A crítica de mídia Margaret Sullivan explica o que deu errado com o jornal local e como isso pode ser consertado

Negócios E Trabalho

O crítico de mídia do Washington Post cobre a longa queda que deixou tantas redações como cães de guarda aleijados para suas comunidades.

A capa de 'Ghosting the News', de Margaret Sullivan (Columbia Global Reports)

A vice-presidente da Gannett para notícias locais, Amalie Nash, me disse no mês passado que o que a mantém acordada à noite é uma pesquisa do Pew Research Center que descobriu que 70% dos adultos dos EUA acham que os jornais locais estão se saindo bem como negócios.



Aqui está um antídoto oportuno para aqueles de fora da indústria que procuram: o novo livro de Margaret Sullivan, “Ghosting the News: Local Journalism and the Crisis of American Democracy.”



Em 100 páginas animadas (sua editora descreve o livro como 'do tamanho de uma novela'), o crítico de mídia do Washington Post e ex-editor público do New York Times chega ao longo declínio que deixou tantas redações paralisadas como cães de guarda de suas comunidades.

O livro de Sullivan é bem relatado, bem escrito e avesso a jargões - com estatísticas reveladoras o suficiente, mas não a tempestade de dados de pesquisa que muitas vezes me lembra que estou sendo pago para ler essas coisas.



Parte do que é fácil de usar é que Sullivan se baseia em sua longa carreira no The Buffalo News, incluindo 13 anos como editora principal, para seu exemplo principal. O News passou de vaca leiteira (embora com uma equipe relativamente escassa na época) para dificuldades em apenas 25 anos.

É difícil imaginar um marcador mais vívido de declínio - Warren Buffett era o proprietário de longa data, um admirador muito citado da qualidade de franquia de um jornal local. Até que ele não era - e vendeu The Buffalo News e seus outros jornais no início deste ano, dizendo que a indústria havia se tornado 'torrada'.

Sullivan tem o cuidado de não menosprezar seus sucessores ou os repórteres e editores que ficaram. Há muito menos deles - muito mais reuniões públicas do conselho e subúrbios satélites descobertos, conteúdo de arte local básico, a casca de um copy desk.



retratos do luto, New York Times

Sua análise corresponde à minha na sequência de eventos-chave, começando com o fim do que ela chama de 'ponte de pedágio' porteiro de notícias locais e uma audiência local de massa que era tão crítica para os anunciantes que eles não estavam em posição de discutir aumentos anuais da taxa.

Então vieram as tentativas frustradas da indústria de dominar a apresentação na Internet. E, finalmente, na década de 2010, a competição arrasadora dos gigantes da plataforma Facebook e Google com seus anúncios digitais direcionados, baratos e fáceis de usar.

Sullivan também encontra espaço (bem, cinco páginas) para esboçar as dimensões globais frequentemente negligenciadas do problema.



Muitos desses livros que eu li vacilam quando chegam ao requisito então-qual-é-a-solução. Sullivan permanece forte no final das contas, observando a promessa de startups digitais e o interesse crescente e bem-vindo de fundações e líderes da comunidade local em salvar um recurso democrático essencial.

Mas (como eu) ela está cética se isso será suficiente e se junta a um consenso crescente de que os subsídios diretos do governo não deveriam mais ser impensáveis. Sullivan fecha com comentários extensos de Nicholas Lemann, da Universidade de Columbia, e do co-fundador do Report for America, Steven Waldman, sobre os precedentes - maneiras pelas quais a distribuição de dinheiro federal pode ser efetivamente protegida dos caprichos da política do Congresso.

Dentro um livro de 2004 com o mesmo título (“The Vanishing Newspaper”) , Philip Meyer propôs a analogia da aviação de um “giro mortal” - receita reduzida leva a cortes de notícias, leva à perda de circulação e receita de audiência, leva a menos apelo para os anunciantes e perda de receita publicitária. Repetir.

Não vejo o diagnóstico de Meyer perdendo a força 16 anos depois. Apoia Sullivan pela atualização vigorosa e vendo que uma intervenção ou intervenções radicais serão necessárias para fazer o jornalismo local voltar a uma boa trajetória de vôo.

(Ghosting the News é publicado oficialmente na terça-feira. trecho publicado domingo na Washington Post Magazine . Sullivan aparecerá em um webinar com Dan Rather Tarde de segunda).

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org .