John Lewis: uma vida de histórias poderosas

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4 lições que os jornalistas podem aprender com Lewis e como sua vida de histórias poderosas traz mensagens importantes para hoje

John Lewis está em frente ao John Lewis Freedom Parkway momentos após seu novo nome ter sido revelado em Atlanta, em 22 de agosto de 2018. Atlanta homenageou Lewis renomeando uma rua com o ícone dos direitos civis. (AP Photos / Brinley Hineman)

John Lewis deixa uma vida de histórias poderosas, histórias que ele contou, que outras pessoas contaram sobre ele e que milhões viram em clipes de notícias na televisão e filmes. Essas histórias trazem mensagens importantes para a sociedade hoje, especialmente para os jornalistas.

Lewis contou como ele praticou sua vocação quando menino, pregando para as galinhas de sua família. Como um adolescente do condado de Pike, perto de Troy, Alabama, ele foi para o American Baptist College de Nashville e encontrou sua missão na justiça social. Ele tinha 18 anos quando escreveu para um jovem ministro de Montgomery, Alabama, chamado Martin Luther King Jr. King convidou Lewis para um encontro e o chamou de 'o menino de Tróia'.



Aos 23 anos, Lewis era o orador mais jovem na marcha de 1963 em Washington. Dois anos depois, ele era o homem de sobretudo creme espancado por soldados estaduais durante uma marcha pela Ponte Edmund Pettus de Selma. Mais tarde, ele serviu por quase 34 anos como congressista norte-americano da Geórgia, representando Atlanta.

No meu ensino Poynter, muitas vezes usei a história do título de 'Andando com o vento: uma memória do movimento'. Lewis e Michael D'Orso co-escreveram o livro premiado. O prólogo fala de John Lewis, de 4 anos, seus três irmãos e uma dúzia de primos brincando na terra do lado de fora da casa de uma tia. O céu escureceu, o vento aumentou e relâmpagos brilharam à distância.

Sua tia os reuniu em sua casa. Logo o vento começou a sacudir a estrutura, levantando até um canto da casa.

A tia de Lewis fez as crianças darem as mãos, formarem uma fila na sala e caminharem juntas. Enquanto a tempestade tentava levantar a casa, eles andavam para frente e para trás, para frente e para trás, o peso de seus pequenos corpos segurando a casa.

Lewis disse que a história simboliza o desafio dos Estados Unidos, a luta para responder com decência, dignidade e união em todas as lutas que enfrentamos.

Os jornalistas também podem encontrar quatro lições na história.

  1. Faça as pessoas verem. A história é vívida para que as pessoas possam visualizar o que está acontecendo? Gene Roberts, ex-editor sênior do The Philadelphia Inquirer e do The New York Times, contou que, no início de sua carreira, trabalhou para um editor cego. O editor disse que ele cobriu bem as notícias, mas ele disse: “Faça-me ver”. Mesmo em nossa sociedade com restrições de tempo / espaço visual, forneça o contexto, a integridade e os detalhes para que as pessoas possam ver.
  2. Ajude-os a se relacionar. A maioria de nós nunca esteve em uma casa de madeira, especialmente durante uma tempestade terrível. Podemos nos relacionar com o medo, porém, e compreendemos o poder da unidade. Encontre as qualidades universais que ajudam as pessoas a se relacionar.
  3. Deixe o ponto claro. Tantas histórias, discursos e outras comunicações aumentam ou diminuem na pergunta: Qual é o ponto? Esta história tem um ponto claro de união para superar.
  4. Confie no poder do ethos. Aristóteles ensinou que uma mensagem ganha força com o caráter do comunicador. O jornalista ou meio de comunicação é honesto, corajoso e consistente quanto aos valores? Existe credibilidade?

John Lewis tinha uma missão clara; ele permaneceu implacavelmente com ele; seu poder vinha da credibilidade de lutar corajosamente por algo que valesse a pena.

Lewis veio para Poynter em março de 2016 para comemorar o centenário dos Prêmios Pulitzer. Esperei enquanto outros o cumprimentavam antes de recebê-lo também. Então eu me inclinei e disse: 'Estou feliz em ver você porque meus pais lhe ensinaram.' Sua cabeça estalou para trás. Eu disse: 'Charles e Mary Fitzgerald ensinaram você no American Baptist College.'

Ele sorriu.

“Sim, eu me lembro,” ele disse agarrando minhas mãos e apertando-as. 'Eu me lembro daquelas duas meninas.'

Minha irmã também estava lá e veio cumprimentá-lo. Por alguns minutos, nos lembramos de uma época em que alunos de uma pequena faculdade historicamente negra no Tennessee se sacrificaram e se tornaram líderes pelos direitos civis.

Lewis e outros estudantes Bernard Lafayette , James Bevel e C.T. Vivian , que morreu no mesmo dia que Lewis, junto com o estudante Fisk Diane nash e outros estudaram a não-violência, foram para aulas na faculdade, lideraram protestos onde foram abusados ​​e voltaram às aulas quando não foram presos.

Alguns vieram para o Estudo Bíblico no meio da semana na minha igreja com cabeças e braços envoltos em bandagens. Eu tinha cerca de 9 anos e não entendia totalmente, mas sabia que eles estavam nas manifestações no centro da cidade e sabia que eles e o Dr. King estavam mudando o mundo.

A vida de John Lewis foi cheia de histórias poderosas que valem a pena ser contadas e recontadas. Um dos mais importantes é o de dar as mãos e caminhar juntos no meio das tempestades.

insider de negócios, inc.

Karen Brown Dunlap é ex-presidente do The Poynter Institute e curadora do American Baptist College.