O L.A. Times está oferecendo algumas assinaturas digitais por 2 centavos por semana, US $ 1,04 por ano

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Aqui está um negócio difícil de acreditar:

O Los Angeles Times (e os nove outros jornais da Tronc Inc) estão oferecendo algumas assinaturas digitais pela taxa de super-pechincha de dois centavos por semana, ou US $ 1,04 por ano.



Não corra para os telefones, como eu fiz, para tentar fazer seu pedido. A oferta está disponível apenas em uma circunstância especial - quando um assinante digital existente telefona ou envia um e-mail para cancelar uma assinatura.



Mesmo assim, não é tão raro e ilustra uma reviravolta do beisebol na atual busca de números digitais pagos em toda a indústria.

Mark Campbell, vice-presidente sênior de marketing digital que supervisiona o esforço dos escritórios de L.A. da Tronc, disse-me em uma entrevista por telefone que os descontos mais profundos respondem por menos de 5 por cento da base digital paga total da Tronc. Isso seria cerca de 13.000 dos 265.000 subs reportados no final do terceiro trimestre de 2017. Ambos os números serão maiores quando a Tronc relatar os resultados atualizados do final do ano no início de fevereiro.



Campbell ressalta que o cancelamento do assinante há muito representa um problema e uma oportunidade. Qualquer pessoa que já se inscreveu é um cliente potencial muito melhor do que uma lista de e-mails geraria. Por outro lado, uma vez que o relacionamento de assinatura é rompido, rapidamente se torna mais difícil reconquistar o cliente.

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'Nós & apos; Sempre testando uma variedade de ofertas - termos, duração e preços ', disse Campbell. Esta iniciativa particular atende pelo nome interno, 'Salve o Stop'

A Tronc não pôde fornecer dados exatos sobre a porcentagem de quem ofereceu o negócio que o aceita, mas ofereceu que um terço dos clientes cancelados no ano passado (recebendo várias ofertas) foram retidos, em comparação com 10% no ano anterior.



O negócio de 2 centavos começou há cerca de um ano, então apenas alguns, de acordo com o plano, foram solicitados a renovar por uma taxa mais alta. (Você não pode obter US $ 1,04 por um segundo ano.) Mas, entre essa pequena amostra, cerca de metade continua.

Há algum sacrifício de receita, é claro, mas Campbell disse que, com as taxas introdutórias reduzidas para novos assinantes, também diminuindo a média, as receitas de assinatura digital aumentam 70% ano a ano, já que o número de assinantes aumentou 95%.

Campbell disse que a Tronc tem outra boa razão para ficar com o grande desconto para o futuro próximo. A empresa comprou o sistema de gerenciamento de conteúdo Arc licenciado pelo Washington Post no ano passado e está apenas começando a transformá-lo em papel por papel. O L.A. Times, o primeiro desse grupo, começou a operar uma versão beta do Arc esta semana.



“O conteúdo carrega mais rápido, é mais fácil de navegar e, se você quiser se aprofundar, pode”, disse Campbell. 'Isso permite que nossos jornalistas contem histórias de uma forma mais envolvente.' Isso cria um incentivo extra, disse ele, para fazer com que o maior número possível de clientes canceladores fiquem por perto e vejam a nova versão aprimorada do relatório digital de um site.

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Campbell, com passagens anteriores no New York Times e no Wall Street Journal antes de ingressar na Tronc há dois anos, disse que a atenção especial para reter clientes é comum no setor e que alguns outros oferecem taxas tão baixas ou quase isso.

Tive uma reação um pouco mais cética sobre os superdescontos quando liguei para Matt Lindsay, presidente da Mather Economics. Ele é um consultor líder em paywalls, preço de assinatura e a misteriosa arte de identificar clientes em potencial, dando a eles o suficiente de uma amostra grátis e começando com termos introdutórios atraentes que chegam ao preço total.

'Tronc é nosso cliente', Lindsay me disse, e expressou surpresa com uma oferta tão baixa. 'Não os avisamos sobre isso' - seu trabalho com a Tronc foi impresso - então ele, como eu, não sabia do negócio.

Atualmente, estou ouvindo opiniões conflitantes sobre o grande papel que as assinaturas digitais pagas podem desempenhar, à medida que os sites buscam receita adicional para compensar o dinheiro perdido em publicidade. Alguns veem um pivô completo para pedir aos leitores que paguem a maioria dos custos , enquanto outros expressam dúvidas sobre se isso funciona para sites locais, seja uma partida legada ou digital.

O pool de assinantes em potencial é bem menor do que para grandes operações como o New York Times e o Washington Post - agora vendo muito de seu explosivo crescimento digital pago em um mercado mundial de leitores de língua inglesa.

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Depois, há a proposição de valor: Quão dispostos estarão muitos leitores a lançar-se para uma reportagem local se o volume e a qualidade das histórias foram drasticamente reduzidos devido à pressão financeira?

'Descobrimos que quanto mais você penetra no mercado, maior é a taxa de rotatividade (assinaturas canceladas que precisam ser substituídas para manter os números e a receita iguais)', disse Lindsay. 'Você está superando os clientes mais engajados e obstinados ...'

'Portanto, o pensamento atual é: não pare na venda - faça com que eles leiam, reúna dados sobre os conteúdos que leem e a publicidade que acessam.' Esse é o caminho para construir um envolvimento mais profundo e receber assinantes pagos de maneira confiável para renovar ao longo do tempo.

Meu informante no negócio de grande desconto do L.A. Times se encaixa perfeitamente no modelo Save-the-Stop de Campbell. Ele é Kevin Helliker, um repórter e editor de longa data do Wall Street Journal e vencedor do Pulitzer que venceu a compra há um ano e agora edita uma revista de cliente para o grupo de consultoria Brunswick.

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Embora ele more na área da cidade de Nova York, Helliker me escreveu:

'Assinei depois de ler a investigação LAT no verão passado de o cirurgião oftalmologista da USC que supostamente usava drogas com jovens . Sentiu-se obrigado a apoiar esse tipo de jornalismo. Mas não desenvolveu o hábito de lê-lo regularmente e decidiu no início deste ano cortar essa despesa. Aceitei a nova oferta não apenas porque é muito baixa, mas porque acredito no papel. '

Não quero ser subversivo, mas posso sugerir para assinantes apenas digitais de qualquer site legado: tente cancelar. Você pode ficar agradavelmente surpreso, como Helliker, com a resposta.