A busca do Los Angeles Times por um novo editor executivo está em seus estágios iniciais, disse o proprietário Patrick Soon-Shiong

Análise

Enquanto isso, a Tribune Publishing indica que sua venda para a Alden será fechada neste trimestre e Soon-Shiong receberá US $ 150 milhões em dinheiro até o verão.

Proprietário do Los Angeles Times, Dr. Patrick Soon-Shiong (AP Photo / Evan Vucci, Arquivo)

Com o cargo de editor executivo do Los Angeles Times em aberto desde que Norman Pearlstine partiu em dezembro , o proprietário, Dr. Patrick Soon-Shiong, diz que ainda não está perto de escolher um sucessor.

Esse cronograma veio em um e-mail que recebi na sexta-feira de Soon-Shiong depois que pedi um comentário para outro artigo do Poynter.

Esse artigo citou pressões financeiras isso poderia levar Soon-Shiong a colocar o jornal à venda e relatar que dois candidatos ao cargo de editor executivo haviam sido retirados da consideração.

Soon-Shiong respondeu que não havia se encontrado com nenhum deles. “Estamos no início do processo de seleção do melhor candidato e estou confiante de que o faremos.”

O Wall Street Journal publicou em 19 de fevereiro que Soon-Shiong estava explorando a venda do Times, o metrô de sua cidade natal, depois de menos de três anos como proprietário.

A matéria do Journal disse que suas fontes indicam que Soon-Shiong está focando a atenção e apoio financeiro em seus negócios principais, empresas de biotecnologia que tentam desenvolver tratamentos para câncer e COVID-19.

Soon-Shiong tweetou uma negação na época . A porta-voz do Los Angeles Times, Hillary Manning, reiterou naquela sexta-feira: “Dr. Soon-Shiong e sua família continuam a investir e planejar o futuro do California Times, que inclui o L.A. Times e San Diego Union-Tribune, e não planejam vender. ”

Para não exagerar nos cenários possíveis, mas existem vários:

  • Espera-se que Soon-Shiong vote a favor de uma oferta pública de aquisição da Tribune Publishing da Alden Global Capital. Isso renderia a ele pessoalmente cerca de US $ 150 milhões, ainda mais se ele e outros aumentassem o preço.
  • Ele poderia aplicar os lucros em seus negócios de biotecnologia ou investir parte ou todos para reinicializar o Times, que sofreu reveses financeiros e administrativos em seu tempo como proprietário.
  • Ele também pode tentar vender o The San Diego Union-Tribune, que veio como parte do o negócio quando ele comprou o Los Angeles Times da Tribune Publishing em junho de 2018. Se ele encontrasse um comprador, esse dinheiro poderia ser investido de volta na recapitalização do Times, à medida que ele aborda o crescimento das assinaturas digitais pagas mais rapidamente e se estabelece na liderança editorial.
  • Soon-Shiong poderia trazer outros líderes empresariais ricos de Los Angeles como investidores minoritários - ou até mesmo mudar para um modelo de propriedade sem fins lucrativos, convidando o apoio filantrópico.

Enquanto isso, a Tribune Publishing divulgou um relatório financeiro trimestral aos investidores na noite de quinta-feira oferecendo como orientação que espera concluir seu acordo provisório de venda para a Alden até o final de junho. Isso exigiria o preenchimento de materiais de procuração e o agendamento de uma assembleia especial de acionistas nas próximas semanas.

Como expliquei em um post anterior, o negócio pode prosseguir se Soon-Shiong votar sim para sua participação de 24%. Dito de outra forma, as regras foram escritas pelo comprador Alden e pelo vendedor Tribune para que Soon-Shiong tem poder de veto absoluto . Ele pode decidir bloquear a transação indefinidamente.

Nada é final até que seja final nas transações de vendas potenciais. Apesar das incertezas, quero oferecer minha opinião conforme a trama se complica:

  • Parece altamente improvável que Soon-Shiong mantenha seu voto e reverta o processo de vendas da Tribune Publishing. Suas próprias ações cairiam rapidamente de valor.
  • Alden é um negociador duro e também um cortador de custos implacável depois que adquire propriedades para jornais. O fundo de hedge parece ter uma alavancagem substancial para que Soon-Shiong possa retirar seu dinheiro, conforme programado, em meados de 2021.
  • Se o Los Angeles Times e sua irmã Union-Tribune fossem colocados à venda, Alden, que já possui o The Orange County Register, seria um licitante lógico - assumindo o controle de todos os três grandes condados do sul da Califórnia.

Mesmo que o dinheiro esteja certo, porém, será que Soon-Shiong's venderia para uma empresa que provavelmente desfaria os investimentos em excelência que fez no jornal de Los Angeles? (A família Graham, você deve se lembrar, teve o cuidado de encontrar um comprador adequado - Jeff Bezos - para o The Washington Post, em vez de leiloar pelo lance mais alto).

Eu percebo que essa especulação tem um sabor de sintonizar amanhã. Vou ficar atento. As apostas são enormes para aqueles que trabalham no Times e no Union-Tribune, bem como para as comunidades que servem. E os resultados não serão pequenos em nível nacional para o futuro dos jornais locais como fonte de notícias locais.