Para notícias locais sem fins lucrativos, 2020 foi um ano muito bom e 2021 será ainda melhor

Análise

Cinco iniciativas estão direcionando dinheiro e talento para redações locais em todo o país. Isso pode compensar o declínio das redações antigas?

(Ren LaForme / Poynter)

Em contraste com a destruição de negócios para a maioria das mídias legadas no ano passado, grandes iniciativas locais sem fins lucrativos estão prosperando e caminhando para um crescimento saudável também neste ano.

Considerar:



Relatório para a América é um dos seis finalistas para a segunda competição “100 & Change” da Fundação MacArthur - um subsídio de $ 100 milhões concedido para uma grande solução para um grande problema. Mesmo que a iniciativa do Report for America de eliminar os desertos de notícias não seja a vencedora - contra a competição com propostas como a cura da malária ou a eliminação dos desabrigados -, ser escolhido entre 3.650 candidatos iniciais e 475 aceitos para revisão aumentará a visibilidade e o financiamento do programa.

A ProPublica, uma pioneira em startups sem fins lucrativos em 2007, silenciosamente se moveu para complementar seus projetos investigativos nacionais com dois grandes esforços locais . Ela lançou afiliados com base no estado em Illinois e Texas e ajudou em 45 projetos lá e em outros lugares nos últimos três anos, pagando salários de repórteres e fornecendo ajuda de edição e apresentação para organizações estabelecidas. Um deles, trabalhando com o Anchorage Daily News, ganhou prêmios Pulitzer para Serviço Público e Relatórios Nacionais no ano passado. Um orçamento de $ 6 milhões em 2020 para esforços locais aumentará para $ 10 milhões em 2021 (de um total de $ 35 milhões para o ProPublica).

Outras iniciativas estão decolando . O American Journalism Project reuniu uma equipe de subsídios para distribuir US $ 50 milhões nos próximos anos. Um esforço de longa data da Knight Foundation para interessar as fundações comunitárias em considerar a assistência para o jornalismo local como parte de seus programas de subsídios está criando raízes. Jornais com fins lucrativos e outros veículos locais também estão entrando no jogo, começando rapidamente a buscar contribuições de leitores e filantrópicos destinados a projetos específicos de investigação e prestação de contas ou à capacidade de criá-los.

Ao pesquisar cinco dos maiores esforços (de forma alguma uma lista abrangente), descobri o surgimento de vários padrões.

Como é comum no mundo da fundação, alguns dos mesmos estabelecimentos conhecidos aparecem continuamente como destinatários - The Texas Tribune , VTDigger , o novo Mountain State Spotlight em West Virginia. É o caso dos ricos ficando mais ricos e os verdadeiros desertos permanecem desertos? Talvez. Uma prática estabelecida há muito tempo entre as fundações é colocar seu dinheiro onde possam ter mais confiança no resultado desejado.

Os consumidores da mídia americana finalmente parecem estar entendendo a mensagem de que seu jornal local não é financeiramente saudável - diminuído e enfrentando uma ameaça mortal em pouco tempo. Não apenas as assinaturas digitais aumentaram, mas os leitores estão começando a enviar voluntariamente presentes dedutíveis de impostos.

No mundo filantrópico, as opiniões estão divididas sobre a extensão da ajuda à mídia com fins lucrativos. Alguns veem o setor de jornais como estando longe demais e não querem enviar um centavo para proprietários gananciosos de cadeias de fundos de hedge. Eles acreditam que o modelo sem fins lucrativos é a melhor estrutura de propriedade e o futuro das notícias locais ambiciosas. Outros acham que os canais estabelecidos com fins lucrativos (transmissão local incluída) retêm a escala necessária, o conhecimento institucional de suas comunidades e redações que podem girar para cobrir uma história enorme e complicada como a pandemia.

Outra questão, disse-me Tom Rosenstiel, diretor executivo do American Press Institute, se encaixa no velho truísmo de dar um peixe a um homem em vez de ensiná-lo a pescar. O Report for America financia principalmente os repórteres, colocando-os onde possam perseguir histórias que, de outra forma, não seriam concluídas (mas com a vantagem de que as organizações beneficiárias precisam levantar uma correspondência). The American Journalism Project e os mais novos Acelerar localmente da Associação de Mídia Local tratam da capacitação de organizações para fazer sua própria arrecadação de fundos e administrar seu lado comercial.

Dizer que o setor sem fins lucrativos está prosperando precisa de um qualificador - eles também sofreram com a pandemia de recessão publicitária de 2020 e sua continuação neste ano. As receitas de eventos e patrocínios sofreram um impacto, embora os eventos virtuais e a força contínua dos boletins informativos tenham amortecido isso.

O principal evento, porém, é o apoio da fundação e chamar a atenção de pessoas ricas - isso está prosperando. Além disso, o sucesso na produção de jornalismo de impacto, claramente em ascensão, deve gerar mais sucesso.

Aqui estão os detalhes de crescimento para cinco iniciativas dignas de nota.

Falei com o repórter Kyle Hopkins no início da tarde de maio que ele e o Anchorage Daily News ganharam o Prêmio Pulitzer de Serviço Público de 2020 . Hopkins estava compreensivelmente animado, mas não tão animado por esquecer de dar crédito a Charles Ornstein, editor-chefe da Rede de Relatórios Locais da ProPublica, pela ajuda com todos os elementos que contribuem para um projeto decisivo - análise de dados, apresentação e edição de história.

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A ProPublica compartilhou a honra pelas histórias sobre abuso sexual e a falta de aplicação da lei em grandes áreas do Alasca rural - e pagou o salário de Hopkins. Foi o sexto Pulitzer da organização sem fins lucrativos e um marco para a rede local, mas apenas um entre dezenas de projetos que impulsionam o melhor tipo de jornalismo local.

Ornstein, que está com a ProPublica desde o seu lançamento em 2007, após uma carreira bem sucedida (incluindo um Pulitzer de serviço público do Los Angeles Times ), fez o seguinte relato: “Durante a primeira década, estávamos principalmente focados em investigações nacionais (embora desde o início elas fossem compartilhadas com veículos locais). Mas, à medida que vimos o sucesso, também começamos a ver um papel para nós no local - a maior lacuna a preencher. ”

A ProPublica decidiu responder à crise das notícias locais com duas abordagens. Ele se tornou regional pela primeira vez em 2017, lançando o ProPublica Illinois com um editor e 12 repórteres. No ano passado, acrescentou uma equipe investigativa do Texas de seis pessoas alojada no The Texas Tribune. Este ano, a unidade de Illinois será expandida para cobrir outros estados do Centro-Oeste, e unidades para as regiões Sul e Oeste estão em construção, disse Ornstein.

Separadamente, o Rede local de relatórios começou em 2018 com sete projetos-piloto. Ele crescerá para 20 projetos em 2021, disse Ornstein, e o ProPublica agora estenderá o suporte por até três anos para equipes locais lideradas por repórteres especialmente fortes.

Parte do que o ProPublica oferece é a triagem para identificar as ideias mais promissoras. Em seguida, conta com sua redação de 125 pessoas e longa experiência para prestar assistência variada ao longo do caminho em sua execução.

Se há um ingrediente secreto para aprimorar um projeto local, Ornstein disse, pode ser os infográficos e interativos de ponto de exclamação que eles fornecem. Ele mencionou como exemplo uma série de 2019 do The Advocate / Times-Picayune em New Orleans em poluição por plantas de processamento químico e uma série com o Honolulu Star-Advertiser no “O efeito impressionante das paredes do mar para proteger mansões” às custas de questões ambientais e climáticas mais amplas.

Alguns outros projetos dignos de nota, disse ele, foram MLK50 A exposição de hospitais lucrando com o atendimento aos pobres em Memphis, liderada por Wendi C. Thomas e acompanhada por um esforço de engajamento bem organizado; e a cobertura de Molly Parker para a ProPublica Illinois and Lee Enterprises ’Southern Illinoisan em falhas do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano em monitorar a segurança em projetos habitacionais .

“Temos mais ideias que valem a pena do que podemos financiar”, disse Ornstein, mas ele também tem critérios sutis para a seleção. “Estamos procurando um sentido distinto de lugar, não uma história que possa ser contada em qualquer lugar. Portanto, as perguntas (que fazemos) são por que aqui e por que agora. ” Como exemplo, Ornstein disse, ele recebeu várias propostas para cobertura localizada da crise de opióides, absolutamente uma boa história para localizar, mas não se encaixa com o modelo ProPublica.

Os projetos locais da ProPublica somam um compromisso de US $ 6 milhões em 2020 e US $ 10 milhões em 2021 - uma massa crítica que provavelmente manterá o fluxo de fortes investigações locais nos próximos anos.

Mesmo com aquele surto de crescimento a mais de 60%, Ornstein disse, ele está buscando “o equilíbrio certo - não estamos crescendo tão rápido quanto o Report for America”. A ideia é garantir que o número de projetos não ultrapasse a capacidade de suportá-los. Para acompanhar o ritmo, a ProPublica promoveu vários editores no verão passado e contratou mais três para os programas locais em dezembro .

Quando Steve Waldman e Charles Sennott fundaram a Report for America em 2017, vagamente baseado em Ensine para a América Corpo de jovens professores não tradicionais, eles decidiram resolver o problema do declínio do pessoal dos jornais e do mercado de notícias.

O objetivo era colocar jovens repórteres, normalmente com três ou quatro anos de experiência, em veículos de todo o país. O Report for America examina tanto os repórteres em busca de uma tarefa de alto impacto quanto as publicações e canais de transmissão que desejam ser anfitriões. Mesmo no primeiro ano, os pedidos de ambos os lados do acordo excederam em muito o que a organização poderia financiar.

Waldman e Sennott tinham longa experiência em startups e no mundo da fundação, e eles incorporaram dois recursos engenhosos em sua estratégia. Eles começaram pequenos, com 14 colocações para aprender e refinar sua ideia e mostrar aos financiadores que a abordagem produziu resultados.

Waldman gosta de citar o repórter designado para a reabertura do escritório do Lexington Herald Leader em Easten Kentucky, que encontrou a pista para uma história sobre uma falha no sistema de água em seu segundo dia de trabalho.

O Report for America também decidiu exigir que os destinatários locais, com ou sem fins lucrativos, fornecessem uma correspondência de 50%. Além de demonstrar um compromisso em vez de apenas pegar o dinheiro, os destinatários têm um incentivo poderoso para atrair fundações comunitárias ou filantropos privados que podem não ter tido o jornalismo em seu radar.

Se a audaciosa oferta pelos US $ 100 milhões da MacArthur tiver sucesso, Waldman me enviou um e-mail: “Podemos crescer mais e mais rápido. Chegaremos a 1.000 repórteres até 2024 e receberemos 2.500 no decorrer do subsídio de cinco anos. Calculamos que seriam cerca de 600.000 artigos de jornalismo. Tão importante quanto, imaginamos que tal abordagem alavancaria cerca de US $ 140 milhões (em) doações locais para redações locais. ”

Mesmo sem a concessão, o Report for America está planejando um crescimento rápido e introduziu uma reviravolta - em dezembro, anunciou que será recrutar um grupo de jornalistas com pelo menos oito anos de experiência quem pode treinar e editar, bem como relatar.

O esforço envolverá a expansão de 160 redações e 225 repórteres neste ano do programa para 200 jornais e 300 repórteres no ano que começa em 1º de junho, de acordo com Kim Kleman, diretor nacional do Report for America, que agora supervisiona as colocações.

O novo grupo, mais experiente, provavelmente totalizará cerca de 20, disse ela. Mover repórteres em início de carreira segue a opinião dos destinatários, disse Kleman. “Há uma necessidade premente de repórteres e editores mais experientes em organizações em todos os lugares.”

Conforme o Report for America cresce e amadurece, Kleman me disse, o volume e a complexidade da organização de partidas também aumentam. Isso poderia significar, por exemplo, garantir que uma estação de rádio pública receba alguém com habilidades de produção de áudio e transmissão de transmissão.

A menos que um meio de comunicação tenha um repórter específico em mente, “nós damos a eles uma lousa”, disse Kleman, para minimizar a chance de um mau ajuste. Especialmente neste ano, o Report for America está redobrando esforços para garantir que os jornalistas negros - 42% de seu grupo principal até o momento - permaneçam bem representados.

Waldman admitiu em um artigo anterior que paguei apenas metade do salário é um empreendimento caro, mas pode capturar a imaginação até mesmo das fundações mais sofisticadas como a MacArthur e dar um grande passo à frente com as redações com um projeto que provavelmente de outra forma não fariam ser capaz de pagar.

Eu me perguntei se o design do Report for America ou mesmo o próprio Report for America poderia funcionar como um modelo para um investimento federal no jornalismo local - uma proteção contra a politização de tais prêmios.

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Waldman permanece cético. Mesmo com um terceiro escolhendo a melhor forma de gastar o financiamento federal, Waldman me disse no final do ano passado , a pressão política ainda pode infiltrar-se. Isso é duplamente verdade, já que uma dieta inteiramente de histórias investigativas estará fadada a irritar os políticos.

O presidente da ProPublica, Richard Tofel, tem uma opinião semelhante. “Só aceitaríamos dinheiro público se fosse realmente neutro em relação ao conteúdo, disse ele,“ que esteja aberto a todos os editores. Então, subsídios de tarifas postais, sim; qualquer digital (Corporation for Public Broadcasting), nº. ”

Sarabeth Berman ingressou no Projeto de Jornalismo Americano como CEO em maio, após uma carreira em filantropia educacional internacional. Sua nomeação e o resto de uma equipe de 14 membros, com uma forte representação de pessoas de cor, parecem uma fundação, não uma coleção de editores e repórteres.

Que corresponde a missão descrita pelos fundadores Elizabeth Green da Chalkbeat e John Thornton (também um co-fundador do The Texas Tribune) como eles lançaram há dois anos - AJP seria tudo sobre a construção de capacidade para a sustentabilidade, em vez de investir diretamente na coleta de notícias como o Report for America.

Com 16 organizações no primeiro de vários anos de apoio, Berman me disse, ela e AJP já estão modificando o que primeiro se propuseram a fazer. O a primeira onda de recebedores de verbas foi escolhida com o objetivo de desenvolver uma variedade de modelos - como Chalkbeat ou The Texas Tribune, mas não réplicas exatas - que forneceriam a startups e jovens organizações sem fins lucrativos uma escolha de estratégias de negócios a serem imitadas.

No entanto, como a pandemia acelerou o declínio dos jornais, disse Berman, os critérios mudaram ligeiramente. “Estamos agora particularmente procurando organizações que possam crescer e escalar ... que tenham o talento e as condições para se tornarem âncoras para seu estado ou região metropolitana.”

Os exemplos incluiriam VTDigger, que agora tem a maior redação do estado, ou The Oaklandside, originada da vizinha Berkeleyside e servindo uma comunidade predominantemente negra, latina e asiático-americana em Oakland (onde o Oakland Tribune, de propriedade do MediaNews Group, esteve severamente reduzido em recursos de notícias).

De relativamente menos interesse, disse ela, são as startups com foco mais restrito ou boutique com dois ou três jornalistas, embora “tenhamos uma abordagem de portfólio - alguns serão diferentes”.

Junto com outras organizações, Berman e AJP buscam fundações comunitárias energizadas para apoiar uma organização sem fins lucrativos em crescimento com potencial para se tornar a principal fonte de notícias em um determinado lugar. O perigo da pandemia de recessão ajuda a justificar o caso.

A formação de Berman não foi em jornalismo (embora ela seja casada com o repórter nova-iorquino Evan Osnos), mas em papéis de liderança na Teach for China e depois na Teach for All. Em uma entrevista de meia hora, ela parecia projetar o mesmo entusiasmo e foco que fizeram de Green uma prodigiosa arrecadação de fundos para seus projetos - mais recentemente, a redação “popup” de US $ 1 milhão Votebeat (recém-estendida até 2022).

AJP já distribuiu US $ 12 milhões em seu primeiro filantropia de risco fundo com ativos de $ 40 milhões, e está começando em um segundo. As doações estão em estágios de vários anos, mas Green me disse que o projeto vai gastar o que arrecadar, em vez de criar uma doação como muitas fundações fazem e limitar as doações à renda auferida.

Green acredita que o jornalismo sem fins lucrativos, livre de lucros para acionistas e credores, é o futuro. Todos os destinatários são organizações sem fins lucrativos. Ela e Thronton estabeleceram uma meta de longo prazo de arrecadar US $ 1 bilhão para apoiar esse tipo de jornalismo local.

O recém-lançado Laboratório de financiamento de jornalismo , uma iniciativa financiada pelo Google, não apenas aceita jornais antigos participando do jogo de arrecadação de fundos, mas também faz parceria com o The Seattle Times, que tem 10 anos de experiência em arrecadação de fundos e um histórico de sucesso .

Um dos vários programas da Local Media Association , é estritamente um exercício de capacitação, essencialmente um tutorial sobre como lançar e ter sucesso em um esforço para captar doações e subsídios para fundações.

O curso intensivo de nove meses com um grupo inicial de 16 organizações foi lançado no outono e continua neste ano, disse-me Frank Mungeam, diretor de inovação da LMA.

Mungeam disse que a qualificação mínima para escolher as organizações participantes era 'uma capacidade demonstrada' para realizar investigações e 'um compromisso dos editores'.

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O exercício também desperta um foco nítido na definição de uma missão e envolve uma turnê de escuta da comunidade que pode revelar necessidades que não foram atendidas por lacunas na cobertura.

Entre os primeiros a sair da rampa com campanhas de arrecadação de fundos estão The Advocate / The Times-Picayune de New Orleans e The Post and Courier de Charleston, South Carolina. Cada um deles ganhou um Pulitzer nos últimos anos e produz um fluxo constante de investigações ambiciosas.

Tanto Gordon Russell, editor de investigações do The Advocate, quanto P.J. Browning, presidente do The Post and Courier, me disseram que é muito cedo para avaliar os resultados da campanha e o que eles podem fazer com o dinheiro.

Mas o The Advocate definiu uma meta de dobrar sua equipe investigativa de quatro pessoas e criou um site elegante (semelhante ao do The Seattle Times) que pode documentar a arrecadação de fundos e seus resultados.

A LMA contratou o The Times para fornecer a carne do treinamento e contratou o veterano executivo da mídia pública Joaquin Alvarado para essa função. Mungeam me disse que o grupo já arrecadou $ 600.000 nesta fase preliminar. Ele cita Alvarado como estimando que os jornais deveriam eventualmente conseguir um terço de sua receita de doações.

O dinheiro ainda não está disponível para uma segunda coorte, disse Mungeam, mas ele e a LMA estão muito interessados, dada a inegável mudança de anunciante para suporte de público como modelo de negócios. “Nunca na minha carreira vi quando há uma apreciação mais ampla do que os jornalistas locais fazem e o que eles agregam a uma comunidade.”

Jennifer Preston termina seis anos este mês dirigindo programas de jornalismo na Knight - a principal financiadora de notícias e educação jornalística por décadas. Nessa postagem, ela teve uma visão de 360 ​​graus da evolução das notícias locais de organizações sem fins lucrativos e gostou do que viu.

“É mais importante do que nunca”, ela me disse. “Estou profundamente preocupado com os sites que se disfarçam de notícias locais. … Eles têm um impacto em pessoas altamente desinformadas (mas) altamente engajadas (consumidores de notícias). ”

É fundamental “combater a desinformação com informações precisas”, continuou ela, e isso significa “reportagem independente e apartidária ... reportagem local, original”. Chamando sites de notícias locais falsos posando com nomes semelhantes aos de jornais também faz parte do que as organizações de notícias locais legítimas podem fazer.

Como um índice do progresso do setor sem fins lucrativos, Preston citou NewsMatch , um dos programas de assinatura de Knight com outras fundações nacionais em parceria com o Institute of Nonprofit News. Em 2020, o programa de 4 anos se expandiu para 260 participantes. Os dólares arrecadados ainda estão sendo apurados, mas ultrapassarão em muito os US $ 43 milhões de 2019.

O NewsMatch apóia diretamente os veículos e também é um incentivo para as fundações comunitárias, cujas contribuições são equiparadas, a fazer o mesmo. Knight estava tentando muito antes de Preston chegar para fazer com que essas fundações com foco local ampliassem seu escopo além dos subsídios tradicionais para saúde e artes e considerassem a filantropia do jornalismo também.

A persistência valeu a pena; agora, tanto as startups sem fins lucrativos quanto os projetos investigativos de jornais antigos obtêm cada vez mais apoio dessas fundações e doadores individuais.

Preston chegou à Knight depois de anos como editor digital e administrador de redação no The New York Times. Em um nota anunciando sua partida , o presidente e CEO da fundação, Alberto Ibargüen, escreveu: “Quando Jennifer ingressou na Knight Foundation, tínhamos acabado de passar por um período significativo de inovação e experimentação tecnológica. Ela direcionou esse foco de volta para as redações locais. ”

Além do apoio de longa data de Knight a professores dotados em universidades de todo o país, a fundação criou o chamado programa Table Stakes, um roteiro muito detalhado para organizações estabelecidas criarem mudanças digitais com resultados de receita mensuráveis. (Parte desse treinamento é feito no Poynter).

Muitas, mas não todas as organizações participantes são jornais metropolitanos ou de médio porte, que às vezes nas últimas duas décadas pareciam ter caído em desgraça com Knight.

Knight apóia o Report for America e o American Journalism Project. Incluiu aqueles em uma ampla iniciativa de longo prazo de $ 300 milhões em jornalismo e democracia .

Eu perguntei a Preston se havia algum perigo de muitos projetos grandes irem atrás de um pote finito de dinheiro da fundação. “Não os vejo competindo entre si”, respondeu ela. “Eu os vejo colaborando uns com os outros e resolvendo diferentes partes do problema.”

Quantificar organizações sem fins lucrativos locais (e startups locais com fins lucrativos também) é literalmente um trabalho em andamento, um projeto plurianual do INN's . Com o passar dos anos, também ficou mais difícil dizer o quanto o impacto da reportagem desapareceu com a luta dos jornais, revistas e semanários alternativos. As indústrias pararam de relatar essas estatísticas, citando-as como relações públicas ruins.

No entanto, na ausência de informações definitivas, duvido que os defensores e profissionais mais entusiasmados possam argumentar que o novo está crescendo mais rápido do que o antigo está diminuindo.

Isso é mais do que um trocadilho, mas não é mais um motivo para classificar o setor sem fins lucrativos como pequenos experimentos que valem a pena, ofuscados pelo declínio nas notícias legadas.

Rosenstiel da API se descreve como um 'realista entusiasta' sobre o crescimento do setor e acredita que 'escala ainda é um problema'. Ele também contesta “a ideia de que organizações sem fins lucrativos são (intrinsecamente) melhores e mais éticas. Isso é empiricamente falso. ”

Por um lado, o setor precisa negociar o emaranhado de intenções dos doadores. Eles podem receber o dinheiro sem comprar os resultados que o financiador deseja (em vez de ir aonde o relatório leva)? E, como o The Texas Tribune descobriu há alguns anos, como os grandes patrocinadores de eventos e boletins informativos são tratados nas notícias torna-se uma questão delicada.

Por tudo isso, Rosenstiel disse que as iniciativas se tornaram “valiosas e aditivas”. Colocar repórteres nas ruas é caro. A Report for America e a ProPublica estão assumindo isso, disse Rosenstiel, com a vantagem adicional de treinar jornalistas mais jovens para trabalhar com profundidade e impacto.

Ao montar esta peça, descobri uma trajetória ascendente constante em financiamento e resultados notáveis ​​do que esperava. Agora, com os jornais entrando a bordo em busca de financiamento filantrópico para suas unidades investigativas, posso ver o equivalente a uma fusão de objetivos entre velhos e novos modelos como uma possibilidade. A soma dos dois pode resultar em sistemas de notícias saudáveis ​​para muitas comunidades.

Este artigo foi publicado originalmente em 25 de janeiro de 2021.