‘Sem lei’, uma exposição de vilarejos sem proteção policial, ganha o Anchorage Daily News seu terceiro Pulitzer de serviço público

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O Daily News ganhou a maior homenagem nos Prêmios 2020, levando o prêmio de Serviço Público por uma série sobre a falta de aplicação da lei no remoto Alasca.

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O Anchorage Daily News ganhou a maior homenagem na competição dos Prêmios Pulitzer de 2020 na segunda-feira, levando o prêmio de Serviço Público por uma série sobre violência sexual e falta de aplicação da lei nas remotas aldeias indígenas do Alasca.

O esforço de relatório de um ano levou uma declaração de emergência de segurança pública federal pelo Departamento de Justiça e US $ 10,5 milhões para treinamento e células de contenção móveis e prometeu US $ 52 milhões ao todo. Uma comissão especial de estudo legislativo sobre como consertar falhas no Programa de Funcionários de Segurança Pública da Aldeia, uma agência paralela à polícia estadual, também foi formada.

O primeira das histórias descobriram que um terço das aldeias não tem proteção policial e muitas das que têm trabalham com recursos inadequados. O exemplo principal citou um policial que investigava um estupro, que teve apenas três horas de treinamento policial e nenhum reforço, exceto para policiais estaduais a meia hora de viagem de avião.

A série foi feita em conjunto com Rede local de relatórios da ProPublica , também citado na citação Pulitzer, que agora apóia repórteres locais em 23 estabelecimentos.

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Esta foi a terceira vitória de serviço público para o Daily News. Foi homenageado por uma série sobre alcoolismo e suicídio entre os povos nativos em 1989 e outra por reportar sobre a influência da União dos Teamsters na política do Alasca e na economia do estado em 1976.

O editor David Hulen foi um escritor da série Pulitzer de 1989 e cobriu o derramamento de óleo do Exxon Valdez naquele ano. O repórter principal e editor de projetos especiais Kyle Hopkins cresceu no Alasca, em um vilarejo remoto. Ele está no Daily News desde meados dos anos 2000.

O Daily News, como muitos jornais regionais, tem enfrentado dificuldades financeiras nos últimos anos. Tinha uma experiência de quase morte em 2017 . Uma mulher rica, Alice Rogoff, comprou o Daily News em 2014 por US $ 34 milhões do proprietário de longa data, a rede McClatchy. Ela então acumulou grandes prejuízos operacionais e o jornal pediu concordata.

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Em um leilão, quatro irmãos da família Binkley, que administrava uma empresa bem-sucedida de passeios de barco pelo rio, foram os únicos a licitar. Eles haviam emprestado US $ 1 milhão para manter o jornal à tona, então sua oferta de US $ 1 milhão, na verdade, significava que o preço de venda era zero.

O jornal tem uma equipe de redação de menos de 30 e tiragem paga de cerca de 25.000.

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O Daily News terminou antes de duas outras entradas finalistas, uma do Washington Post revelando um banco de dados sobre a crise de opiáceos e outra do The New York Times documentando a guerra política do governo Trump contra a ciência.

Não é incomum que jornais regionais superem as grandes organizações nacionais e sejam homenageados na categoria. Nos últimos sete anos, o South Florida Sun Sentinel venceu duas vezes, mais recentemente em 2019 por exposições relacionadas ao tiroteio na escola de Parkland. The Post and Courier of Charleston, Carolina do Sul, venceu em 2015.

Dentro uma nota do leitor sobre a série , Hopkins disse que seu interesse foi provocado cobrindo o desaparecimento em 2018 de uma menina de 10 anos, cujo corpo foi posteriormente encontrado em uma tundra com evidências de agressão sexual.

Ele reuniu outras informações sobre estupros não processados, denunciados e não denunciados. E ele descobriu que para completar a perícia necessária para, eventualmente, fazer um caso, as vítimas muitas vezes eram instruídas a não tomar banho e voavam centenas de quilômetros até um centro que pudesse fazer os testes.

O foco de Hopkins permaneceu na violência sexual, mas ele também ampliou o escopo para documentar quantas aldeias não tinham proteção policial, a contratação de policiais com antecedentes criminais e outras deficiências do Programa de Oficial de Segurança Pública da Aldeia.

A semente para a série foi planejada ainda uma década antes, Hopkins me disse em uma entrevista por telefone. “Eu estava em uma das aldeias que não tinha mais um policial e foi mostrada uma prisão imunda e em ruínas. Eu pensei que se as pessoas pudessem ver isso, elas ficariam horrorizadas ... Isso ficou comigo. ”

Quando o Daily News passou por tempos difíceis financeiramente, Hopkins mudou para um emprego na TV, “e eu pensei em sair do negócio. Eu tinha dois filhos pequenos e ficar em casa não parecia prudente. ”

Ele voltou depois que a família Binkley assumiu a propriedade para trabalhar em projetos especiais, “mas achei que precisaria encontrar meu próprio financiamento”. Isso veio com o ProPublica. A organização sem fins lucrativos pagou seu salário em 2019 (e renovou para 2020). Mas, além disso, Hopkins disse, 'eles tinham experiência em dados que não tínhamos e também forneceram grande ajuda na edição'.

O rastreamento das respostas à série Daily News continua este ano. “Temos 12 de 15 tópicos para fazer em nossa lista original”, Hopkins me disse, alguns parcialmente concluídos. Mas, com a intervenção da crise do coronavírus, grande parte do foco do jornal e de seu próprio trabalho mudou para essas histórias.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.