Jornalista esportivo lendário do L.A. Times sobre o passado e o futuro das reportagens esportivas

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Bill Dwyre (Screengrab de L.A. Times)

Bill Dwyre (Screengrab de L.A. Times)

Será difícil encontrar alguém com uma perspectiva mais única sobre as mudanças épicas no jornalismo esportivo do que Bill Dwyre.



Após 25 anos como editor de esportes do Los Angeles Times, Dwyre buscou uma mudança em 2006. Ele queria passar os últimos anos de sua carreira escrevendo como colunista.



Em retrospectiva, Dwyre diz que foi a decisão certa. A visão que ele teve durante os últimos 9 anos e meio foi muito diferente do que se ele ficasse em 'meu escritório de vidro'.

“Estou feliz por ter conseguido os dois looks [como editor e escritor]”, disse Dwyre.



Mesmo que ele diga que não está se aposentando da escrita, Dwyre recentemente se despediu para o Los Angeles Times. Ele não queria necessariamente ir embora, mas diz que se alguém 'oferecer uma compra aos 71, você aceita'.

A coluna final encerrou a temporada de grande sucesso de Dwyre no jornal. Ele ganhou o Prêmio Red Smith de 1996 por contribuições ao jornalismo esportivo, a maior homenagem aos Editores de Esportes da Associated Press.

Dwyre viveu o melhor da época para o Times e os jornais, e o pior.



Na verdade, o contraste é impressionante. Quando Dwyre assumiu o cargo de editor de esportes em 1981, ele supervisionava uma equipe de mais de 130 pessoas. Ele lembra que a seção de esportes do Times tinha tanto talento que um jovem Rick Reilly teve que trabalhar para chegar à redação principal em Los Angeles vindo do escritório de Orange County.

Claro, ajuda ter o rebatedor de limpeza Jim Murray. Dwyre disse que para um colunista de tal talento imenso, Murray 'não tinha ego'.

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“Ele foi incrível”, disse Dwyre.



Dwyre tinha vastas seções de esportes para mostrar o trabalho de Murray e de outros escritores. Durante as Olimpíadas de 1984 em Los Angeles, o Times publicou 24 seções especiais, muitas delas de 44 páginas.

O orçamento de viagens era virtualmente ilimitado. Dwyre disse que o Times uma vez despachou um repórter a Paris apenas para obter uma citação de um atleta para preencher uma história.

No início de sua gestão, Dwyre enviou Murray para St. Andrews para o British Open. Preocupado com a possibilidade de ter gasto muito, ligou para o então editor Bill Thomas.

“Lembro que houve uma longa pausa”, disse Dwyre. “Então ele disse:‘ Ouça, garoto, eu lhe dou um orçamento e espero que você gaste cada centavo dele e muito mais. Não me incomode mais. ’”

Tente imaginar isso acontecendo hoje. Agora, repórteres esportivos do ensino médio mal têm permissão para cobrir um jogo no município vizinho.

“Aqueles eram os dias da salada, com certeza”, disse Dwyre.

Em seguida, a salada murcha nos anos 2000. Em um de seus últimos anos como editor de esportes, Dwyre convocou uma reunião de equipe.

“Eu disse a eles que a Internet estava chegando e que temos que prestar atenção nisso”, disse Dwyre. “Eu sabia que a Internet teria um impacto, mas não vi a devastação total da maneira como pensamos os jornais.”

Dwyre disse que o crescimento da Internet não afetou sua decisão de deixar de ser editor de esportes. E realmente não foi um grande fator para ele durante seus dias como colunista. Ele disse que teve tempo para fazer histórias mais abrangentes e elaboradas.

“Eu posso ser o último cara com esse tipo de liberdade”, disse Dwyre.

Na verdade, Dwyre disse que o panorama da mídia de hoje exige uma reação imediata. Em muitos casos, é escrever primeiro e depois pensar.

“Jim Murray costumava escrever a coluna definitiva sobre questões raciais [três dias após a divulgação da notícia inicial]”, disse Dwyre. 'Ele fez você pensar: 'Por que eu não pensei nisso?' Aconteceu porque ele parou para pensar sobre o que escreveria. ”

Mais tarde, Dwyre acrescentou: “Agora há muito pouco pensamento e muita reação. Isso me incomoda. Você perde profundidade. Você perde o equilíbrio real. ”

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Mesmo assim, tendo dito isso, Dwyre também falou de seu 'espanto' ao observar como os jornalistas esportivos de hoje operam em uma era de acesso cada vez menor e prazos ridículos. Ele se lembrou de ter coberto uma luta em que estava tão preso à mesa da imprensa que não conseguia mover os cotovelos. E a luta começou após seu primeiro prazo.

Estar em campo foi uma experiência esclarecedora para Dwyre. Ele afirma que os editores de esportes de hoje poderiam se beneficiar deixando seus escritórios e passando mais tempo com seus redatores.

“Às vezes você escreve o que acha que é uma boa história e espera feedback, mas não recebe nada”, disse Dwyre. “Não acho que seja malicioso. Mas muitos [dos editores] não têm ideia da merda que temos que passar para conseguir essa história. ”

Quanto a Dwyre, ele diz que está experimentando algumas dores de abstinência depois de deixar o Times. Idéias de colunas continuam surgindo em sua cabeça enquanto assiste a um jogo.

Dwyre planeja fazer alguns textos gratuitos sobre golfe, boxe e outros assuntos. Ele também continuará observando o que acontece com a indústria.

Dwyre teve uma resposta interessante quando questionado sobre sua avaliação para o futuro.

“Uma de duas coisas vai acontecer”, disse Dwyre. “Tudo vai para a web. Então, todos os jornais do país, exceto talvez os grandes, começarão a ser impressos um ou dois dias por semana. Nós apenas daremos.

“Ou este mandato contínuo de fazer tudo digital que não está nos rendendo dinheiro, não tem apoio financeiro para o jornalismo, finalmente acabará. Alguém então colocará muito dinheiro nessa coisa que é entregue na sua porta todos os dias, e as pessoas ficarão entusiasmadas com isso. A coisa toda vai dar uma volta completa. ”