Istinomer verificou o COVID-19 e as eleições nacionais sérvias ao mesmo tempo. Veja como.

Negócios E Trabalho

Combater a desinformação sobre o vírus durante o período que antecedeu a eleição boicotada em junho foi uma tarefa árdua para o pequeno canal de comunicação com sede em Belgrado.

09.30 Cortesia: Istinomer

Este estudo de caso é parte de Relatórios de resiliência , uma série do Centro Europeu de Jornalismo sobre como as organizações de notícias em toda a Europa estão ajustando suas operações diárias e estratégias de negócios como resultado da crise do COVID-19.



Em poucas palavras: O aumento do número de checagens de fatos e a construção de uma nova ferramenta baseada em navegador ajudaram a Istinomer a combater os políticos e outros meios de comunicação sérvios que pretendem dobrar a verdade. Muitos sérvios não confiam nas eleições de seu país e a recente votação parlamentar - adiada em abril como resultado do COVID-19 - não foi diferente. Tendo sido boicotado pela principal oposição e grandes grupos de eleitores, o Partido Progressista Sérvio, no poder, conseguiu vencer com uma vitória esmagadora. Não é um exemplo brilhante de democracia de forma alguma.




Isso, por si só, normalmente teria sido o suficiente para manter ocupado o centro de verificação de fatos Istinomer, com sete pessoas. Mas com o agravamento da pandemia e medidas sociais estritas postas em prática, as falsidades se espalharam. Apenas trabalhando em estreita colaboração com os leitores e criando um plug-in de navegador inteligente para alertar a equipe sobre falsas alegações é que ela foi capaz de enfrentar a eleição e o COVID-19 de uma vez.

Aqui, Tara Kelly da Centro Europeu de Jornalismo fala com o editor-chefe da Istinomer sobre como a equipe se saiu e o que eles aprenderam ao longo do caminho.



Fundada em 2009, a Istinomer foi a primeira agência de checagem de fatos na região dos Balcãs Ocidentais. Foi criado para promover uma maior responsabilização dos atores políticos e verifica as reivindicações e declarações feitas por políticos e funcionários públicos. Seu nome significa “true-o-meter” em sérvio.

Istinomer faz parte do Centro de Transparência e Responsabilidade de Pesquisa , uma organização da sociedade civil independente e apartidária da Sérvia, comprometida com o desenvolvimento da cultura democrática e do ativismo cívico.

Com sede em Belgrado, a Isitinomer é composta por sete pessoas: cinco jornalistas, um editor e um gerente de projeto. Também tem dois colaboradores que escrevem colunas e artigos semanalmente.



Depende exclusivamente de doações e financiamento de projetos de organizações como Open Society Foundations e Rede de Checagem de Fatos Internacional da Poynter. Não possui programa de adesão ou assinatura para leitores, nem hospeda qualquer anúncio. Todo o conteúdo é gratuito para acesso de todos, sem acesso pago.

Inicialmente, o Istinomer deveria ser um projeto simples de verificação de fatos. No entanto, devido à falta de meios de comunicação independentes credíveis na Sérvia, alargou as suas competências de artigos desinformados para entrevistas, perfis, análises, podcasts e vídeos. O foco geral está na política e na sociedade. Atualmente, a Istinomer tem um boletim informativo semanal gratuito com mais de 2.000 assinantes. O boletim informativo apresenta todos os artigos da equipe, vídeos e outros resultados da semana.

O público principal da organização são sérvios que vivem no país. Embora o Istinomer não tenha feito pesquisas de leitores ou pesquisas de mercado sobre seu público, as análises de seu site revelam que a publicação atrai pessoas em toda a região dos Balcãs Ocidentais, não apenas na Sérvia. A partir das interações da equipe com seu público, eles acreditam que são progressistas, informados e altamente qualificados. Embora todo o seu trabalho seja escrito em sérvio, certos artigos são traduzidos para o inglês com base no que eles consideram ser do interesse de um público internacional.



Desde 2013, a Sérvia caiu 30 pontos em Classificações do Repórteres Sem Fronteiras para a liberdade de imprensa do mundo a 93. A propriedade da mídia é altamente concentrada, com muito pouca mídia independente. Depois de seis anos sob a liderança de Aleksandar Vučić, primeiro como primeiro-ministro e depois como presidente, a Sérvia se tornou um país onde muitas vezes é perigoso ser jornalista e onde notícias falsas estão ganhando espaço em um ritmo alarmante.

Em 2018, 102 jornalistas foram atacados em toda a Sérvia. Em um incidente, o apartamento do jornalista investigativo Milan Jovanović, que cobriu corrupção de políticos locais, foi bombardeado . Outra envolveu Tatjana Vojtehovski, uma conhecida repórter investigativa, que enfrentou ameaças de morte e estupro no Twitter.

Originalmente agendadas para 26 de abril, as eleições locais e parlamentares da Sérvia foram adiadas por dois meses devido ao COVID-19 e realizadas em 21 de junho. Cidadãos e partidos de oposição boicotaram as eleições por causa de condições de votação injustas - a participação foi de apenas 15%. Também levou à vitória do Partido Progressista Sérvio de Aleksandar Vučić, com uma vitória esmagadora de 63%. O comparecimento às eleições locais ainda não está disponível, pois os votos ainda estão sendo contados no momento da redação.

As eleições são particularmente importantes para o país, já que as eleições parlamentares não serão realizadas por mais quatro anos, sem governo de coalizão ou forte oposição ao partido governante da Sérvia no parlamento.

meio índio meio negro

O foco principal de Istinomer na corrida para a eleição foi verificar os fatos dos funcionários públicos e políticos. Houve muitas declarações falsas e alegações não verificadas circulando na mídia sérvia e a equipe queria dar aos eleitores informações suficientes para poder responsabilizar seus representantes por decisões e ações.

Em abril, Istinomer verificou uma declaração da primeira-ministra sérvia Ana Brnabić negando que seu partido, o SNS ou o presidente Vučić tenham usado injustamente o coronavírus como uma plataforma para fazer campanha e suprimir as chances de reeleição dos partidos da oposição. Após a eleição, Istinomer também desmascarou a declaração do presidente Vučić de que a eleição de junho foi 'a campanha mais pacífica e pura'.

Em junho, o Balkan Investigative Reporting Network vazou um documento alegando que o governo sérvio não estava publicando dados COVID-19 corretos sobre a taxa de infecção e o número de mortos no país. Isso causou grande confusão entre o público. Istinomer respondeu sendo extremamente cético em relação aos dados do governo sobre o vírus e usando várias fontes confiáveis, incluindo o Centro Europeu de Controle de Doenças e a Organização Mundial de Saúde , em seu trabalho.

Istinomer acredita que o governo sérvio tomou essa ação porque estava no meio de uma campanha eleitoral e não queria apresentar nenhuma informação que prejudicasse suas chances de reeleição. Até hoje, ainda não houve nenhuma explicação do partido no poder sobre por que esses dados são diferentes.

Desde o início, durante a pandemia, houve um número significativo de reivindicações que precisavam ser verificadas e verificadas pela equipe do Istinomer. A equipe publicou 200 desmascaramentos de março a junho. Alguns deles também surgiram em outros países; por exemplo, o link entre COVID-19 e 5G ou curas não verificadas para lutar contra a doença , incluindo alvejante ou grandes quantidades de vitamina C. No entanto, alguns deles eram específicos para o público sérvio. Por exemplo, um virologista foi à televisão macedônia para argumentar que “O vírus COVID-19 não é novo ... nem é uma doença de quarentena.”

Como parte de sua produção, o Istinomer também conduziu entrevistas com vários especialistas, incluindo Vida Petrović-Škero, ex-presidente do Supremo Tribunal da Sérvia, que falou sobre a escolha do governo de desencadear um estado de emergência em oposição a uma situação de emergência e o que isso a incerteza pode trazer . Também tinha uma entrevista em podcast discutindo as eleições com o ex-primeiro-ministro da Sérvia, Zoran Živković, que lidera o The New Party , um partido político social liberal. No entanto, devido à falta de confiança, a equipe verificou todas as declarações de várias fontes e cruzou as referências de quaisquer alegações de autoridades políticas com especialistas médicos independentes.

Ao publicar mais checagens de fatos do que o normal, o Istinomer aumentou seus visitantes únicos em mais de 150% em março (493.548) e abril (460.701). As visualizações de página também aumentaram 212% em comparação com a média de fevereiro, para quase 1 milhão. Esses números caíram em maio e junho, mas continuam significativamente acima dos níveis pré-COVID19.

O relacionamento aberto do Istinomer com os leitores nas redes sociais rendeu dividendos durante o bloqueio na Sérvia. Muitos leitores escreveram para a equipe no Facebook, Twitter e via e-mail com ideias para histórias e sugestões sobre o que verificar. Eles também colocam textos explicativos para informações. Por exemplo, eles perguntaram aos leitores sobre como os empregadores estavam implementando as medidas de bloqueio do coronavírus no local de trabalho e descobriram que fábricas não forneciam as medidas de proteção necessárias para seus trabalhadores . Um trabalhador que foi preso por espalhar pânico na fábrica onde trabalhava se apresentou para falar oficialmente.

A equipe também recebeu informações de profissionais de saúde de que alguns hospitais não tinham equipamentos de proteção suficientes para a equipe médica , embora os funcionários afirmem o contrário.

A pandemia tem sido um lembrete de como é importante para a mídia sérvia e para o Istinomer responsabilizar figuras políticas e funcionários do governo do país. Assim, a organização continuará a investir na qualificação e profissionalismo de seus jornalistas e pesquisadores, principalmente nas áreas de economia, saúde e ciências.

Para ajudar neste desenvolvimento, a equipe participará de cursos on-line relevantes, mas também de treinamento interno projetado para educar a equipe da Istinomer em questões de saúde e ciências. Isso envolveria a Istinomer convidando especialistas e cientistas relevantes para serem seus palestrantes.

Durante o COVID-19, ficou claro que a equipe precisava de meios melhores do que a mídia social para interagir com os leitores e impedir a disseminação de desinformação online.

Isso ajudou a inspirar seus desenvolvedores a criar 'Olhe para mim!' (“Fact Check Me” em inglês), uma nova ferramenta que dá aos leitores dos sites de notícias mais populares da Sérvia a capacidade de destacar texto, enviá-lo para a equipe da Istinomer e ter a declaração verificada com apenas um clique. Uma vez avaliada, a afirmação é marcada em verde, vermelho ou amarelo para todos os usuários do ramal, dependendo se é avaliada de forma positiva, negativa ou neutra.

O plugin é gratuito, não coleta dados pessoais dos usuários e pode ser instalado em Google Chrome e Raposa de fogo navegadores. O projeto é financiado por A Iniciativa de Inovação de Verificação de Fatos , um projeto conjunto do Facebook Journalism Project e da International Fact-Checking Network do Poynter Institute.

Por enquanto, a pandemia não afetou a situação financeira do Istinomer. Seus principais financiadores permitiram que a equipe ajustasse o foco de seu trabalho à crise de saúde e perceberam a importância de suas atividades de verificação e verificação de fatos durante esse período.

09.30 Cortesia: Istinomer

“A pandemia mostrou a importância da checagem de fatos no jornalismo contemporâneo, bem como a importância de uma mídia confiável que verifica as informações em primeiro lugar. A crise também revelou a importância da confiança entre cidadãos e funcionários públicos de instituições governamentais. Temos nos concentrado principalmente nas responsabilidades dos funcionários públicos no que diz respeito à luta contra o coronavírus, bem como nas reivindicações dos políticos. Infelizmente, mesmo em uma situação tão grave, vimos que os políticos não estão imunes a distorcer a verdade, manipular os cidadãos e fazer alegações e informações infundadas ”.

- Milena Popovic, editora-chefe, Istinomer

Este estudo de caso foi produzido com o apoio de Fundação Evens . Foi originalmente publicado pela Centro Europeu de Jornalismo sobre Médio e é publicado aqui sob o Licença Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 . O Poynter Institute também é o patrocinador fiscal do o Manual de Verificação .