A gestão de Margaret Sullivan como editora pública do New York Times: emoções, frustrações e o futuro

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Edifício do New York Times. (Foto de sari_dennise via Flickr)

Margaret Sullivan no sábado disse adeus em a coluna final dela como editor público do The New York Times, encerrando um mandato de três anos e meio muito elogiado e inevitavelmente turbulento.

Ela havia servido anteriormente como editora do Buffalo News, de propriedade de Warren Buffett, antes de assumir a tarefa de alto perfil, impactante e intrinsecamente complicada de avaliar o desempenho do jornal mais influente do mundo.



A tendência é que não haja tours de despedida de Kobe Bryant para editores públicos. Se tiverem sorte, eles ganham algo semelhante a um aplauso cortês; mais ou menos como um valente perdedor extraído da Royal Box em Wimbledon. Então você está no seu caminho.

É um pouco melhor se você estiver no The Times, já que, bem, é The Times, em Nova York, a capital mundial da mídia, a câmara de eco da indústria. Você pode conseguir mais algumas entrevistas de saída do que outras. Mas fica muito aquém da adoração de Bryant ou do que acena no final do ano para um presidente Obama patinho. Seu retrato não será exibido perto das placas Pulitzer.

Editor público ou ombudsman, como quer que seja chamado, é um trabalho difícil, e a grande maioria das organizações de mídia não tem tal cargo. Para a maioria dos jornais, estações de TV, estações de rádio, redes a cabo e operações de notícias digitais, uma autoimagem de coletor de notícias independente e destemido não levou nem mesmo a um vago desejo de ter um analista interno independente das deficiências para o consumo público. Alguns argumentam que na era da internet , o feedback instantâneo de alguma forma fornece um mecanismo de autocorreção.

Isso é muito discutível, como é o efeito final daqueles que atuam como contato principal dos leitores e telespectadores em algumas organizações de mídia. Pode haver um impulso de autopreservação que indique servir mais como apologistas do que como analistas neutros.

Sullivan tem notas muito sólidas, embora inevitavelmente permaneçam queixas particulares sobre sua gestão entre os chefes de fila e gerentes, de acordo com aqueles no jornal com quem conversei. Nunca é agradável ser criticado, então, em um universo de egos saudáveis, não é uma tarefa hercúlea encontrar pessoas no The Times com ossos para escolher. Ela passou muito tempo questionando os sabichões que podem achar difícil admitir que cometeram um erro, talvez até um grande erro.

Por design, ela se reportava ao editor, Arthur Sulzberger Jr., e não ao editor, Dean Baquet. Por todos os relatos que pude descobrir, ela era considerada uma pessoa séria, vigorosa, curiosa e geralmente bem-intencionada. Sim, ela irritou algumas pessoas. Ninguém gosta de ver o policial do escritório vindo em sua direção.

“Os melhores jornalistas têm mais curiosidade e habilidades excepcionais de pensamento crítico”, disse Marty Kaiser, ex-editor do Milwaukee Journal Sentinel que agora está ajudando o Boston Globe a se “reinventar”. “Margaret foi uma excelente repórter e editora do Buffalo News. Ela trouxe seu profundo conhecimento de dentro de uma organização de notícias para o The New York Times. Isso lhe deu uma base a partir da qual ela usou a curiosidade e o pensamento crítico para representar os leitores enquanto escrevia sua coluna de dentro da instituição sobre a qual relatava. ”

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Na final dela postagem do blog , ela pegou uma ideia do editor-chefe do BuzzFeed, Ben Smith, e opinou sobre cinco coisas que ela sentirá falta e cinco coisas que ela odiava.

Ela sentirá falta de dicas da equipe, ótimas histórias de estilo, a profundidade e amplitude do jornal (especialmente aos domingos), assistentes de primeira classe, colegialidade, forte apoio e aqueles leitores sempre diligentes (e exigentes).

Ela não sentirá falta da tensão inerente ao trabalho, da defesa institucional, do senso de “excepcionalismo” do Times (“a ideia de que tudo o que o Times faz é, por definição, a coisa certa”), artigos que celebram os excessos dos muito ricos e aqueles artigos e séries que têm 'isca premiada' escrita neles, parecendo exagerados e aparecendo logo antes dos prazos do concurso.

Ao contrário do Golden State Warriors com Bryant , Eu não poderia dar a Sullivan umas férias de cinco dias em Napa Valley com cinco vinícolas e cinco restaurantes incluídos, ou uma garrafa de cinco litros da vinícola Amuse Bouche com um rótulo especial com o nome dela em uma camisa. Em vez disso, apenas ofereci a chance de responder a algumas perguntas.

Sempre pensei que ser editor público do The New York Times pode ser o pior trabalho do mundo; semelhante a ser um cobrador de pedágio em uma pista de iPass. Mas, ao contrário do trabalho de pedágio, você tem uma inspeção microscópica de seu trabalho, grandes egos, peles magras, apostas altas, defensividade institucional e a sensação inevitável de que você está chovendo no desfile de todos. É nobre e, em geral, ingrato. Bem, que tipo de trabalho provou ser?

É um trabalho excelente e muito difícil. A oportunidade de manter o The Times dentro de seus próprios padrões, em nome de seus leitores, é um privilégio, é claro, e você pode fazê-lo em uma ótima plataforma. Mas pode ser muito difícil em um nível interpessoal porque você está frequentemente - em essência - criticando pessoas que poderiam ser descritas como seus colegas.

Por que existem tão poucos editores públicos, ombudsmen, como você quiser chamá-los? É uma função dos recursos ou que a mídia, em geral, não aguenta o calor?

Qual foi sua decisão mais difícil no que diz respeito a uma história que você precisava avaliar?

Achei muito difícil navegar pelas reclamações sobre a cobertura do Oriente Médio. Os sentimentos de ambos os lados são tão intensos e irreconciliáveis. É a própria definição de um tópico sem vitória. Eu fiz uma grande tentativa, em uma coluna de domingo, e fiz algumas recomendações. A reação não foi tão ruim quanto poderia ter sido.

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O jornal tem novas regras que acaba de divulgar em relação a fontes anônimas. Qual é o elemento-chave? Você tem certeza de que as diretrizes serão seguidas?

Em histórias que realmente dependem de uma fonte não identificada, um dos três editores principais tem que ler e assinar. Matt Purdy, um dos principais editores, chama essas histórias de “jornalísticos I.E.D.s” e ele está certo. Portanto, agora há uma barra de alto nível que eles devem eliminar. O Times não tem sido muito bom em seguir suas próprias diretrizes sobre o assunto, mas espero que seja diferente desta vez - pelo menos por um tempo.

Mike Ananny, escrevendo para o Nieman Lab, recentemente pediu uma revisão do trabalho do editor público, argumentando que os ombudspersons devem 'falar uma nova linguagem de ética de plataforma que é parte jornalismo profissional, parte design de tecnologia, todos os valores públicos'. Você também acha que o trabalho precisa ser repensado?

Achei que Mike Ananny escreveu um artigo inteligente e não há dúvida de que os próximos editores públicos precisam expandir seu pensamento para incluir esses tópicos. Todo trabalho no jornalismo precisa ser repensado, e isso não é exceção.

Quando o jornal te emocionou? Que história você contava: “É por isso que tenho sorte de estar aqui?”

Sonny Kleinfield's artigo sobre George Bell , que morreu sozinho em seu apartamento no Queens, foi alucinante. O mesmo aconteceu com a série sobre cláusulas de arbitragem ( As letras miúdas ) do escritório de Washington. E o trabalho do Metro sobre o abuso na prisão em Rikers e Attica - muito importante e ótimo. Esses são os tipos de histórias que exigem tempo e dedicação incríveis e são extremamente impressionantes. Eu também gostei muito de Michael Kimmelman's cobertura de arquitetura por causa da maneira como ele leva multimídia, e em todos os cantos do mundo, e não apenas os mais ricos. E Tony Scott's crítica de filme é ases. Há muitas coisas que não estou nomeando.

Quando isso te decepcionou?

Muitas vezes desejei que o The Times fosse mais rápido para 'confessar suas fraquezas e erros. O outro lado de ser muito excelente parece ser a sensação de que a excelência é seu direito de nascença.

Você está imerso no universo da mídia fragmentada e em expansão. Que ampla generalização você pode fazer sobre a qualidade do jornalismo lá fora, especialmente localmente?

Estou muito preocupado com o futuro do jornalismo local, especialmente o jornalismo investigativo. Bom trabalho é feito, mas menos, e isso não está indo em uma boa direção. E isso também é verdade para a cobertura estadual e cobertura de batida. Os números são importantes e os números diminuem; e descendo ainda mais.

Você sai do The Times mais ou menos esperançoso quanto ao futuro do que quando chegou?

Não tenho certeza se realmente pensei sobre o futuro do The Times muito antes de chegar. Agora, vejo os desafios, e eles são realmente difíceis, mas acho que o The Times vai superar. A liderança certamente está lutando para fazer isso todos os dias e disposta a tentar coisas novas, admitir o fracasso e seguir em frente. Então, muito esperançoso.

O que você fará no The Post?

Estarei escrevendo uma coluna de mídia abrangente uma vez por semana, e provavelmente também escrevendo algumas peças mais longas, empresariais e talvez postando em um blog também. O assunto incluirá jornalismo, privacidade, liberdade de expressão, personalidades da mídia e a maneira como a transformação digital está mudando a forma como consumimos informações. Espero escrever de forma cativante e sobre tópicos amplos o suficiente para atrair não apenas aqueles dentro de Beltway ou no viveiro de mídia da cidade de Nova York, mas leitores em todo o crescente público nacional do Post.