McClatchy pede proteção contra falência para eliminar dívidas e se reorganizar. Os principais detalhes ainda precisam ser negociados.

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O prédio do jornal Miami Herald é exibido na quinta-feira, 13 de fevereiro de 2020, em Doral, Flórida. McClatchy, o editor do Miami Herald, The Kansas City Star e dezenas de outros jornais em todo o país, está entrando com pedido de proteção contra falência. A empresa tem lutado para pagar dívidas enquanto a receita diminui porque mais leitores e anunciantes estão se conectando. (AP Photo / Wilfredo Lee)

McClatchy entrou com pedido de falência, Capítulo 11, quinta-feira, buscando alívio de uma dívida incontrolável. Seu plano de reorganização proposto permite que todos os 30 de seus papéis regionais continuem operando à medida que os procedimentos se desenrolam.



O plano prevê que o controle da empresa passará para a Chatham Asset Management, um fundo de hedge que detém quase todas as dívidas de McClatchy.



A família McClatchy e outros detentores de ações da empresa perdem todo o valor de suas participações - e o controle do conselho. Espera-se que Chatham opere a rede como uma empresa privada. Suas ações, que caíram para 75 centavos na semana passada, de uma alta de mais de US $ 700 em 2004, pararam de ser negociadas.

A ação vai acabar com o controle familiar da empresa, que remonta ao século XIX.



A McClatchy nunca foi capaz de se livrar de uma enorme dívida (US $ 6,5 bilhões) que assumiu ao comprar a maior rede Knight-Ridder em 2006. Os problemas de dívidas entraram em um estágio de crise no outono passado, quando a empresa anunciou que não teria dinheiro para fazer uma contribuição legalmente exigida para seu plano de pensão em 2020.

Ao anunciar a decisão de falência, a empresa também revelou que um último esforço em dezembro para fazer o Congresso adiar o pagamento da pensão chegou perto, mas falhou. Como parte de um acordo orçamentário federal, um grupo de jornais de propriedade local, incluindo The Seattle Times, Tampa Bay Times, (Minneapolis) Star Tribune e vários títulos menores de propriedade local, obteve esse alívio. Mas McClatchy, que esperava ser incluído, não foi.



As reorganizações por falência não foram nada incomuns para as empresas jornalísticas na última década. Entre aqueles que usam o processo estão a Tribune Publishing, a GateHouse (que no ano passado comprou a Gannett e assumiu o nome da Gannett), o Media News Group (controlado pelo fundo de hedge Alden Global Capital) e o The Philadelphia Inquirer. Os jornais e seus sites e negócios relacionados continuam operando; eles ganham algum espaço para respirar para buscar uma transição para entrega principalmente digital e um modelo de negócios digital.

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É conjectural, neste estágio inicial, como Chatham administrará a empresa. Esta não é sua primeira incursão em roubar uma organização de notícias em sérios problemas financeiros. Ela controla a American Media, um grupo de revistas brilhantes que inclui Men’s Journal e Us Weekly, e o National Enquirer (que está tentando vender). E, desde 2016, também detém o controle acionário da Postmedia, uma enorme rede de jornais canadenses.

Cortes nas redações podem ser iminentes - mas não necessariamente. E Chatham pode optar por vender um ou vários dos títulos se receber uma oferta atraente de compradores locais ou de outra rede.



O grupo inclui o Miami Herald, o The Kansas City Star, o Fort Worth Star-Telegram e o The Sacramento Bee. Em termos de caixa, todos operam com lucro, embora até agora muito do que eles ganham tenha sido aplicado no pagamento de juros ou usado para pagar dívidas.

O que acontecerá com esses ganhos, supondo que continuem, não é certo - e esse é o ponto crucial das negociações com a Pension Benefits Guaranty Corp, que assumirá o plano de pensão falido de McClatchy.

O PBGC, como o próprio nome indica, intervém para pagar os beneficiários quando um plano falha. É um braço do governo federal, mas financiado por empresas participantes, e não por dólares de impostos.

O plano, McClatchy disse no anúncio , tem 24,5 mil beneficiários, entre atuais e ex-funcionários, dez vezes o número que hoje trabalha na empresa.

McClatchy propôs que, após a reorganização, pague ao PBGC $ 3,3 milhões por ano durante 10 anos e dê a ele uma participação de 3% na empresa. Contudo um comunicado de imprensa disse que “o PBGC solicitou um fluxo materialmente maior de pagamentos em dinheiro ao longo de dez anos e uma porcentagem materialmente maior de participação acionária na Empresa”.

A empresa solicitou a nomeação de um mediador para dirimir as divergências.

Além disso, o comunicado diz que McClatchy 'acredita que tal solução (uma aquisição do PBGC) não teria um impacto adverso nos benefícios de pensão qualificados para substancialmente todos os participantes do plano.' Essa formulação parece menos do que definitiva.

Portanto, embora possa aumentar a ansiedade sobre possíveis cortes de empregos, a proposta de falência também pode levantar dúvidas sobre as pensões prometidas.

Também a ser resolvido, o comunicado de imprensa disse são 'os detalhes finais em torno da governança e gestão sênior.'

Perguntei se isso significava que Craig Forman, ex-executivo de tecnologia e jornalista que foi CEO nos últimos três anos, esperava continuar dirigindo a empresa.

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Forman respondeu por e-mail: “Como você sabe, os CEOs atendem ao prazer dos Conselhos de Administração. Foi, e continua sendo, uma honra e privilégio servir conforme solicitado por nosso atual Conselho de Administração. Quanto (ao) futuro? É simplesmente muito cedo para comentar. ”

Com o apoio da família McClatchy, Forman manteve o gene do jornalismo da empresa forte, apesar das questões financeiras - principalmente com a reportagem principal sobre o escândalo Jeffery Epstein por Julie K. Brown do Miami Herald.

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Além disso, McClatchy empreendeu várias novas iniciativas no ano passado com apoio externo - por exemplo, a adição de duas unidades de relatório de quatro pessoas no The Fresno Bee e pilotar startups apenas digitais em três cidades carentes (não aquelas onde McClatchy opera) com uma doação da Iniciativa de Notícias do Google. O primeiro deles, e apenas a ser anunciado até agora, será baseado em Youngstown, Ohio .

Adaptando os relatórios locais às medidas de tráfego digital e engajamento, a empresa aumentou as assinaturas digitais pagas rapidamente - embora seu total atual de cerca de 200.000 funcione para apenas cerca de 6.700 por propriedade.

McClatchy relatou receitas em 2019 de $ 709 milhões e disse que o declínio geral da receita no quarto trimestre, liderado pela publicidade impressa, foi de 14%.

O processo de falência, que provavelmente levará meses, traz algumas outras incertezas. Um plano de pagamento para outros credores menores precisa ser elaborado. Em um processo judicial ontem, McClatchy também pediu que “fornecedores críticos”, como fornecedores de papel de jornal, sejam pagos para que as operações como de costume possam continuar.

O que isso significa para a indústria em geral? McClatchy teve o mesmo problema básico de todas as organizações de jornais regionais e locais: as receitas de publicidade impressa e agora as receitas de circulação impressa estão caindo mais rápido do que as receitas digitais e outras receitas estão crescendo.

Portanto, os jornais e seus sites têm pouca escolha a não ser encolher - menos funcionários, uma reportagem menor.

McClatchy é um caso especial devido às suas emissões de dívida. Mas a falência soa mais um sinal de alarme sobre a grave ameaça às organizações de jornal de jornalismo local.


(Em 2018, dados fornecidos por McClatchy)

  • Fort Worth Star-Telegram (Fort Worth, Texas) - 181.289
  • The Sacramento Bee (Sacramento, Califórnia) - 103.283
  • The Kansas City Star (Kansas City, Missouri) - 98.046
  • Miami Herald (Miami, Flórida) - 78.786
  • The News & Observer (Raleigh, Carolina do Norte) - 77.043
  • The Charlotte Observer (Charlotte, Carolina do Norte) - 75.329
  • The Fresno Bee (Fresno, Califórnia) - 55.713
  • Lexington Herald Leader (Lexington, Kentucky) - 46.268
  • O Estado (Columbia, Carolina do Sul) - 41.650
  • The News Tribune (Tacoma, Washington) - 36.187
  • A águia wichita (Wichita, Kansas) - 35.642
  • The Modesto Bee (Modesto, Califórnia) - 33.426
  • O estadista de Idaho (Boise, Idaho) - 31.894
  • The Sun News (Myrtle Beach, Carolina do Sul) - 21.144
  • Sun Herald (Gulfport, Mississippi) - 20.833
  • Belleville News-Democrat (Belleville, Illinois) - 19.333
  • O telégrafo (Macon, Geórgia) - 19.169
  • Tri-City Herald (Kennewick, Washington) - 18.255
  • Bradenton Herald (Bradenton, Flórida) - 17.825
  • The Tribune (San Luis Obispo, Califórnia) - 17.079
  • The Island Packet e The Beaufort Gazette (Bluffton, Carolina do Sul) - 15.436
  • Ledger-Enquirer (Columbus, Geórgia) - 14.573
  • O olímpico (Olympia, Washington) - 12.314
  • Center Daily Times (State College, Pensilvânia) - 11.399
  • The Bellingham Herald (Bellingham, Washington) - 10.124
  • Merced Sun-Star (Merced, Califórnia) - 9.993
  • The Herald (Rock Hill, Carolina do Sul) - 9.672
  • The Herald-Sun (Durham, Carolina do Norte) - 8.177

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.