphia 76ers, domingo, 10 de janeiro de 2016, na Filadélfia. Cleveland venceu por 95-85. (AP Photo / Matt Slocum)

Brian Windhorst remonta tanto a LeBron James que teve de implorar a seu editor no Akron Beacon Journal para fazer uma reportagem sobre seus jogos. Na verdade, Windhorst nem tinha certeza do nome do futuro superastro quando o viu jogar pela primeira vez como um calouro do ensino médio em 1999.



“Eu sabia que havia um jogador de destaque na equipe”, disse Windhorst. 'Mas para ser honesto, eu não sabia quem ele era.'



Windhorst rapidamente descobriu, e James o levou no passeio de sua vida desde então. Ele cobriu a jornada de James em todas as suas várias paradas: Cleveland, Miami e novamente em Cleveland. Agora um repórter da NBA da ESPN, Windhorst se juntou a Dave McMenamin em um novo livro, “ O Retorno do Rei: LeBron James, os Cleveland Cavaliers e o maior retorno da história da NBA . '

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Naturalmente, os autores foram capazes de explorar os detalhes internos do que provavelmente será o momento marcante de James ao finalmente entregar um título para o desamparado Cleveland no ano passado. Windhorst realmente esteve lá desde o início e, sem dúvida, o conhece melhor do que qualquer pessoa na mídia.



O superstar está bem ciente da longa conexão. Durante as finais da NBA de 2014, a resposta de James a uma pergunta incluiu este reconhecimento: “Brian me viu mais do que qualquer outra pessoa”.

Windhorst lembrou que era um jovem ansioso de 21 anos trabalhando na mesa de ágata e cobrindo alguns esportes do colégio para o Beacon-Journal em 1999. Ele ouviu falar de sua antiga escola, St. Vincent-St. Maria, de repente, tinha um grupo de calouros talentosos. Isso pareceu estranho a Windhorst desde St. Vincent-St. Mary dificilmente era conhecida pelo basquete forte.

“Eles tinham de 3 a 17 anos quando eu era veterano”, disse ele.



Com sua curiosidade aguçada, Windhorst era o único repórter em um ginásio escassamente cheio durante aquele primeiro avistamento. James marcou apenas 15 pontos, mas “você poderia dizer que ele era diferente de qualquer outra pessoa”, disse Windhorst.

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Quando Windhorst fez lobby para cobrir mais jogos de James, seu chefe inicialmente resistiu. “Ele pensou que eu estava tentando favorecer minha antiga escola”, disse ele.

Logo, porém, a jogada de James garantiu maior cobertura. Ainda assim, não foi suficiente para ele ser nomeado para a equipe de todo o estado como um calouro, levando a uma conversa memorável com Windhorst.



“Ele queria saber por que não conseguiu”, disse Windhorst. “Eu disse:‘ Às vezes, há um preconceito contra escolher calouros ’. Foi um erro. Claramente, ele era o melhor jogador. ”

Olhando para trás, Windhorst disse com certa ironia: 'Essa pode ser a única vez em que as pessoas não estavam prestando tanta atenção nele e ele se sentiu subestimado.'

Windhorst disse que James era um tanto 'quieto e retraído', raramente fazendo contato visual quando era calouro. Ele gradualmente se tornou mais engajado, com sua estrela ganhando destaque nacional rapidamente no ensino médio.

“Ele teve um despertar de quem ele era”, disse Windhorst.

Windhorst testemunhou tudo crescer exponencialmente desde então. Ele narrou a primeira passagem de James com os Cavaliers para o Beacon Journal e o Cleveland Plain Dealer. A ESPN então o contratou para cobrir James quando ele notoriamente levou seus talentos para Miami.

Os fãs do Cavaliers realmente tiraram sua raiva de James em Windhorst. Quando ele voltou a Cleveland para relatar os jogos com James e o Heat, os fãs costumavam atirar coisas nele. Windhorst diz que ficou tão ruim que ele teve que assistir ao jogo na TV na sala de imprensa.

Windhorst desde então mudou para se tornar um dos repórteres da NBA da ESPN. Isso significa que ele ainda vê muito James, que sempre é uma grande história.

No que diz respeito às mega superestrelas, James é excepcionalmente receptivo à mídia, disse Windhorst. Na verdade, ele está mais disposto agora a fazer contatos cara-a-cara com a mídia do que nunca.

“Não estou falando sobre algo que está programado”, disse Windhorst. “Esses dias acabaram. Mas se ele confiar em você e se estiver interessado no que você quer falar, ele lhe dará o tempo. Pode demorar algumas semanas, mas ele o fará. ”

Isso não quer dizer que James goste do circo da mídia; em vez disso, ele entende sua responsabilidade.

“Se você e eu fôssemos obrigados a falar na frente dos microfones todos os dias por quase nove meses, você teria dificuldade”, disse Windhorst. “Claramente, às vezes ele não está com humor. Posso olhar em seus olhos e saber se ele está interessado ou não. Mas ele está disponível quase todos os dias. Ele faz isso por obrigação para com a liga e sua marca. ”

Windhorst disse que James é “um cara inteligente” que pode produzir algumas citações cortantes se quiser “diminuir o boom de alguém”. Ele dificilmente era um fã do ex-técnico do Cavaliers David Blatt, oferecendo esta pepita: “Ele é o nosso treinador. Que outra escolha temos?'

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“Ele deu uma joelhada em Blatt sem sujar as mãos de sangue”, disse Windhorst.

Na verdade, Windhorst diz que James está bem ciente do poder de suas palavras. Ele sabe que tudo o que disser será postado imediatamente nas redes sociais e alimentará horas de discussão na ESPN.

James e sua equipe também aprenderam com a experiência de atrapalhar seu anúncio de jogar pelo Miami em 2010.

“Eles têm sido muito bons em controlar o fluxo de informações”, disse Windhorst.

Quanto a Windhorst, ele diz que James não lhe dá nenhum tratamento especial, “e eu não peço por isso”. Na verdade, ele tem pedido menos de James ultimamente, em deferência a todas as entrevistas que ele deu a ele ao longo dos anos. Ele não quer exagerar.
Windhorst também sentiu que era importante para ele fazer a transição para cobrir a NBA como um todo, e não apenas James.

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“Eventualmente, ele vai se aposentar, mas vou precisar continuar trabalhando”, disse Windhorst. “Eu não queria ser apenas um escritor LeBron.”

Windhorst, porém, sabe que sua carreira teria sido muito diferente se ele não tivesse ido ver um certo calouro do ensino médio em 1999.

“Ainda acho que estaria perto da NBA”, disse Windhorst. “Mas não há como eu ser notado pela ESPN por dois anos na batida. Meu teto teria sido mais baixo. ”

Windhorst acrescentou de forma reveladora: 'Todos ao redor de LeBron foram puxados por ele.'