Um grupo local está se organizando para tentar comprar o The Baltimore Sun da Tribune Publishing

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Duas fundações locais, um ex-executivo do condado e um capítulo do NewsGuild estão tentando fazer uma oferta

(The Baltimore Sun)

Duas fundações locais, um ex-executivo do condado e uma filial da NewsGuild estão tentando fazer uma oferta para comprar o The Baltimore Sun da Tribune Publishing.



O esforço tem alguma urgência. Alden Global Capital possui um terço das ações da Tribune Publishing e parece ser exercendo pressão para cortar custos . O acordo de 'paralisação' da Alden para não comprar mais ações da Tribune expira em junho.



Os moradores tentaram comprar o The Sun há uma década - mas nunca tiveram qualquer indicação de que o Tribune, então controlado pelo czar imobiliário Sam Zell, sequer aceitaria uma oferta.

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Zell também rejeitou potenciais pretendentes locais para o Los Angeles Times. Mas seu regime sucessor no Tribune, liderado pelo empresário de tecnologia Michael Ferro, vendeu o Times ao Dr. Patrick Soon-Shiong por US $ 500 milhões em junho de 2018.



Soon-Shiong admitiu em entrevistas posteriores que provavelmente pagou a mais. Com Alden nas asas, o Tribune estaria procurando por uma oferta premium, se estivesse disposto a vender.

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Um jogador tanto no esforço anterior quanto no presente é a Abell Foundation, formada pela família proprietária do Sun, que remonta a 1837. A família vendeu o Sun para a Times Mirror Company em 1986, que por sua vez foi vendida para a Tribune Publishing em 2000.



Duas coisas podem ser diferentes desta vez. O grupo está modelando a estrutura do The Salt Lake Tribune, que convertido para o status de organização sem fins lucrativos no outono passado depois que os advogados de seus proprietários, a família Huntsman, obtiveram uma decisão favorável da Receita Federal, abrindo o caminho.

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Além disso, Abell está sendo acompanhado por uma segunda organização sem fins lucrativos de Baltimore, a Fundação Goldseker.

Matt Gallagher, presidente da Goldseker, me disse em uma breve entrevista por telefone: “O Tribune foi abordado e respondeu. Não posso dizer mais nada, mas este é um esforço local forte e com muitos recursos. ”



Ted Venetoulis, que foi o executivo eleito do condado de Baltimore de 1974 a 1978, trabalhou com Abell tentando comprar o The Sun no final dos anos 2000.

E o NewsGuild tem tentado periodicamente reunir grupos que comprariam um jornal em um mercado local, mas, até o momento, sem sucesso.

O esforço de Baltimore é semelhante em espírito ao Caçada bem divulgada pelos repórteres investigativos David Jackson e Gary Marx do Chicago Tribune para identificar um empresário ou grupo rico que compraria o jornal principal da rede Tribune.

Os detalhes da formação do grupo de Baltimore foram descritos em um comunicado à imprensa do NewsGuild na tarde de quinta-feira.

os alunos devem ser “céticos” ao iniciar seus projetos de pesquisa.

Esclarecimento: Este artigo foi atualizado para esclarecer que Ted Venetoulis trabalhou com Abell para comprar o Baltimore Sun no final dos anos 2000.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.