É hora de os educadores de jornalismo repensarem a 'objetividade' e ensinarem mais sobre o contexto

Educadores E Alunos

Cabe-nos desafiar a ideia de objetividade jornalística e apontar como ela se manifesta

O presidente Donald Trump conversa com repórteres na Base Aérea de Andrews. (AP Photo / Evan Vucci)

Objetividade e jornalismo - no último século, essas duas palavras tornaram-se indissociáveis. Mas a busca pela objetividade tem nos impedido de cobrir adequadamente a verdade, dar contexto e alcançar a equidade.

Como educadores, é nosso papel e responsabilidade ensinar uma abordagem jornalística baseada não na objetividade, mas na busca da verdade, contextualizando e incluindo vozes e perspectivas deixadas pela adesão à objetividade.



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No início do século 20, com o surgimento do método científico, os jornalistas reconheceram que algum tipo de processo objetivo pode levar a uma cobertura mais forte de histórias importantes, manter os preconceitos sob controle, ajudar a descobrir a verdade e informar melhor o público.

A objetividade tornou-se o padrão ouro do noticiário, mas a palavra “objetivo” passou a ser aplicada não ao processo de coleta de notícias, mas aos próprios jornalistas. Para transmitir objetividade, alguns jornalistas se abstiveram de votar para não parecer tendenciosos. Muitos adotaram o tom imparcial e seguro originalmente desenvolvido pela Associated Press e outros serviços de notícias para parecer mais neutros e, portanto, comercializáveis ​​nos mercados de notícias. E muitos começaram a buscar fontes de “ambos os lados” de uma questão, para ilustrar que estavam dando voz a todos os lados (por mais válidos ou absurdos que fossem).

Os “fatos” e “verdades” que geralmente têm sido considerados objetivos são na verdade centrados em uma perspectiva predominante, branca, masculina, fisicamente capaz e de gênero cis - não é realmente objetiva ou neutra.

“As visões e inclinações da brancura são aceitas como o objetivo neutro”, escreveu Wes Lowery em um artigo de opinião recente do New York Times . “Essas verdades seletivas foram calibradas para evitar ofender a sensibilidade dos leitores brancos.” Os perigos disso, escreveu ele, são que 'em vez de dizer verdades duras neste ambiente polarizado, as redações da América muitas vezes privam seus leitores de fatos declarados de forma clara que poderiam expor os repórteres a acusações de parcialidade ou desequilíbrio'.

Quando ensinamos nossos alunos a fazer bom jornalismo, cabe a nós desafiar a ideia de objetividade jornalística e apontar como ela se manifesta.

Um exemplo é a cobertura das mudanças climáticas. Em vez de contextualizar que quase 100% dos cientistas do clima chegaram a um consenso sobre as implicações das mudanças climáticas e do papel dos humanos em sua aceleração, os meios de comunicação frequentemente dão tempo igual aos 1-2% que discordam. O clima e outras histórias contadas em tom imparcial removem a urgência, o que não ajuda a contextualizar ou informar. Em vez disso, confunde, engana e aliena o público que busca entender.

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Como Lowery escreveu , um acerto de contas sobre a objetividade demorou muito para chegar. No rastro de uma pandemia mortal, um levante pelas vidas negras perdidas para a brutalidade policial e um reconhecimento de que muitos grupos dentro das comunidades estão sendo cobertos como forasteiros, essa avaliação agora é crítica, pois ensinamos os alunos a serem jornalistas mais eficazes. Por sua vez, podem contribuir melhor para preservar e fortalecer nossa democracia.

Por exemplo, enquanto os protestos de Black Lives Matter encheram as ruas dos EUA após os assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor e outros pela polícia, um A repórter negra do Pittsburgh Post-Gazette foi retirada da cobertura do protesto depois de apontar que uma foto de lixo e vandalismo foi tirada não nos protestos, mas em um show de Kenny Chesney . Disseram que ela violou a política de mídia social e não podia ser objetiva. Um repórter branco que também violou essa política de mídia social na mesma época recebeu um aviso e foi autorizado a continuar seu trabalho. A implicação aqui é que a violação dele foi uma anomalia, enquanto a dela era inerente ao seu ser.

O que o repórter Alexis Johnson estava realmente fazendo era apontar uma verdade importante e contextualizar uma história importante. Ela estava ilustrando como o mesmo comportamento é tolerado quando perpetrado pela sociedade branca dominante e difamado quando praticado por pessoas de cor. Sua perspectiva é realmente necessária enquanto navegamos pela cobertura desta história importante e contínua - sua objetividade pessoal, não.

O conceito de objetividade 'leva a um mal-entendido fundamental sobre o que é jornalismo', disse o repórter da New York Times Magazine Nikole Hannah-Jones no 1A Podcast . “Jornalismo não é estenografia. Não dizemos simplesmente: 'Donald Trump disse isso. Nancy Pelosi disse isso. 'Esse não deve ser nosso papel. Nosso papel deve ser realmente chegar à verdade e fornecer contexto e análise para que as pessoas entendam o que isso significa. ”

Todos os jornalistas trazem seus próprios preconceitos para a mesa - não importa sua raça, etnia, gênero, orientação sexual, status socioeconômico, habilidade ou outro fator. Devemos ensinar aos nossos alunos que isso pode ser uma vantagem e não um obstáculo, que nossas identidades e experiências podem informar o jornalismo que fazemos, as entrevistas que obtemos, o acesso que temos às comunidades e as histórias que contamos.

Assim, em vez de objetividade, o editor público PBS Ricardo Sandoval-Palos defende precisão e transparência. “Você pode tomar uma posição, mas precisa estar certo”, disse ele em 1A. Isso mostra ao seu público que “você dedicou um tempo para ser introspectivo sobre seu próprio trabalho e o apresentou da maneira mais justa possível”.

A repórter Alexis Johnson assumiu uma posição que sua formação, etnia e experiência a tornaram excepcionalmente qualificada para explorar e contextualizar. E ela estava certa; ela estava certa; e ela era transparente. Ela estava praticando um jornalismo sólido. A objetividade foi representada em seu processo - de vetar a foto, avaliar a história e fornecer informações para ajudar a aumentar o entendimento.

Na verdade, nunca valorizamos a objetividade individual. Pense nos jornalistas que consideramos exemplos quando avaliamos nosso próprio trabalho. Quando os lendários jornalistas Walter Cronkite e Edward R. Murrow são lembrados, os momentos que sustentamos são os momentos em que colocam a objetividade de lado para falar a verdade e contextualizar o povo americano - Cronkite quando se posicionou contra a Guerra do Vietnã e Murrow quando enfrentou o senador Joseph McCarthy. Aplaudimos as verdades que eles contaram, o contexto que forneceram e a transparência que nos ofereceram nessas histórias importantes.

Precisamos que os jornalistas não tenham medo de trazer um pouco de ativismo para seu trabalho, como Johnson, Cronkite, Murrow e outros fizeram. A experiência de assédio sexual pode levar um repórter a perseguir histórias que levem à justiça os supostos assediadores e agressores. Ser ignorado ou levado a se sentir estúpido na escola primária pode levar um jornalista a descobrir o racismo sistêmico em um distrito escolar.

Jornalistas eficazes exploram paixão, tenacidade, curiosidade e, é claro, precisão e transparência - à medida que utilizam um processo objetivo para garantir que sua história seja bem documentada, fornecida e cuidadosamente contada. Como educadores eficazes, é nosso trabalho dar aos nossos alunos jornalistas a base para fazer isso bem.

Gina Baleria, Ed.D., é professora assistente de mídia digital, redação de mídia e jornalismo na Sonoma State University e ex-jornalista de radiodifusão e digital. Ela também produz e hospeda o podcast Notícias em Contexto ( @NewsInContextSF ) Ela pode ser contatada em baleria@sonoma.edu .

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The Equity Collaborative é um grupo transnacional de educadores, acadêmicos e profissionais de jornalismo com o objetivo de promover a diversidade, a igualdade e a colaboração no jornalismo. Os membros se conheceram por meio de um evento do Poynter Institute 2020 Teachapalooza. Eles compartilham conhecimento e recursos sobre ferramentas gratuitas e baratas para estudantes de jornalismo, conduzem pesquisas, escrevem colunas e se reúnem para uma discussão mensal sobre o livro e / ou conversam com um líder de capital. A adesão está aberta a todos. Para obter mais informações, envie um e-mail para ballen@poynter.org.