Em sua primeira década, o PolitiFact ajudou a definir a verificação de fatos políticos muito além de Washington, D.C.

Verificando Os Fatos

Equipe da PolitiFact na RNC de Tampa em 2012 (foto enviada).

É o verão de 2007. “Umbrella” de Rihanna está no topo das paradas. Uma das maiores histórias na política dos EUA é quanto o candidato democrata à presidência John Edwards gasta com cortes de cabelo.



o que é sonho americano hoje

Em Washington, D.C., o chefe da sucursal do St Petersburg Times, Bill Adair, está pensando em novas maneiras de cobrir a próxima corrida presidencial, motivado em parte por um sentimento de culpa. “Eu havia coberto campanhas políticas”, ele faria mais tarde dizer , “E senti que tinha sido um co-conspirador passivo ao passar informações imprecisas”.



Com a ajuda do desenvolvedor da web Matt Waite e do editor de política Scott Montgomery, Adair traçou planos para um vertical de verificação de fatos políticos chamado “Árbitro de campanha”.

A ideia não era nova. Durante a eleição anterior, Factcheck.org chamou a atenção de Dick Cheney, que mencionado seu trabalho durante um debate vice-presidencial. O 'esquadrão da verdade' de várias formas teve existia muito antes disso .



O que Adair pensou que diferenciaria o projeto, rebatizado de 'PolitiFact' pelo Editor Executivo Neil Brown, era um sistema de classificação com um nome bobo (o 'Truth-O-Meter') e um sistema de gerenciamento de conteúdo altamente estruturado que permitiria uma classificação fácil de todas as checagens de fatos publicadas.

Esboços do antigo Truth-O-Meter (enviado).

Esboços do antigo Truth-O-Meter (enviado).

Toda a redação contribuiu para as primeiras verificações dos fatos. Adair então liderou a criação de uma equipe principal do PolitiFact, com o repórter Rob Farley (agora vice-editor administrativo da Factcheck.org) e a pesquisadora de notícias Angie Holan.



Falando em 2017, Holan, agora editor do PolitiFact, disse que o plano era testar a iniciativa até o final da campanha presidencial.

“Todos nós pensamos,‘ na pior das hipóteses, é um projeto eleitoral divertido ”, disse ela. “Na melhor das hipóteses, eles nos deixarão continuar. '”

Durante a próxima década, PolitiFact ganharia o Prêmio Pulitzer de reportagem nacional, parceria com mais de uma dúzia de organizações de notícias para lançar afiliados em nível estadual e construir uma marca com mais seguidores online do que sua organização-mãe.



Ao longo do caminho, o PolitiFact ajudou a moldar a verificação de fatos políticos em todo o mundo.


Devo reconhecer que uma longa lista de laços me conecta ao PolitiFact. Ao longo dos anos, recebi muitos conselhos de Bill Adair, Angie Holan e do Diretor Executivo Aaron Sharockman. Por meio do Laboratório de Repórteres da Duke, Adair ajudou a financiar a Conferência Global de Verificação de Fatos que eu organizo. Holan faz parte do conselho informal de consultores da Rede Internacional de Verificação de Fatos que eu lidero. Por último, mas não menos importante, o St Petersburg Times, desde então rebatizado como The Tampa Bay Times, é propriedade de Poynter.

Não acho que esses laços atrapalhem minha análise, mas eles a influenciam.


O crescimento da verificação de fatos políticos exemplificado por PolitiFact, Factcheck.org e The Washington Post Fact Checker nos Estados Unidos foi o assunto de um livro inteiro. (Factcheck.org lançado em 2003, a coluna The Post’s Fact Checker começou mais ou menos na mesma época que o PolitiFact no final do verão de 2007).

Talvez menos reconhecido seja o fato de que esses projetos foram uma inspiração direta para muitos dos mais de 100 projetos de verificação de fatos ativos em todo o mundo.

Especificamente, a defesa da estrutura e das classificações do PolitiFact informou o trabalho de dezenas de organizações em todo o mundo. A abordagem do PolitiFact tornou muito mais óbvio para os leitores do que se tratava a verificação de fatos políticos.

Além de uma parceria formal , o que resultou no agora fechado PolitiFact Australia , aspirantes a replicadores tropeçaram no projeto seguindo a mídia e a política americana.

“Vimos o Truth-O-Meter em, eu acho, um programa de notícias da CNN durante a campanha presidencial dos EUA de 2008”, lembra Dušan Jordović, do projeto sérvio de checagem de fatos Medidor de verdade .

O jornalista chileno Nieves Aravena conta uma história semelhante. Em 2013, El Mercurio, o principal jornal conservador do país, “procurava algumas novas ferramentas para cobrir as eleições”. Politifact foi uma 'grande inspiração' e levou à criação da coluna de verificação de fatos do El Mercurio, O polígrafo , ela disse.

“Politifact foi sem dúvida nossa maior inspiração no lançamento de um site de checagem de fatos para o Irã”, disse FactNameh e Medidor Rouhani fundador Farhad Souzanchi.

Captura de tela do Factnameh.com

Captura de tela do Factnameh.com

“Embora nossas circunstâncias únicas - lidar com a política iraniana, estar fora do país - difiram daquelas do Politifact, sua abordagem geral e metodologia têm sido um ponto de referência e guia em nossas atividades”, disse Souzanchi.

Embora a maioria das iniciativas de verificação de fatos atualmente use escalas de avaliação semelhantes ao Truth-O-Meter, que Adair admitiu ser um “ truque , ”A motivação mais potente era a mensagem que estava por trás disso: os políticos deveriam ser responsáveis ​​por suas declarações públicas.

Em muitos países, foi esse desejo visceral de mais controles de poder que levou muitos não jornalistas a lançar um projeto semelhante ao PolitiFact.

“Achamos que medir as promessas e avaliar as declarações dos políticos seria extremamente importante para aumentar a responsabilidade entre os funcionários públicos sérvios”, disse Jordović.

Jornalistas, ONGs e cidadãos interessados ​​de todo o mundo procuraram o PolitiFact para obter conselhos e para explorar se as organizações estrangeiras poderiam tirar proveito do mesmo programa de afiliados que os jornais locais dos EUA fizeram.

Eu era um desses cidadãos interessados. Em dezembro de 2011, escrevi um e-mail para Adair e Amy Hollyfield, então editor de governo e política do Tampa Bay Times. Eu queria saber se poderíamos fazer parceria. Escrevi: “Seu site é um esforço notável para levar os políticos em consideração [sic], e meu país precisa urgentemente de algo semelhante”.

A resposta de Adair foi um educado 'não'. Enquanto calorosamente encorajo meus amigos e eu a lançar Pagella Politica ( nós fizemos ), ele me avisou que o Truth-O-Meter era uma marca registrada.

Quase seis anos depois, Adair se lembra de ter recebido muitas consultas como a minha. “Foi muito difícil para mim julgar cada um”, disse ele. “É alguém que tem uma ideia, mas não tem os recursos ou experiência para fazê-la?”

As preocupações com o controle de qualidade em outros idiomas e os direitos de propriedade intelectual explicaram a relutância. O tempo também foi um fator.

“Estava tão ocupado administrando o site e cuidando da expansão em nível estadual que não aproveitei a oportunidade para iniciar nenhuma parceria internacional”, disse ele.

Além de sua missão, o PolitiFact mostrou claramente o benefício da estrutura em sites de verificação de fatos. A “facilidade de localização” das checagens de fatos foi uma grande fixação desde o início.

“A estrutura geral do nosso site é inspirada no site estruturado do PolitiFact, onde você pode filtrar por classificações e pessoas”, disse Souzanchi da FactNameh.

Em Israel, Michal Sella de O assovio disse que “PolitiFact foi fundamental para entendermos o campo da verificação de fatos”. Sella deu crédito ao site especialmente por mostrar “como é importante ter um sistema estruturado de verificação de fatos e como é crucial dedicar um tempo para articular quem somos, qual é nossa missão e quais são nossas ferramentas e limites”.

Estruturar checagens de fatos de forma consistente também torna os verificadores de fatos um alvo mais fácil para os rastreadores do Google.

Projetos baseados na estrutura do PolitiFact abrangem todo o mundo. O medidor Morsi do Egito, que rastreou as promessas do presidente deposto, Mohamed Morsi, olhou para o 'Obameter' do PolitiFact para orientação .

Projetos ativos em países com climas políticos mais difíceis, como o Egito, motivaram o trabalho do PolitiFact por sua vez.

“Nesses países, verificar os fatos é um ato que exige muita coragem”, disse Holan. “E é um ato político afirmar que os fatos são importantes e que os cidadãos precisam dos fatos. Então, nos dias em que fico desanimado e sinto que nosso trabalho é difícil, apenas me lembro dos verificadores de fatos que estão trabalhando em condições muito mais difíceis [...] e isso definitivamente me ajuda a continuar ”.

Da Turquia Pedaço de verdade também usou o site como ponto de referência.

“Quando estávamos pensando em fazer checagem de fatos na Turquia, Politifact.com era o site para mostrar aos meus amigos ”, disse o fundador Baybars Örsek. “Nós até nos lembramos de ter brincado em parte sobre se o PolitiFact nos processaria por fazer um trabalho semelhante.”

PolitiFact nunca processou. Mas, olhando para trás, Adair teria colocado um ônus maior nas parcerias internacionais desde o início.

“Demoramos para trabalhar com organizações em todo o mundo, e isso é um pesar que tenho”, disse Adair.

“Acho que não percebi o que estava acontecendo”, disse ele, “que tantas pessoas ao redor do mundo estavam se interessando em checar os fatos”. O pêndulo parece ter oscilado para o outro lado agora, com o lema de Adair de que 'a verificação dos fatos continua crescendo' o ocasional alvo de piadas .

Mesmo sem parcerias formais, o PolitiFact apoiou novos projetos. Algumas semanas após o lançamento do Doğruluk Payi, Adair ofereceu ao Skype e compartilhou aulas com a equipe, disse Örsek.

Com o tempo, o projeto de verificação de fatos recebeu visitantes de todo o mundo. Mais de 100 delegações internacionais visitaram os escritórios da PolitiFact ao longo dos anos, de acordo com as estimativas de Holan.

Liepa Želnienė era um deles. Em 2016, o jornalista lituano passou duas semanas na redação do PolitiFact como parte do programa Rede de Comunicação Digital. Ela aprendeu a metodologia e publicou uma checagem de fatos . Ao retornar a Vilnius, ela lançou uma seção de checagem de fatos dedicada a 15min.lt, uma das maiores publicações de notícias online do país.

É importante ressaltar que o PolitiFact não foi o único a oferecer um modelo para verificadores de fatos políticos em todo o mundo.

“Não foi apenas o PolitiFact”, disse Adair. “Muitos sites foram inspirados pelo Factcheck.org, eles viram o The Washington Post e assim por diante.”

O projeto ucraniano VoxCheck , por exemplo, olhou para Factcheck.org em busca de inspiração, disse a fundadora Olena Shkarpova.

“Vemos nosso projeto como um instituto e não gostamos de dar avaliações aos políticos”, disse Shkarpova, embora o site tenha começado a usá-las de alguma forma.

Factcheck.org também foi um inspiração para o site argentino Verificado , mas a editora executiva Laura Zommer credita o PolitiFact como “uma forte influência quando começamos a pensar sobre um aspecto crucial de nossa identidade como verificador de fatos: as classificações”.

“A decisão que tomamos sobre o uso de classificações foi o resultado de um debate bastante árduo”, disse Zommer “após o qual nos decidimos a favor delas, especialmente atraídos por sua atratividade e impacto”.

Verificado por sua vez ajudou a crescer a prática em toda a América Latina.

“Chequeado foi minha maior inspiração”, disse Cristina Tardáguila, fundadora e diretora do serviço brasileiro de checagem de fatos Agência Lupa.

Na verdade, até mesmo sites inspirados no PolitiFact aprenderam com outros projetos também. Souzanchi, do iraniano FactNameh, disse que o sistema de classificação do site adotou um simpático mascote seguindo o exemplo do México O cão de caça . Virou para FactsCan para as classificações reais.

A abordagem do PolitiFact não recebeu aclamação universal, no entanto. Escalas de classificação como o Truth-O-Meter foram atacadas por serem “ pseudo-científico ”Ou inconsistentemente aplicado .

Na Lituânia, “os críticos estão dizendo que estamos simplesmente fazendo um show a partir da verificação de fatos, que sempre foi o cerne de qualquer forma de jornalismo”, disse Želnienė de 15 minutos. “Eu diria que é apenas uma maneira moderna de ajudar as pessoas a encontrar a verdade no oceano de informações e manter os políticos responsáveis”.

“A classificação é a parte mais popular” dessa forma de checagem de fatos, disse Michael Dobbs, o primeiro colunista do Verificador de Fatos do The Washington Post. Isso é 'tanto uma força quanto uma fraqueza' e pode 'se tornar muito polêmico e confrontador'.

Dependendo das classificações específicas usadas, elas também podem implicar a intenção de enganar o falante - ao invés da mera falsidade da afirmação - o que é uma conclusão muito mais difícil e desafiadora de provar.

A relutância em adotar classificações influenciou a busca de algumas organizações por outros modelos.

FactCheckNI os co-fundadores Enda Young e Allan Leonard 'examinaram outros projetos de verificação de fatos em todo o mundo', antes de criar seu site baseado em Belfast, decidindo que 'o modelo de caridade de Fato Completo mais se assemelhava à nossa estrutura organizacional e etos ”, disse Leonard.

“A concessão de quatro Pinocchios a um político da Irlanda do Norte poderia iniciar uma guerra etno-nacional sobre qual tribo mente mais”, acrescentou Leonard.

Outros têm defendido o abandono total do modelo centrado em reivindicações. Isso será muito mais difícil de realizar globalmente à luz de tantos seguidores nas etapas do PolitiFact - mas já existem contra-exemplos bem-sucedidos. O site britânico de checagem de fatos Full Fact é conhecido por sua obsessão em 'jogar a bola, não o homem' e pega um abordagem mais orientada para a instituição para melhorar a precisão no debate público.

PolitiFact ofereceu uma centelha para alguns e um modelo para outros. Outros ainda nem sabiam de sua existência quando lançaram. “Para vergonha de minhas habilidades de pesquisa, não encontrei o PolitiFact” até um pouco depois do lançamento Africa Check , disse o Diretor Executivo Peter Cunliffe-Jones.

De qualquer forma, seria redutor retratar projetos que olhavam para um site americano para obter aulas como meras réplicas localizadas.

Para Africa Check, o fator motivador estava evitando o tipo de dano causado por líderes políticos e religiosos que aconselharam contra a vacina contra a poliomielite na Nigéria no início dos anos 2000. Para o FactCheckNI, reduzir a desinformação representou uma oportunidade de reconciliação. Na Pagella Politica, nossa esperança era que a checagem de fatos pudesse inspirar uma abordagem mais rigorosa para a cobertura da política italiana. E assim por diante.

Essas esperanças ainda estão motivando muito do trabalho feito pelos verificadores de fatos políticos em todo o mundo, mesmo que seja difícil apurar as evidências de que essa missão está sendo cumprida na prática.


O que a próxima década reserva para a verificação dos fatos? Assim como o PolitiFact e os outros verificadores de fatos dos EUA ofereceram lições para projetos internacionais, o inverso pode e deve ocorrer.

'NÓS. os verificadores de fatos podem aprender muito com a disposição de experimentar da Chequeado e da Full Fact ”, disse Adair. “Ambos têm ótimos sites de checagem de fatos e estão constantemente tentando coisas novas.”

Organizações como Chequeado e Full Fact estão liderando o caminho em automação, checagem de fatos educacionais e novos formatos.

Outro campo de inspiração pode ser a TV.

“Acho que a verificação dos fatos na televisão nos Estados Unidos tem sido uma verdadeira decepção, e é uma área em que você só quer que os executivos da TV se sentem e assistam o que está sendo feito na Itália, Espanha e Dinamarca e percebam como é bom. a verificação pode ser na televisão ”, disse Adair.

O fenômeno das “notícias falsas” também abalou o mundo dos verificadores de fatos, com muitos - mas não todos - voltando-se para desmascarar as falsificações virais, bem como as falsidades políticas. Nos Estados Unidos, PolitiFact e Factcheck.org escolheu fazer parceria com o Facebook em seu programa de sinalização de notícias falsas , por exemplo - mas o The Washington Post Fact Checker ficou de fora.

como tirar o spray de água do rosto

O que antes era uma divisão nítida entre verificadores de fatos como PolitiFact e desmistificadores como Snopes.com tornou-se muito mais confusa.

Mas nem todos os verificadores de fatos pensam que esse é o futuro.

“Eu valorizo ​​a verificação e o desmascaramento”, disse Örsek de Doğruluk Payi; “Mas é a verificação de fatos políticos e o rastreamento de promessas que devem ser o foco central dos verificadores de fatos, uma vez que imagino a missão dos verificadores de responsabilizar os políticos em primeiro lugar.”

Dez anos após a primeira checagem de fatos do PolitiFact, verificadores de fatos políticos em todo o mundo ainda estão lutando para cumprir essa missão.