A falta de credenciamento da Northwestern lança luz sobre o mundo em rápida evolução da educação em jornalismo

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Foto de Jaysin Trevino via Flickr. (http://bit.ly/2pEkkcL)

Quando o time de basquete masculino da Northwestern University finalmente chegou ao 'March Madness' da NCAA pela primeira vez neste ano, foi a validação do crescimento de seu programa de basquete.



Agora, outra parte da escola está dizendo que não precisa de um selo tradicional de aprovação quando se trata de validar o sucesso. Chame-o de Fleetwood Mac ou “ Siga seu próprio caminho ”Noção de auto-aprovação acadêmica.



A Escola de Jornalismo, Mídia e Comunicações Integradas de Marketing da Medill anunciou na terça-feira que não está buscando o credenciamento formal uma vez a cada seis anos porque acredita que o processo supervisionado pelo Conselho de Credenciamento em Educação em Jornalismo e Comunicações de Massa (ACEJMC) está ferrado- e não atende às necessidades de Medill.

O Medill está entre os programas de jornalismo de elite, com um custo anual de cerca de US $ 70.000. A maioria de seus pares geralmente vistos como operando no mesmo reino passam pelo processo, incluindo os programas da Columbia University, da University of Missouri e da University of Southern California.



A Universidade de Wisconsin em Madison optou por sair do sistema há 25 anos, vendo seu foco na produção de candidatos a doutorado como estando fora de sincronia com os objetivos do conselho.

De maneira semelhante, a Universidade da Califórnia, Berkeley, decidiu recentemente abandonar o processo em uma mudança que seu reitor disse ter sido feita em parte porque matricula apenas alunos de pós-graduação. Essa distinção é vista por alguns como uma razão para não ver a mudança da Medill como parte de uma tendência incipiente de afastamento do credenciamento, mesmo que seja muito cedo para saber as ramificações finais, se houver.

Na verdade, o processo de várias etapas do conselho terminou em Chicago na semana passada com a aprovação formal do credenciamento de 24 escolas. Não tendo passado pelo processo desta vez, a Medill, portanto, permitirá que o credenciamento que está em vigor desde 1987 simplesmente caduque.



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Medill Dean Brad Hamm disse ao Chicago Tribune que sua mudança envolveu uma variedade de fatores, incluindo um decorrente de regras sobre a porcentagem de créditos de jornalismo que devem fazer parte do processo de graduação de uma escola. Ele acha que essas regras - um máximo de 48 horas de crédito em 120 - são restritivas quando se trata de um aluno fazer cursos em outras escolas.

Isso é parte integrante de debates de longa data sobre o que alguns podem considerar como restrições irracionais ao currículo de uma escola, disse Paul Voakes, que é presidente do departamento de jornalismo da Universidade do Colorado em Boulder e presidente da Association for Education in Journalism and Mass Communications ( AEJMC).

Esses debates incluem se os programas de jornalismo oferecem uma boa combinação adequada de treinamento de habilidades profissionais e uma abordagem mais generalista. Cerca de 125 dos 500 programas de jornalismo (principalmente nos EUA) têm o credenciamento que a Medill agora está rejeitando, disse Voakes.



“Geralmente, de nossa perspectiva, valorizamos o credenciamento”, disse ele, referindo-se à sua universidade.

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Os motivos são externos e internos. Há, por exemplo, uma série de constituintes diferentes com os quais um programa de jornalismo deseja ter boa reputação, como alunos em potencial, suas famílias e futuros empregadores.

Internamente, “gostaríamos de pensar que somos introspectivos por natureza e podemos regular e rotineiramente olhar como um grupo no espelho e avaliar nossos pontos fortes e fracos, decidindo como queremos seguir em frente como organização”, disse Voakes. O processo de acreditação atende a esse impulso.

Para muitos programas, mas obviamente não todos, o processo frequentemente demorado faz parte de um selo de aprovação semelhante ao Good Housekeeping, pois examina vários critérios, como instalações, administração e governança, pesquisa do corpo docente, qualidade do ensino e diversidade.

Mas, dizem alguns familiarizados com o pensamento de Hamm, também há um sentimento entre alguns programas 'grandes', incluindo o Northwestern, de que eles não deveriam ter que obedecer ao mesmo ritual de seis em seis anos como aqueles que consideram de um calibre diferente.

Eric Kelderman, um repórter sênior do Chronicle of Higher Education que cobre o credenciamento, explicou os antecedentes essenciais para a questão subjacente em questão. O credenciamento atende a dois propósitos amplos para faculdades e universidades, diz ele: garantir a qualidade de uma instituição acadêmica e sua elegibilidade para auxílio financeiro.

Existem dois tipos de acreditação, disse ele, institucional e programática. O credenciamento institucional é geralmente o tipo que determina se uma faculdade ou universidade está qualificada para receber ajuda financeira. Neste caso, o credenciamento do ACEJMC é programático, puramente para avaliar a qualidade da instituição acadêmica.

“Portanto, embora a Northwestern abandone seu credenciamento de j-school seja incomum, não terá um grande impacto sobre os alunos que estão estudando nesse programa”, disse ele, exceto pela elegibilidade para uma competição de premiação para alunos, o Hearst Awards.

E, de muitas maneiras, a decisão não é totalmente surpreendente, dadas as crescentes preocupações sobre os custos e a eficácia do credenciamento no ensino superior.

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“Por muitos anos, os líderes universitários reclamaram que as práticas existentes de credenciamento estão desatualizadas, focadas demais em 'contribuições', como salários e credenciais do corpo docente, instalações, currículo, etc. e muito pouco em 'resultados', como o que os alunos são ou deveria estar aprendendo ”, disse Kelderman. “Além disso, várias instituições de primeira linha gostariam que o processo fosse simplificado, uma vez que, na maioria das medidas, atendem claramente aos padrões do credenciador.”

Peter Bhatia, editor do Cincinnati Enquirer e presidente do conselho de acreditação, acha que a Northwestern está cometendo um erro, pois o processo “garante muito para escolas e alunos. São os alunos que vão sofrer. ”

O processo “garante um currículo rico, uma experiência completa fora da escola de jornalismo e estabelece alguns padrões rigorosos de como a educação em jornalismo deve ser conduzida”, disse ele.

Esses padrões de currículo incluem a limitação do número de alunos que podem estar em uma aula de habilidades, para que a instrução possa ser o mais pessoal possível, e requisitos para quantas aulas podem ser feitas na especialização e quantas aulas fora.

“Portanto, isso incentivou os alunos a serem mais completos, permitindo que as escolas tivessem mais cursos digitais e aulas em uma variedade de disciplinas”, disse Bhatia. “Algumas das críticas que recebemos são que desencorajamos a inovação. O oposto é verdadeiro.'

Na verdade, diz ele, é parte do motivo pelo qual o grupo relaxou as regras sobre quantas unidades devem ser tomadas fora da área principal. Em parte, isso permite mais instrução digital e a realização de cursos de relações públicas e publicidade, entre outros tópicos. “Atendemos ao desejo das escolas por mais espaço de manobra.”

Há, é claro, uma grande diferença entre o time de basquete da Northwestern e o Medill: não há torneio para o time sem o “credenciamento” de fato (seleção) da NCAA. É muito provável que a Medill continue a ser um sucesso e anunciada, independentemente.

“A única dúvida que eu tenho para eles é se ainda existem instituições de financiamento exigindo credenciamento para fazer doações”, disse Merrill Brown, que ajudou a iniciar e administrar a Escola de Comunicação e Mídia na Montclair State University de Nova Jersey. nos últimos cinco anos até sua recente partida.

Alguns reitores e professores em todo o país afirmarão que todo o processo os ajudou a construir um processo de revisão e planejamento que valeu a pena, disse Brown. Mas nem todo mundo pensa assim.

É razoável pensar que as escolas mais novas que buscam a afirmação de seu trabalho precisariam de muito mais credenciamento do que a Northwestern ”, diz Brown.

Em última análise, a falta de credenciamento da ACEJMC não terá um efeito negativo, disse Hamm.

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“Muitas escolas optam por não ser credenciadas”, disse ele. “Na minha experiência, o credenciamento nunca teve um impacto nas matrículas, contratação de professores, arrecadação de fundos ou qualquer outra área.”

Correção : A história original não indica que a Universidade da Califórnia, Berkeley, tenha abandonado o processo de credenciamento recentemente, em parte citando seu foco em alunos de pós-graduação.

Também indicou que a Universidade da Pensilvânia está entre os programas de jornalismo de elite credenciados. O programa existe em “comunicação” e não faz parte do processo de credenciamento de jornalismo. Um programa com o mesmo nome de Annenberg na University of Southern California, que não foi mencionado inicialmente, está no jornalismo e participa do processo.

Correção: uma versão anterior desta história usava a sigla errada. É ACEJMC, não AEJMC. Estamos corrigidos e pedimos desculpas pelo erro.