No que diz respeito aos bônus perdidos, executivos aposentados da McClatchy estão esperando para ver o primeiro centavo

Análise

Uma fórmula complexa relacionada a futuras restituições de impostos do proprietário do fundo de hedge de McClatchy fica entre os ex-executivos e milhões de dólares de pensão.

Logotipo da McClatchy

Você deve se lembrar de uma luz secundária da marcha de McClatchy para a falência no início de 2020. A empresa começou o ano revogando abruptamente os bônus de pensão de executivos suplementares que vinha pagando aos aposentados de alto escalão.

Naturalmente, os ex-executivos afetados não ficaram satisfeitos. Eles contrataram advogados e lutaram. Eles conseguiram um assento no comitê de credores enquanto a reorganização da falência chegava ao tribunal federal.



O processo de falência foi concluído. A empresa era vendido em agosto para fundo de hedge Chatham Asset Management, que superou a oferta da onipresente Alden Global Capital. Os executivos aposentados foram designados para uma longa linha de fornecedores que receberam a promessa de pelo menos algo em troca.

Seis meses depois, como isso tem funcionado para eles?

Um antigo editor que ainda está ativo no negócio e pediu para não ser citado pelo nome colocou desta forma em um e-mail:

“Minha esposa e filha esta semana me perguntaram sobre os bilhões de dólares que estamos esperando. Eu não ouvi nada. Meu entendimento é que o dinheiro, se é que existe, viria de uma enorme receita tributária que Chatham poderia ter recebido como resultado da compra. Da última vez que li, essa sorte inesperada equivaleria a quatro centavos por dólar, se tanto. Eu disse a minha esposa e filha para não gastar esses quatro centavos. ”

As estranhezas aumentaram quando os pagamentos pararam em 1º de janeiro de 2020. Sem aviso prévio, sem explicação. Alguns dos aposentados chocados chegaram a dizer que um dos pagamentos regulares que vinham como um relógio por anos atingiu suas contas bancárias e, em seguida, foi misteriosamente retirado.

Como melhor se poderia inferir, McClatchy decidiu antes do pedido de recuperação judicial que esses pagamentos não garantidos não seriam considerados um custo contínuo para os negócios, especialmente contra outros custos contínuos, como o pagamento dos funcionários atuais.

Alguns, inclusive eu, zombaram da penúria de gente como o ex-CEO da Knight-Ridder, Tony Ridder, ou o ex-CEO da McClatchy, Gary Pruitt, que havia mudado em 2012 para outro cargo de sete dígitos dirigindo a Associated Press. (O plano de Knight-Ridder foi confundido com o de McClatchy quando este comprou o primeiro em 2006.)

Ridder, agora com 79 anos, levantou-se para voltar cerca de US $ 5,3 milhões pelo resto de sua vida; Pruitt, consideravelmente mais jovem com 64 anos, US $ 14,5 milhões.

Ridder apareceu como o líder do grupo de cerca de 600 tentando restabelecer os pagamentos. Ele me alertou para outro lado da história. Os excluídos incluíam algumas viúvas na casa dos 80 anos.

A gerência de McClatchy pode ou não saber sobre as viúvas. Na prática, eles não se importaram. As finanças haviam se tornado o rei, e Chatham e outros credores queriam ver todos os compromissos desnecessários eliminados.

Outros aposentados mais jovens admitiram que poderiam suportar o golpe financeiro e dificilmente se qualificaram como casos de privação. Mesmo assim, perder os grandes bônus suplementares causou estragos, disseram eles, em seu planejamento financeiro para a aposentadoria.

Tom Fiedler, ex-editor do Miami Herald e reitor da escola de jornalismo da Universidade de Boston, explicou:

“Para muitos de nós, esses benefícios vão diretamente para nossa capacidade de manter uma aposentadoria que seria considerada modesta para aposentados de quase qualquer outro setor. Falando por mim mesmo, a promessa de uma renda de aposentadoria que incluía esse benefício de pensão adicional veio depois de 35 anos no Miami Herald e nos meus últimos oito anos como editor sênior bem pago no final da chamada era de ouro.

“Os bônus generosos estavam indo ou indo embora em 2000, exatamente quando eu estava passando para os cargos seniores. Agradeço os esforços sinceros de McClatchy para salvar seus jornais e estou com o coração partido ao ver a terrível situação que ela (e a maioria das outras organizações de notícias) enfrenta. Eu sei que cortes devem ser feitos e eu não me exijo de compartilhar o sacrifício. Mas compartilhar o sacrifício e ser o sacrifício são coisas muito diferentes ...

“Posso garantir que é bastante preocupante descobrir de repente, na minha idade (74), que a renda de aposentadoria com a qual minha esposa e eu contamos foi reduzida em quase um terço. E para adicionar um insulto a essa injúria, McClatchy agora descarta a mim e a outros na minha situação como 'indivíduos altamente compensados'. A implicação clara é que se imagina que guardamos pilhas de dinheiro excedente de que quase não precisamos, quer trabalhemos duro para isso ou não.

“De acordo com os atuários de McClatchy, neste caso, espera-se que eu viva mais 13 anos e, de acordo com o plano 'generoso' anterior, iria coletar cerca de $ 500.000, ou cerca de $ 36.000 a cada ano. Sim, essa quantidade de dinheiro permitiu que nossa família desfrutasse de algumas coisas boas que de outra forma não teríamos. Mas agora - mais uma vez, sem qualquer aviso - estamos enfrentando o corte de nosso orçamento doméstico no mesmo valor e tem sido uma tensão. ”

Pedi um comentário a McClatchy. O editor que pediu para não ser citado pelo nome acertou, eles confirmaram. Nada foi pago ainda. Nem foi determinado quanto será. Depende de uma fórmula complexa relacionada às futuras restituições de impostos de Chatham.

Pressionado para uma resposta mais detalhada, um porta-voz da McClatchy me encaminhou para um arquivo de 288 páginas da Comissão de Valores Mobiliários. Isso era tudo que a empresa queria dizer, disse ela.

Ela me indicou uma seção denominada Reivindicações não garantidas em geral. O que parece ser a passagem relevante é o seguinte:

'De acordo com a Regra de Falência 9019, em satisfação e em troca das Reivindicações Permitidas de Classe 5, na Data Efetiva cada Titular de uma Reivindicação de Classe 5 Permitida receberá sua participação Pro Rata de Participações Fiduciárias de Recuperação GUC (dando direito a esse Detentor de 20-10418 -mew Doc 867 Arquivado em 21/09/20 Entrado em 21/09/20 21:22:54 Documento principal Pg 39 de 268 32 uma ação Pro Rata dos Ativos Fiduciários de Recuperação GUC de acordo com o Contrato de Fideicomisso de Recuperação GUC. ”

Tréplica do editor:

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“Fale sobre como transformar uma frase.”