Vamos extinguir os clichês políticos este ano, começando com uma 'tempestade de controvérsias'

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O objetivo deste ensaio é afogar um clichê político: “criar uma tempestade de controvérsia”. Não consigo pensar em nenhuma frase útil em nosso léxico político mais usada do que esta. Em uma pesquisa matinal no Google, encontrei milhares e milhares de exemplos em uma série infinita de tópicos, a maioria deles datados da última década.

Quando acrescentei o nome do combustível Sr. Trump, os números dispararam, especialmente em sites de notícias no ano passado. Quando presumi que era um fenômeno de Trump, adicionei o nome Hillary e encontrei um número surpreendente de exemplos.

quando os resultados das eleições começarão a chegar

Não sou um crítico da imprensa neste ciclo eleitoral. Tenho testemunhado um grande trabalho, especialmente na exigente disciplina de verificar os fatos das falsas alegações de candidatos e defensores. Mas direi o seguinte: que o chocante uso excessivo de “tempestade de fogo” e “tempestade de controvérsia” diz algo ruim sobre nosso discurso político atual e a cobertura de notícias que o segue.



Em vez de reportagens detalhadas sobre as questões, sugere que certos jornalistas se transformaram em rastreadores de tempestades de fogo. Onde os jornalistas eram hipersensíveis às gafes, agora parecem mais determinados a seguir a reação raivosa ou a defesa dessas gafes, especialmente por meio de mídias sociais como o Twitter.

Tendo acabado de escrever um ensaio sobre o poder do eufemismo na escrita, reconheço que a síndrome da tempestade de fogo é o oposto: uma hipérbole absoluta como forma de aquecer a cobertura. É o jornalista ou comentarista como ladrador de carnaval: 'Aproximem-se, senhoras e senhores, e assistam à incrível tempestade de controvérsia ...'

Claro, o conflito é um valor de notícia clássico. Acadêmicos e professores de jornalismo, como Melvin Mencher, listam-no junto com valores como oportunidade, proximidade, atualidade, destaque, impacto e o bizarro. Então, sim, por favor, relate o conflito. Mas tente fazer isso dentro do contexto e mantenha o hype. A onipresença de “tempestade de fogo” desvaloriza seu significado original. Mais significativo: seu abuso é um substituto do pensamento, uma barreira à originalidade.

Os clichês vêm e vão. Na década de 1970, notei repórteres de noticiários de televisão falando sobre médicos legistas ou equipes de resgate passando pelos escombros 'realizando sua tarefa sombria' Na verdade, ouvi isso recentemente na cobertura de desastres de tornado, mas me lembrou que quase desapareceu. “O sonho se tornou um pesadelo” ainda aparece, mas não com tanta moeda como parecia há uma década ou mais.

Quando você assiste e lê tantas notícias quanto eu, começa a notar a repetição. No atual ciclo de cobertura política, a “tempestade de fogo” estava por toda parte, se espalhando como ... ei! ... escolha sua própria metáfora. Então eu pesquisei 'tempestade de fogo' no Google.

Mal sabia eu que Firestorm era o nome de um DC Comics super-herói, capaz de voar e absorver radiação. Do site deles:

“Todos nós temos uma pequena voz em nossas cabeças que nos ajuda a tomar decisões sábias - pelo menos quando estamos dispostos a ouvi-la. Mas se sua voz pertence a um estudante leitor ávido anti-social reclamando de chegar na aula de química no horário, você provavelmente é o herói combustível conhecido como Firestorm. ”

A entrada da Wikipedia que surgiu lidando com a física das tempestades de fogo:

“Uma tempestade de fogo é uma conflagração que atinge tal intensidade que cria e sustenta seu próprio sistema de vento. É mais comumente um fenômeno natural, criado durante alguns dos maiores incêndios florestais e florestais. Embora a palavra tenha sido usada para descrever certos grandes incêndios, a característica determinante do fenômeno é um incêndio com seus próprios ventos com força de tempestade de todos os pontos da bússola. ”

Em linguagem não científica, uma tempestade de fogo, ao contrário de outros tipos de fogo, é aquela que se alimenta e se sustenta por um tempo, em vez de se extinguir.

Ok, eu entendi. Essa definição pode de fato ser aplicada como uma metáfora para o debate sobre uma controvérsia política ou social particular. O “sistema de vento” que o mantém aceso é a tagarelice de candidatos, especialistas e partidários no ar e nas redes sociais. Justo.

Mas isso implica que os usuários da metáfora compreendam sua origem e natureza. Nem uma única pessoa a quem perguntei poderia oferecer uma definição persuasiva.

https://en.wikipedia.org/wiki/Firestorm

Então, refinei minha pesquisa, usando uma frase em vez de uma palavra, em uma variedade de tempos:

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  • “Criar (ou criar) uma tempestade”
  • “Criar (ou criar) uma tempestade de controvérsia”
  • “Acendeu (ou desencadeou) uma tempestade de controvérsia”

Aqui estão alguns exemplos, entre milhares, que apareceram no topo da pesquisa:

  • Laura Ingraham: “Os manifestantes anti-Trump criaram uma tempestade de controvérsia na mídia ...”
  • Marianne M. Jennings: “Desde o momento de sua aprovação, a lei criou uma tempestade de controvérsias ...”
  • Otis H. Stephens Jr. e John M Scheb II : “Esta decisão criou uma tempestade de controvérsias entre grupos de direitos civis e dentro do ensino superior.”
  • Revista Jet : “Time [revista] criou uma tempestade de polêmica depois de publicar uma capa da O.J. Simpson em que a revista obscureceu os recursos de Simpson. ”
  • Geoffrey R. DeTolve : “A perspectiva de‘ comercialização agressiva ’e monopólios privados substituindo o financiamento público em nome dos interesses da saúde criou uma tempestade de controvérsia.”

Esses poucos exemplos revelam algumas coisas sobre a atratividade da 'tempestade de fogo'. A primeira é a utilidade: a frase pode ser usada para descrever um suprimento inesgotável de controvérsias na política, nos negócios, na ciência e na cultura popular. O segundo, como no último exemplo, permite que um escritor sobrecarregado de jargões busque algo que irá animar a prosa.

Revisei a pesquisa novamente para 'Trump criou uma tempestade de controvérsias'.

O efeito foi como o som de uma grande bolada de caça-níqueis em um cassino de Atlantic City. (A propósito, é assim que se parece uma imagem criativa decente.)

Insider.foxnews.com: ' Donald Trump está enfrentando uma tempestade de protestos após seus comentários polêmicos sobre o histórico de guerra do senador John McCain . '

Dailymotion.com: ' Donald Trump acende uma tempestade on-line com comentários polêmicos '

Nbcnews.com: ' Mais tarde naquela noite, em Iowa, Trump desencadeou mais uma tempestade de fogo quando pressionado pela NBC News ... '

A colina: ' O apelo de Trump para punir mulheres por abortos ilegais gera tempestade de fogo '

The Blaze (apropriadamente chamado) “ Donald Trump acende uma tempestade on-line com comentários polêmicos sobre domínios eminentes '

Newsmax.com: “O candidato presidencial republicano Donald Trump criou uma tempestade de
polêmica com seus comentários sobre os imigrantes ilegais mexicanos ... ”

Eu esperaria melhor de um estudioso como Jonathan Turley, mas aqui vai ele em seu site: “ Trump criou uma tempestade ao anunciar sua candidatura em 16 de junho ... '

Nós entendemos, Donald Trump não é o Grande Unificador. Ele é o Grande Ignitor.

definição de liderança no jornalismo

Quase como uma reflexão tardia, refinei a pesquisa para incluir Hillary Clinton. Você adivinhou:

Newsmax.com: Dick Morris: “ Relatório do FBI criará tempestade de fogo contra Hillary '

Outsidethebeltway.com: “ ... pensei que a coletiva de imprensa acabaria com a tempestade de mensagens ... '

BuzzFeed, via huffingtonpost.com: “ O editor que criou uma tempestade na terça-feira ao revelar informações sobre um discurso de Hillary Clinton está se manifestando . '

Já é suficiente. Divirta-se e faça sua própria pesquisa. O que fica curioso nessas pesquisas torna-se ridículo quando você vê o uso excessivo.

Como prova da importância desse abuso de linguagem, apresento como testemunha especialista o Sr. Eric Blair, mais conhecido como George Orwell. Em seu ensaio “ Política e Língua Inglesa , ”Orwell argumenta que o abuso de linguagem e o abuso político existem em um círculo vicioso e podem ser encontrados nas palavras de todos os partidos políticos.

“Um homem pode começar a beber porque se sente um fracassado e, então, fracassar ainda mais porque bebe. É mais ou menos a mesma coisa que está acontecendo com a língua inglesa [em 1946]. Tornou-se feio e impreciso porque nossos pensamentos são tolos, mas a desleixo de nossa linguagem torna mais fácil ter pensamentos tolos. ”

Orwell descreve a evidência do uso da linguagem em sua época. Uma categoria é a “metáfora agonizante”, outra frase para clichê. Ele lista uma 'enorme pilha de metáforas gastas que perderam todo o poder evocativo e são simplesmente usadas porque poupam às pessoas o trabalho de inventar frases para si mesmas'. Ele inclui como exemplos: assumir os porretes, pisar na linha, cavalgar bruscamente, ficar ombro a ombro, jogar nas mãos de, sem machado para moer, calcanhar de Aquiles, canto do cisne e viveiro.

Se ele trabalhasse no corredor de mim, aposto que o velho Eric adicionaria nossa “tempestade de fogo” a esta lista.

Nas mãos do que ele chama de “hacks cansados”, a linguagem perde humanidade e particularidade: “Quando alguém assiste a algum hack cansado na plataforma repetindo mecanicamente as frases familiares ... muitas vezes tem-se a curiosa sensação de que não se está observando um ser humano vivo, mas uma espécie de boneco: uma sensação que de repente se torna mais forte nos momentos em que a luz atinge os óculos do locutor e os transforma em discos em branco que parecem não ter olhos atrás deles. E isso não é totalmente fantasioso. Um falante que usa esse tipo de fraseologia percorreu um certo caminho para se transformar em uma máquina. ”

dr. patrick soon shiong

O que os escritores devem fazer? Vamos começar com Orwell:

  1. Não use uma frase ou imagem que você está acostumado a ver impressa (ou a ouvir no ar).
  2. Agora eu:

  3. Se você não conseguir encontrar uma imagem melhor do que a cansada, escreva direto.
  4. O clichê ocasional está bem (gosto de “as pulgas vêm com o cachorro”), mas preste atenção nos lugares onde elas se amontoam. Não transforme a escrita, usando outra imagem de Orwell, em um ato de encaixar as peças de um 'galinheiro pré-fabricado'. (Boa imagem, George!)
  5. Mostre, não diga. Qual foi a evidência que o levou a essa frase cansativa? Talvez você possa evitar “tempestade de fogo” relatando em detalhes os elementos do conflito.
  6. Lembre-se de que o primeiro passo para a sobriedade é admitir que você tem um problema. Faça uma promessa pessoal de evitar “tempestade de fogo” ou junte-se a um clube para ver quantas vezes você pode colocar isso no jornal.