Demissões massivas com um lado de quebra de sindicatos - como a Advance desmantelou sua equipe de impressão em Cleveland

Negócios E Trabalho

As recentes rodadas de demissões lançaram luz sobre a problemática estratégia digital de alto tráfego que a Advance Local vem perseguindo há mais de uma década.

(Shutterstock)

Mesmo em um ano em que o número de demissões na indústria jornalística chega a centenas e são aumentando semanalmente , o cutelo Advance Local levou para sua equipe de edição impressa no The Plain Dealer em Cleveland é digno de nota.



Em semanas sucessivas em abril, mais de 30 repórteres, editores e fotógrafos foram dispensados, reduzindo o Local 1 do NewsGuild (o primeiro capítulo do sindicato nacional de jornalistas e profissionais da mídia) a uma concha.



Cerca de 60 a 65 jornalistas permanecem em cleveland.com, uma empresa irmã não sindicalizada.

Achei que as dispensas em duas ondas, embora amplamente divulgadas regionalmente em Ohio, mereciam uma segunda análise. Eles exemplificam o ritmo acelerado de redução do pessoal de notícias, já em andamento, durante o coronavírus e a crise econômica. Mas eles também lançam luz sobre a problemática estratégia digital de alto tráfego que a Advance Local tem buscado por mais de uma década.



Falei há várias semanas com Ginger Christ, uma jovem repórter que partiu e presidiu a pequena filial do Cleveland NewsGuild, um dia antes de ela assinar um acordo de sigilo.

Para entender o que aconteceu, Cristo me disse, comece reconhecendo que o conteúdo da equipe de cleveland.com aparece regularmente no jornal impresso e vice-versa. Qual é a diferença então? Cleveland.com é uma empresa separada, não apenas um site separado. Ele permanece não sindicalizado.

ex-âncoras do noticiário noturno da nbc

A 1.600 quilômetros de distância aqui em Poynter, o abate em abril do que restou da equipe do Plain Dealer parece ser um exercício clássico de combate aos sindicatos. A estrutura de duas empresas Advance foi pioneira em Ann Arbor, Michigan, em 2009, definir um modelo que pode ser facilmente usado para marginalizar o poder sindical. (O ponto principal da estratégia da Advance era mudar o foco para o digital, normalmente eliminando a entrega em domicílio ou edições impressas em alguns dias da semana.)



Não, isso não foi uma quebra de sindicatos, Caroline Harrison, que sucedeu o CEO de longa data Randy Siegel no início deste ano, escreveu-me em um e-mail: “O compromisso da Advance Local sempre foi entregar notícias e informações locais de qualidade nas comunidades que atendemos, e para ajudar as empresas locais a crescer. Quer os nossos funcionários da redação sejam ou não representados por sindicatos, usamos uma abordagem semelhante para cumprir esse compromisso ”.

As primeiras 22 dispensas de Cleveland foram anunciadas em um artigo de 3 de abril do editor recentemente instalado Tim Warsinskey . Incluía a expressão costumeira de pesar pela necessidade de dispensar os colegas. Ele encerrou com uma garantia de que “The Plain Dealer continuará a trabalhar duro para produzir um jornal que mantenha nossa comunidade informada e conectada.”

A parte bizarra veio uma semana depois. Os 14 jornalistas da Plain Dealer restantes (com três exceções) tiveram a opção de sair ou permanecer - mas exilado para cobrir cinco condados distantes . Eles não podiam mais escrever sobre Cleveland ou questões estaduais.



Cristo e nove colegas, incluindo alguns dos jornalistas mais experientes do jornal, optaram por ir embora. Eles poderiam receber benefícios de separação favoráveis, ela explicou, incluindo seguro saúde. O contrato do capítulo do NewsGuild expira no início do próximo ano, e os membros do sindicato perceberam que teriam pouca influência para negociar um novo.

Pelo mesmo motivo, ela e os demais concluíram que não adiantava entrar com uma ação judicial contra práticas trabalhistas desleais. “Para que possamos ser reintegrados?”

como fazer anotações durante uma entrevista

Para aquela rodada de dispensas, o editor Warsinskey ofereceu um giro mais longo em uma peça assinada sob o título “The Plain Dealer aceita solicitações de 10 jornalistas para serem demitidos voluntariamente.” Por mais de 14 parágrafos, Warsinskey não fez menção ao ultimato de reatribuição.

(Advance também impôs cortes salariais e dispensas como a maioria das outras cadeias.)

Cristo me disse que, quando ela se inscreveu para trabalhar no jornal de sua cidade natal, há quatro anos (“Acho que fui a última contratada em tempo integral”), ela sabia que estava correndo um risco. Mas ela foi tranquilizada em entrevistas com o então editor George Rodrigue, um especialista em responsabilidade e investigação. Cristo percebeu que ela poderia contar com três anos de segurança e assumir atribuições desafiadoras.

Cristo está dando continuidade ao trabalho freelance e à procura de emprego, mas as opções podem ser mais limitadas para os outros. O NewsGuild reuniu curtas biografias profissionais dos 10 que saíram. Alguns tinham de 30 a 40 anos de papel, o que os coloca, nos mais novos, na casa dos 50 e 60 anos.

Os movimentos geraram uma onda de histórias, nenhuma delas positiva, em todo o nordeste de Ohio. Em uma entrevista de rádio pública na WKSU, me fizeram a pergunta principal: esta última desventura mostra que a estratégia da Advance Local falhou?

Claro, apenas no ano passado, Advance sofreu o constrangimento de vender The Times-Picayune e seu site NOLA.com para um concorrente iniciante de Nova Orleans, O advogado. The Advocate apostou no forte jornalismo, na impressão sete dias por semana e em um rico proprietário local para ganhar uma vantagem no mercado.

O Advance Local, com 30 jornais diários e seus sites, tem afirmado sistematicamente que seu jornalismo continua forte e que os sites ultrapassam seu peso no tráfego. O conselheiro geral Eric Adler enviou-me documentação sobre ambos os pontos quando solicitei comentários da empresa. Em seu e-mail, a CEO Harrison também citou o sucesso do jornalismo e o envolvimento do público.

Por outro lado, a empresa não vai discutir a receita publicitária, além de dizer que a receita publicitária digital agora supera a impressa. E foi aí que a estratégia acabou falhando.

Os planos para o novo padrão de publicação foram traçados em 2007 e 2008, bem antes do Facebook emergir como um potente competidor para a publicidade local. As grandes esperanças de gerar grandes receitas de anúncios de sites de alto tráfego ficaram aquém nesta década, e não apenas no Advance Local , enquanto o Facebook e o Google engoliam uma grande fatia do bolo da publicidade digital e quase todo o crescimento.

Também fiquei cético quanto ao fato de os sites terem surgido como marcas significativas. Eu não moro lá, mas cleveland.com, NOLA.com, MLive.com (um grupo de jornais de Michigan) ou Al.com (três grandes jornais do Alabama) são facilmente reconhecidos em seus mercados? Digitar o nome dos documentos legados associados em um navegador leva você até lá.

apóstrofo após estilo ap

Além disso, há muito tempo que fornece aos visitantes conteúdo de notícias gratuitamente, os sites estão atrasados ​​e estão parando de mudar para o digital pago. Syracuse.com (um piloto do esforço desde 2018), cleveland.com e outros pedem aos leitores que se inscrevam, mas não têm um acesso pago que eu possa detectar.

Os sites, originalmente em formato de blog, ainda têm um grande número de notícias, um layout de página inicial forte e muito mais vídeo do que o normal. Al.com estabeleceu um spin-off de sucesso, um estilo de vida leve vertical chamado 'É uma coisa do sul'.

Advance Local também tem a vantagem de ser propriedade da família Newhouse fabulosamente rica, baluartes da lista Forbes 400 . (Harrison é uma Newhouse de quarta geração; seu pai, Richard Diamond, foi editor do carro-chefe da família, Staten Island Advance, de 1979 até sua morte em 2004).

A Advance Publications, empresa controladora da Advance Local, é mais conhecida por seus jornais e revistas Condé Nast. Mas a empresa é bem diversificada com lucrativas subsidiárias de publicidade e o altamente lucrativo grupo American City Business Journals, adquirido na década de 1990.

Tudo isso está além dos atuais desafios de negócios da Advance Local, Harrison me escreveu. “As outras empresas operacionais da Advance não têm nada a ver com a responsabilidade da Advance Local de sustentar sua missão jornalística com um modelo de negócios que acompanhe o ritmo do mercado.”

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.