Os jornalistas valorizam uma linguagem precisa, exceto quando se trata de descrever 'minorias'

Outro

Como jornalistas, contamos com detalhes para aprimorar nossas histórias. Nós “pegamos o nome do cachorro” e tentamos ser específicos para que possamos oferecer clareza e contar toda a verdade.

alinhamento político das fontes de notícias

Mas quando se trata de histórias envolvendo raça e etnia, somos tudo menos específicos.



Muitas vezes usamos a palavra 'minorias' para descrever qualquer pessoa que não seja branca. É familiar e politicamente correto, mas não ajuda muito a explicar as pessoas às quais nos referimos. E conforme as pessoas de cor se tornam a maioria , a palavra está se tornando cada vez mais imprecisa.



Em resposta à recente história de Phuong Ly no Poynter.org sobre o uso de 'minorias' pelos jornalistas, um comentarista chamou isso de descritivo 'desdenhoso' e 'depreciativo'. Outro disse que o uso da palavra pelas pessoas reflete 'preguiça intelectual'.

Merrill Perlman, ex-diretora das copiadoras do New York Times, disse a Ly que ela ainda não viu uma boa alternativa para as 'minorias'. “Alguém”, disse ela, “precisa inventar uma nova palavra”.



Explicando o que nós realmente significa por 'minorias'

Existem algumas substituições possíveis para 'minorias', incluindo AHANA - um termo que o Boston College usa para se referir aos americanos africanos, hispânicos, asiáticos e nativos. Mas o problema com as siglas é que elas também são vagas. Criar um novo termo parece menos importante do que explicar o significado por trás dos termos que já usamos.

Termos como 'negro', 'hispânico', 'nativo americano' e 'asiático-americano' são mais descritivos do que 'minorias', mas ainda são gerais. Dizer que uma garota é negra apenas me diz a cor de sua pele e não revela nada sobre a origem dela ou de sua família. Dizer que ela é queniana ou ugandense, no entanto, sim. Isso ainda não me dá muitas informações sobre a garota, mas é mais revelador do que simplesmente dizer que ela é uma 'minoria'.

Alguns jornalistas fizeram um bom trabalho explicando o que eles querem dizer com 'minorias'. Em uma história de 15 de agosto, Martin Finucane, do Boston Globe, usou a palavra 'minorias' e, em seguida, ofereceu detalhes:



O escritório do procurador-geral de Massachusetts processou um restaurante e bar Dorchester e seu proprietário, alegando que o estabelecimento seguia o padrão de não permitir a entrada de minorias. …

O processo afirma que numa noite de dezembro de 2010, dois homens de ascendência cabo-verdiana e africana foram expulsos do O'Neil's na Dorchester Avenue. Mais tarde naquela noite, um grupo de amigos de ascendência cabo-verdiana, espanhola e africana foi rejeitado. Um terceiro grupo de minorias teria sua entrada negada em abril.

A explicação de Finucane forneceu uma camada adicional de detalhes que me deu uma ideia melhor de quem foi rejeitado. Também pode ter facilitado a compreensão da história por leitores cabo-verdianos, espanhóis ou africanos.



Saber quando a raça é relevante

Muitas vezes a raça de uma fonte é irrelevante e não deve ser incluída. Algumas organizações de notícias como o Arkansas Democrat-Gazette ainda usam identificadores raciais em histórias de crime, apesar das críticas. Em uma postagem de Romenesko relacionada no início deste mês, os leitores compartilharam visões conflitantes. “Quando leio uma história de crime em um jornal, quero imediatamente saber a raça”, disse o comentarista Henry Potter. Mas, como o comentarista Rod Paul apontou, “a descrição racial com muita frequência é usada apenas quando o suposto criminoso não é branco”.

Meu ex-colega Keith Woods escreveu certa vez que os identificadores raramente são relevantes ou reveladores. ”‘ Urbano ’(um termo sociológico),‘ cidade interior ’(um termo geográfico) e‘ colarinho azul ’(um termo econômico) são empregados para conotar raça e etnia”, escreveu ele. '‘ Minoria ’, um termo numérico, é frequentemente usado quando o jornalista realmente tem um grupo racial específico em mente, permitindo o oximoro ridículo,‘ minoria majoritária ’.“

Woods destacou que “a raça costuma ter relevância nas histórias. Acontece que a relevância continua inexplorada e inexplicada. ” Ao oferecer contexto e evitar generalidades, podemos ajudar a promover um diálogo saudável sobre raça e etnia.

Ser específico quando a raça é relevante

Quando a raça for relevante, pergunte: “Existe uma maneira mais específica de descrever este grupo de pessoas?” E pergunte às fontes: 'Com qual palavra ou frase você se identifica mais?'

É fácil recorrer a um cobertor descritivo como 'minorias'. Quando contamos histórias relacionadas à diversidade, andamos na ponta dos pés por meio da linguagem para evitar minas terrestres linguísticas. Contamos com palavras e frases amplamente aceitas porque nos sentimos seguros para usá-las. Mas, ao evitar a aparência de intolerância, também corremos o risco de usar uma linguagem codificada que sinaliza a classe ou classifica as pessoas como 'o outro'. No processo, terminamos com histórias que perpetuam rótulos em vez de retratar pessoas.

Eu sou culpado disso. Costumo usar a palavra 'minorias'. Quando não tenho certeza do que estou tentando dizer, ou quero evitar soar muito crítico, escrevo em generalidades. Mas a linguagem imprecisa pode levar a interpretações errôneas e, em alguns casos, perpetuar estereótipos.

Capturando nuances, refletindo mudanças no idioma

Agora que a demografia está mudando nos Estados Unidos, não é tão preciso como antes dizer 'minorias'. Conforme o mundo muda, a linguagem muda. Pense em todas as atualizações do AP Stylebook a cada ano, e nas novas palavras e definições que fazer o seu caminho para o dicionário .

Roy Peter Clark, da Poynter, disse que a palavra 'minorias' pode estar passando por uma 'mudança semântica' - uma mudança nas associações e significados das palavras ao longo do tempo. “Às vezes, as mudanças em uma palavra levam séculos”, disse Clark. “Outras vezes, pode acontecer muito rapidamente.”

quando a estrutura da história da ampulheta deve ser usada?

A palavra “menina”, por exemplo, costumava se referir a um jovem de ambos os sexos. A definição de “colorido” também mudou.

“O termo 'de cor' foi usado por muito tempo para designar afro-americanos até ser considerado ofensivo. E só se referia realmente a pessoas 'negras' ”, disse Clark. “Agora temos‘ pessoas de cor ’, o que parece ser sinônimo de não branco. Conforme a população muda, um termo como 'pessoa de cor' em vez de 'minoria' pode ser mais apropriado. ”

Algumas pessoas, entretanto, argumentam que “pessoa de cor” é tão ruim quanto “minorias” ou pior. Também podemos ser limitados pelo AP Stylebook ou pelo estilo de nossas redações. Quando for esse o caso, ajuda ser aberto com os leitores sobre por que usamos certos termos.

No seu Página “Sobre” , a Associação de Jornalistas Asiático-Americanos explica: “AAJA usa o termo 'asiático-americanos e ilhéus do Pacífico' para abranger todos os americanos - cidadãos e residentes - que se identificam com uma ou mais das três dezenas de nacionalidades e grupos étnicos no Leste Asiático, Sudeste Asiático, Sul da Ásia, o Oriente Médio e as ilhas do Pacífico. Usamos este termo para nos referir às nossas comunidades em geral, bem como aos nossos membros, que incluem representantes de todas essas regiões. ”

Recentemente, o Los Angeles Times publicou um memorando do Editor Gerente Assistente Henry Fuhrmann explicando por que o Times usa 'latino' em vez de 'hispânico'. Alguns leitores aplaudiu o Times por sua decisão, enquanto outros sugeriram que o termo é enganoso e levanta mais perguntas do que respostas .

Esse é o problema de usar uma palavra ou frase para descrever um grupo inteiro de pessoas - nunca captura totalmente as nuances desse grupo. Inevitavelmente, algumas pessoas se sentirão menosprezadas ou descaracterizadas.

Há poder na especificidade e em descobrir mais sobre as pessoas por trás dos rótulos que usamos. Quanto mais específicos formos sobre as pessoas em nossas histórias, mais precisas - e significativas - nossas histórias serão.