A escassez e os preços de madeira estão subindo em meio a tarifas, fechamentos de fábricas e muitos projetos de bricolagem

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Além disso, estudantes universitários estão se divertindo, por que estudantes estrangeiros podem temer aulas online, trabalhadores de serviços de alimentação estão formando grupos de apoio e muito mais.

Trabalhadores constroem uma residência multifamiliar na terça-feira, 4 de agosto de 2020, em Winter Park, Colorado. (AP Photo / David Zalubowski)

Cobrindo COVID-19 é um resumo diário do Poynter de ideias para histórias sobre o coronavírus e outros tópicos oportunos para jornalistas, escrito pelo corpo docente sênior Al Tompkins. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.

Fiz mais projetos DIY nos últimos cinco meses do que nos cinco anos anteriores. Uma coisa que notei: os preços da madeira são muito altos.



A América começou o ano com suprimentos de madeira abaixo do normal, então veio a pandemia que fechou fábricas e desacelerou as importações. Ao mesmo tempo, enquanto os americanos ficam presos em casa, construímos deques, consertamos cercas e compramos madeira compensada e dois por quatro.

A National Association of Homebuilders disse :

O preço da madeira serrada teve um aumento impressionante nos últimos meses, subindo cerca de 80% desde meados de abril, para um preço médio acima de US $ 600 por mil pés de placa. Este aumento adicionará milhares de dólares ao custo de uma casa típica recém-construída, restringindo assim a oferta de habitação, agravando os problemas de acessibilidade e limitar o impacto econômico da habitação.

A associação de construtoras incluiu este gráfico mostrando o custo da 'madeira serrada', que inclui dois por quatro e dois por seis, o pão e manteiga de projetos de construção:

(Da National Association of Homebuilders, índice de commodities da Bolsa Mercantil de Chicago)

O Galveston News conversou com construtores locais :

As mudanças de preço estão afetando todos os tipos de materiais básicos de construção, disse Al Fichera, o proprietário da Fichera Builders em Galveston. Nas últimas duas semanas, as folhas de compensado passaram de US $ 15 para US $ 34, disse ele. É normal que o preço dos materiais de construção flutue, disse ele, mas esse tipo de aumento é incomum.

Jimbo Carr, proprietário da Carr Construction Services de Galveston, que constrói casas e edifícios comerciais nos condados de Galveston e Harris, disse que os aumentos de preços atuais representam o 'aumento sustentado de preços mais longo' que ele viu em todos os seus anos de negócios.

Muitos fatores estão alimentando a volatilidade, disseram fontes. Infecções e precauções do COVID-19 no início deste ano fecharam as madeireiras, criando uma escassez de suprimentos, especialmente em madeira tratada com pressão.

WCIV em Charleston, Carolina do Sul , fiz algumas verificações com um construtor local:

“Uma peça de bordo custava US $ 35, agora custam mais de US $ 65”, disse Dalton Bradford, um construtor independente dono do Salty Carpenter. “A demanda tem sido avassaladora. O fornecimento tem sido nada assombroso. ”

O compensado OSB aumentou 31% nos últimos 30 dias e 78% no ano passado. Dados da Buck Lumber também mostram que o preço da madeira de abeto aumentou 25% nos últimos 30 dias e 50% no ano passado. Todos os preços de compensados ​​aumentaram 19% nos últimos 30 dias e 61% no ano passado.

Bradford diz que algumas madeireiras fecharam no início da pandemia, interrompendo a cadeia de abastecimento.

“Muito disso é moído no exterior, então agora há várias tarifas envolvidas”, disse ele. “Você precisa definir o preço dos materiais porque eles mudam todos os dias.”

“Cada vez que vou à loja, o preço é diferente”, disse o construtor Matt Gillette. Ele é dono da construtora King Arthur’s Castle e diz que grande parte da madeira das grandes lojas vem do exterior.

Ele disse que a madeira deve 'passar pela alfândega e garantir que os produtos químicos nela contidos sejam tratados corretamente, sejam seguros e atendam aos regulamentos atuais'.

Em Fort Myers, Flórida , os preços da madeira e a escassez estão prejudicando os planos de reforma do calçadão do parque.

Como se para confirmar o movimento faça-você-mesmo durante a pandemia, Home Depot e Lowes ambos anunciaram ganhos trimestrais esta semana. A Home Depot informou que as vendas do segundo trimestre aumentaram 23%. Veja este gráfico:

(Da CNBC)

Lowes disse que sua receita do segundo trimestre cresceu 30%. O CEO Marvin Ellison disse que parece que as pessoas pararam de gastar tanto com roupas e férias e estão comprando materiais de reforma.

Em entrevista à CNBC , ele disse:

Temos toneladas de informações anedóticas de que alguém planejava tirar férias e agora decidiu reformar a cozinha, onde planejava tirar férias e decidiu reformar todo o quintal para torná-lo um lugar onde poderia gastar mais tempo.

Dias depois do Universidade da Carolina do Norte , Nossa Senhora , Michigan State University e outros tomaram a difícil decisão de colocar as aulas online, os alunos de outras escolas se reuniram e festejaram como se não houvesse amanhã.

Estudantes da Penn State dançaram a noite toda.

O vice-reitor da Syracuse University escreveu um memorando fervente para alunos que lotados para uma festa de surpresa na quarta-feira à noite .

A Universidade do Kansas disse a maior parte do surto de COVID-19 está centrada em casas de fraternidades.

A universidade do Tennessee rastreou um cluster COVID-19 para festas fora do campus.

Na quinta-feira passada, a North Carolina State University disse que está mudando as aulas online porque grandes festas fora do campus espalham o coronavírus. O chanceler Randy Woodson escreveu :

Também testemunhamos recentemente os impactos negativos causados ​​por aqueles que não assumiram responsabilidade pessoal. Recebemos relatos de grandes festas em apartamentos fora do campus. Só nos últimos dois dias, identificamos três grupos COVID-19 em casas fora do campus e na Greek Village que podem ser atribuídos a festas e comportamento fora dos padrões de nossa comunidade e dos mandatos do governador. Estamos vendo infecções significativas na vida grega e, neste momento, outras sete casas gregas foram colocadas em quarentena devido a uma série de casos positivos adicionais.

O Wall Street Journal publicou uma matéria esta semana que apontou as complexidades que os alunos estrangeiros enfrentam quando frequentam aulas remotas em escolas dos EUA.

As turmas estão postando avisos dizendo que algum conteúdo que os alunos irão estudar e discutir pode ser politicamente sensível em seus países de origem. As escolas se preocupam com o que pode acontecer se governos estrangeiros invadirem o material de aula e processarem os alunos.

A história dizia:

Na Universidade de Princeton, os alunos de uma aula de política chinesa usarão códigos em vez de nomes em seus trabalhos para proteger suas identidades. No Amherst College, um professor está considerando chats online anônimos para que os alunos possam falar livremente. E a Harvard Business School pode dispensar os alunos de discutir tópicos politicamente sensíveis se eles estiverem preocupados com os riscos.

A questão se tornou particularmente urgente porque pelo menos o primeiro semestre em muitas universidades será ministrado online, o que significa que alguns alunos da China e de Hong Kong se conectarão com seus colegas dos EUA por meio de links de vídeo. Alguns acadêmicos temem que as aulas sejam gravadas e acabem nas mãos das autoridades chinesas.

O Washington Post apontou que não é uma boa notícia que as denúncias de abuso infantil diminuam, porque é mais provável que os casos não estejam sendo identificados do que o fato de as pessoas pararem de abusar de crianças. O Post relatou:

Os centros, que fornecer suporte para famílias e crianças conforme os casos de abuso passam pelo sistema de justiça, relatou que atendeu 40.000 crianças a menos em todo o país entre janeiro e junho deste ano do que no mesmo período do ano passado, de 192.367 crianças em 2019 para 152.016 este ano, uma queda de 21%, de acordo com para o Aliança Nacional da Criança , um organismo de acreditação para uma rede de 900 centros de defesa da infância.

“Não temos absolutamente nenhuma razão para acreditar que a taxa de incidência real diminuiu”, disse Teresa Huizar, diretora executiva da National Children’s Alliance. “O que realmente acreditamos é que há 40.000 crianças a menos que não foram salvas do abuso.”

O impacto total ao longo do ano pode ser ainda maior, disse a organização, uma vez que escolas e centros de defesa funcionaram normalmente nas primeiras 10 semanas do ano.

E o Post apontou um dos grandes custos de não mandar as crianças para as salas de aula:

Ano após ano, mais de dois terços dos casos de abuso infantil são relatados por professores e outros profissionais da comunidade. E nenhum grupo relata mais do que educadores, que foram responsáveis ​​por 21% dos 4,3 milhões de encaminhamentos feitos para serviços de proteção à criança em 2018, de acordo com dados federais . Com escolas, creches e acampamentos de verão fechados - e menos crianças comparecendo às consultas médicas - as crianças vulneráveis ​​têm menos contato com adultos que têm maior probabilidade de detectar sinais de abuso ou negligência.

Grupos de apoio estão se formando agora para tentar ajudar os trabalhadores do setor de alimentação a enfrentar os vários estressores que enfrentam de maneira única. A história do Dallas Morning News sobre o tópico começa com um parágrafo que está repleto de abrir os olhos:

Trabalhadores do setor de alimentação têm o maior taxa de abuso de substâncias de todas as profissões e um taxa de suicídio acima da média . Esses dados são de 2015 e 2016, anos antes da pandemia de coronavírus levar à perda de 700.000 empregos em restaurantes no Texas, dos quais 250.000 no Condado de Dallas .

Agora, muitos desses trabalhadores estão lidando com novos estressores com a pandemia.

A história continua:

Pré-pandemia, Instituto de Política Econômica relataram em 2014 que apenas 14% dos trabalhadores de restaurantes recebem seguro saúde de seu empregador. Eles também não têm salários garantidos ou acesso a aconselhamento profissional.

Jornalistas, percorram sua comunidade e vejam qual é a necessidade e como a saúde pública, doadores privados e até proprietários de empresas podem ajudar ou estão ajudando.

Dois terços dos membros titulares do Congresso receberam contribuições de campanha de empresas farmacêuticas antes da eleição deste ano, de acordo com uma nova análise feita por StatNews . 356 legisladores federais arrecadaram US $ 11 milhões nesta temporada de campanha.

O StatNews facilita o rastreamento do dinheiro com um mapa interativo que conecta empresas farmacêuticas com distritos eleitorais individuais em um mapa.

(De StatNews)

Quando dou treinamento para jornalistas que cobrem eleições, não deixo de lembrá-los de que o fato de o comitê de ação política de uma empresa contribuir para uma campanha política não torna o candidato antiético. Nada sobre essas contribuições é ilegal, desde que o comitê de ação política siga os regulamentos de divulgação e limite de contribuição.

Mas os legisladores regulamentam o setor farmacêutico e há uma corrida de alto risco pela vacina COVID-19 e medicamentos terapêuticos que valeriam bilhões de dólares para um farmacêutico de sucesso. As empresas farmacêuticas também estão muito interessadas na futura regulamentação dos custos dos medicamentos e do seguro saúde.

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StatNews apontou:

Os gastos do setor no Congresso também são uma tentativa de evitar uma espécie de Armagedom político em 2020: se os democratas assumirem o controle do Senado e o ex-vice-presidente Joe Biden derrotar o presidente Trump, o Congresso estará pronto para promulgar reformas sem precedentes na forma como os americanos pagam pela receita drogas - reformas que provavelmente reduziriam as receitas da indústria farmacêutica.

Os democratas na Câmara já avançaram com a legislação para permitir que o Medicare negocie os preços dos medicamentos e, ecoando uma proposta de Trump, limitar os preços dos EUA com base no que as empresas farmacêuticas cobram pelos medicamentos em outros países. Biden, apesar de sua reputação de moderado político e aliado da indústria, também fez campanha em uma plataforma agressiva de precificação de medicamentos.

Para obter local, vá para OpenSecrets para explorar as contribuições da indústria farmacêutica para qualquer candidato federal.

(De OpenSecrets.org)

Você verá que ambos os partidos políticos recebem muito dinheiro e os 20 principais destinatários são nomes conhecidos:

(De OpenSecrets.org)

Estaremos de volta na segunda-feira com uma nova edição da Covering COVID-19. Inscreva-se aqui para que seja entregue direto na sua caixa de entrada.

Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.