A batalha legal entre o presidente Duterte e o Rappler de Maria Ressa mostra a 'realidade sombria' das Filipinas e envia alguns verificadores de fatos para a terapia

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O Presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte, durante seu 4º Discurso sobre o Estado da Nação, em 22 de julho, e a CEO e Editora Executiva da Rappler Maria Ressa durante uma entrevista em seu escritório. (AP Photo / Aaron Favila)

No período de 14 meses, pelo menos 11 reclamações, investigações e processos judiciais foram alojado pelo governo do presidente Rodrigo Duterte contra o site de mídia filipino Rappler e sua CEO Maria Ressa.



Do ponto de vista oficial, Rappler merece ser julgado por uma longa lista de violações fiscais e um caso de difamação cibernética. Em janeiro de 2018, a Comissão de Valores Mobiliários das Filipinas até revogou a licença de operação do site, e a batalha para recuperá-lo é um processo contínuo.



Do ponto de vista do Rappler, esta situação merece a atenção do mundo. Para sua equipe, mostra a “realidade sombria das Filipinas: como a lei e a burocracia podem ser mobilizadas para silenciar uma instituição independente”. Para Ressa, também poderia ser considerado um estudo de caso sobre como as esferas públicas e democracias em todo o mundo estão sendo destruídas.

Rappler é a maior empresa de mídia controlada por jornalistas nas Filipinas e também uma signatária verificada do Código de Princípios da Rede Internacional de Verificação de Fatos. Dentro 2018 , A revista Time foi eleita Ressa Pessoa do Ano por seu trabalho na área de jornalismo. Em abril, ela foi incluída no ranking da publicação de Pessoas mais influentes .



De acordo com Glenda Gloria, editora-chefe da Rappler, ela costuma ser abordada por pessoas em restaurantes que se oferecem para pagar por suas refeições. “É o mínimo que podemos fazer por você e Rappler”, dizem a ela.

Em elevadores, longe de qualquer tipo de escrutínio governamental, os filipinos apertam a mão dela e dizem baixinho: “Nós apoiamos você, continue”. Algumas pessoas chegam a se aproximar dela chorando, implorando que ela continuasse trabalhando.

Ressa, Gloria e Gemma Mendoza, pesquisadora e estrategista de conteúdo da Rappler, conversaram com o IFCN sobre essa batalha jurídica e como ela está afetando sua unidade de checagem de fatos.



Mendoza destacou que as afirmações da Duterte ainda estão sendo - e sempre serão - verificadas. Rappler, no entanto, teve que começar a oferecer terapia para os funcionários que estão lutando com uma enxurrada de discurso de ódio digital e ameaças.

onde estava o trunfo durante o 11 de setembro

Aqui está nosso Q&A com Ressa, Gloria e Mendoza:

Se você tivesse que explicar a batalha jurídica para um estrangeiro, o que você diria?



Glória: Eles refletem esta realidade sombria: que a lei e a burocracia podem ser mobilizadas para silenciar uma instituição independente, a única empresa de mídia controlada por jornalistas nas Filipinas. Pelo menos 11 queixas, investigações e processos judiciais foram apresentados contra Maria e Rappler pelos órgãos reguladores, investigativos e do Ministério Público das Filipinas em um período de 14 meses. Isso é sem precedentes mesmo no contexto das Filipinas e do sudeste asiático.

As seguintes entidades governamentais investigaram e entraram com processos contra nós: o Gabinete do Procurador-Geral (o 'principal oficial de direito e defensor legal do governo'), o Comissão de Segurança e Câmbio (que atendeu ao pedido do SolGen para sondar o Rappler e cuja visão deve ser o ' campeão de proteção ao investidor ”), O departamento de impostos (Bureau of Internal Revenue), o National Bureau of Investigation (o braço investigativo do Departamento de Justiça, DOJ) e o próprio DOJ.

Nenhuma outra empresa filipina foi submetida a tais ataques legais simultâneos nos últimos anos, exceto aquelas conhecidas por terem enganado clientes ou roubado fundos públicos - o que a Rappler certamente não cometeu!

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Esses casos consumiram muito do tempo e dos recursos de Maria e Rappler, que teriam sido mais bem gastos no desenvolvimento de nosso jornalismo e nosso modelo de negócios em um momento crítico de grande interrupção. Nós temos uma história constantemente atualizada contendo detalhes pertinentes de todos os nossos casos.

Multidão: O governo parece querer manter um verniz de Estado de Direito, por isso estamos passando por um processo difícil. Em mais de dois anos dessas acrobacias jurídicas politicamente motivadas, Rappler teve apenas uma decisão a seu favor, rapidamente anulada uma semana depois, quando o caso foi movido pelo Departamento de Justiça.

“Acrobacia jurídica” é uma expressão interessante. Você pode explicar melhor isso?

Glória: Os casos contra Maria e Rappler fazem parte de um padrão - o de investigadores do governo e promotores experimentando teorias jurídicas.

Por exemplo, no caso de difamação cibernética , existe essa teoria da republicação. Eles fazem isso para se adequar a uma determinada entidade ou pessoa, mas somente após uma campanha de difamação pública.

Auxiliados por um exército de mídia social que visa a base de massa de Duterte, os funcionários públicos criam um “novo normal” primeiro para mostrar que os críticos e vozes independentes se tornaram inimigos do Estado.

O julgamento por difamação cibernética já começou. Em que situação está Ressa agora?

Glória: A promotoria apresentou suas duas primeiras testemunhas na semana passada. Esperamos que o julgamento termine no final de setembro - e possivelmente um veredicto no final do ano.

Esta semana, a promotoria deveria apresentar como testemunha o ex-chefe da unidade de crimes cibernéticos do National Bureau of Investigation que primeiro rejeitou a queixa de difamação cibernética contra Maria, Rappler e nosso ex-repórter.

Talvez eles tenham percebido tardiamente que ele, de fato, o rejeitou, então ele não foi apresentado de forma alguma. (Aqui está o história sobre como a demissão foi anulada uma semana depois)

Ressa é obviamente uma pessoa importante para a estrutura organizacional do Rappler. Ela consegue ir à redação e trabalhar regularmente?

Glória: Quando ela não está viajando, Maria está sempre, sempre na redação.

Quando ela está viajando, ela ainda está na redação - virtualmente. Ela é um feixe de energia e vibrações positivas, que eu sempre brinco que eu realmente gostaria de levar tudo o que ela está tomando.

Não quer dizer que ela não nos chama para fora. De olho em nossos objetivos estratégicos e roteiro para o futuro - é ela.

Você, no Rappler, fez alguma enquete ou pesquisa para medir o apoio de Ressa entre os filipinos? Como a sociedade está reagindo a este caso?

Glória: Como medir o apoio em um clima de medo?

Em um ambiente que permite a morte de pelo menos 20.000 pessoas em uma guerra às drogas que não tem fim? Em um país liderado por um presidente que garante à polícia que os protegeria se eles fossem acusados ​​por essas mortes?

Sob um governo que permite que seu porta-voz presidencial apresente uma “matriz” de desestabilizadores que agrega organizações de mídia independentes a advogados e ativistas? Em um cenário onde uma senadora da oposição é presa por acusações forjadas e outro senador da oposição enfrenta acusações de rebelião pelas quais já foi anistiado, e a vice-presidente devidamente eleita enfrenta uma denúncia de sedição?

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Em um ambiente online poluído pela propaganda, manipulado por notícias falsas e dirigido por um exército de bots e trolls?

Certo, certo. Mas você sente algum apoio?

Glória: Um mede o sentimento em instâncias íntimas onde o poder do estado e a vigilância não puderam chegar: em restaurantes, onde as pessoas procuram Maria para tirar fotos e pagar por suas refeições (é o mínimo que poderíamos fazer por você e pelo Rappler, eles diriam); nos elevadores, onde apertam a mão dela e dizem, baixinho, nós apoiamos você, continue; nos tribunais, onde os advogados que julgam outros casos dão seus cartões para dizer, se você precisar de mais advogados pro bono, conte conosco; em lugares públicos fora da região metropolitana de Manila, onde uma mulher vem até ela em lágrimas - por ela, por seu país, disse ela; entre alunos e professores que monitoram de perto os casos dela e de Rappler e não têm dúvidas de que é uma questão de liberdade de imprensa; etc.

Isso significa que o Rappler tem o apoio de todos? Certamente não. A natureza técnica e complexa dos casos lançados contra nós (ou seja, impostos, investimento estrangeiro, difamação cibernética) abre espaço para perguntas - e nós os acolhemos.

Nós realmente gostaríamos de ter tempo e recursos suficientes para sentar com todos e explicar essas questões. Não estamos dizendo que estamos acima do escrutínio, regulamentação ou supervisão.

Estamos dizendo que conduzimos nosso jornalismo e nossos negócios de forma ética, legal e com o interesse público em mente. Quando cometemos erros, não apenas pedimos desculpas por eles, mas os reconhecemos publicamente.

Todas as nossas transações corporativas são transparentes, devidamente arquivadas com todas as agências interessadas. Nunca usamos a lei para fugir de responsabilidades ou obrigações. O fato de os casos movidos contra nós terem sido baseados em nossos registros corporativos é a melhor prova de nossos processos transparentes como empresa e como organização de mídia.

Multidão: É difícil avaliar a reação do público quando mentiras exponenciais misturadas com raiva e ódio se espalham mais rápido do que os fatos.

Eles astroturizam a narrativa do governo e ataques coordenados contra pontos de vista alternativos ajudam a criar um efeito de onda.

O objetivo final é paralisar quaisquer crenças nas instituições - jornalistas e grupos de notícias são sistematicamente atacados - para que não haja desafio à voz poderosa do presidente Duterte. Este é um estudo de caso de como democracias ao redor do mundo estão sendo destruídas: sem fatos, você não pode ter a verdade. Sem verdade, não há confiança.

Sem eles, não há esfera pública, nem discussão pública, apenas uma narrativa. Muitas perguntas também foram levantadas sobre pesquisas estatísticas em um clima de medo - as entrevistas são feitas nas casas dos entrevistados, afinal.

Como esta batalha legal afeta a unidade de verificação de fatos do Rappler? Você mudou alguma coisa?

Mendoza :Não. Os casos não afetaram nossos esforços de verificação de fatos.

Acreditamos ser importante manter a verificação dos fatos e continuaremos fazendo isso. No entanto, aumentamos os protocolos de segurança para nossa equipe.

Sessões de terapia são oferecidas a quem precisa. Mas temos a sorte de ter atraído para nossa equipe jovens jornalistas idealistas que querem fazer a diferença.

Quanto discurso de ódio digital e ameaças a equipe do Rappler recebe?

Mendoza: É realmente difícil explicar quanto ódio digital e ameaças a equipe recebe. Basta dizer que paramos de contar manualmente e nos voltamos para a análise de big data para que possamos ter um registro do que está acontecendo e entender o que está acontecendo.

Tiramos nossa força daqueles que defendem o Rappler online.

Qual é o melhor e o pior cenário à frente para Rappler? Como você imagina o futuro?

Glória: O melhor cenário está acontecendo agora: que Rappler seja capaz de sobreviver a todos os ataques contra ele, que seja capaz de prosperar na maneira como conta as histórias da nação, que seja capaz de repensar o futuro enquanto continua a se reequipar para que pode ajudar a moldar - e não apenas ser uma testemunha - do jornalismo caótico e em constante mudança e do ambiente econômico global.

qual é o sonho americano hoje 2018

O pior caso para Rappler é quando as Filipinas esgotam completamente o espaço democrático.

Esse é o pior caso não apenas para Rappler, mas para todos os filipinos. Vejo um futuro de retrocessos no que diz respeito a isso. Passos incrementais para retomar a democracia - e nossas liberdades conquistadas a duras penas.