A edição impressa do USA Today está rumando para o pôr do sol com a fusão da GateHouse e da Gannett? Sinais apontam que sim.

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Seções de um jornal USA Today. (AP Photo / Steven Senne)

Esta história foi atualizada.



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Após uma execução de quase 40 anos, o USA Today e seus sites digitais estão prestes a passar por uma grande reestruturação que incluirá a construção do marketing digital e a eliminação da edição impressa.



O negócio para a controladora da GateHouse, New Media Investment Group, adquirir a Gannett, dona do USA Today, não será fechado por pelo menos mais um mês. Nada muito vai acontecer - ou legalmente pode acontecer - até então, e não espere que esta seja a primeira ordem de negócios da nova empresa. A finalização da impressão pode levar vários anos.

Mas duas fontes bem informadas, falando em segundo plano, disseram que um afastamento do USA Today impresso faz parte dos cálculos para a nova empresa. Faz muito sentido, dada a deterioração da circulação paga da edição impressa e o mínimo de publicidade.



Maribel Perez Wadsworth, editora do USA Today, comentou por e-mail:

“A Gannett não tem planos de descontinuar a edição impressa do USA TODAY, que continua sendo uma parte importante do nosso negócio. A Gannett continua comprometida com o jornalismo de alta qualidade para as comunidades que servimos e com nossa transformação digital contínua, e estamos satisfeitos por ter encontrado um parceiro com a mesma opinião na New Media. Acreditamos que a combinação de nossas duas empresas transformará a paisagem nos negócios de notícias impressas e digitais e, após o fechamento da transação, esperamos oferecer benefícios atraentes para o público, clientes, funcionários e acionistas ”.

Os líderes da Gannett e do USA Today convocaram uma reunião de equipe para as 11h30 de quinta-feira para contestar as conclusões deste artigo e responder a perguntas. (O texto desse anúncio está no final desta história.)



Já estão em andamento as iniciativas para experimentar oportunidades de associação e complementos de marketing para aumentar a receita.

Um editor da Gannett, falando em segundo plano, disse-me que o novo CEO Paul Bascobert transmitiu uma reunião geral para jornais regionais no dia em que sua contratação e o acordo de negócio foram anunciados simultaneamente.

“O filme durou uma hora e um quarto”, disse o editor, “e nenhuma vez houve uma única menção à mídia impressa”.



A “transformação digital” foi muitas vezes prometida e raramente entregue muitas vezes na Gannett - e em outras redes. Mas antes mesmo da fusão acontecer, o mesmo editor disse que a Gannett mudou para o digital: “Vamos encarar a realidade. Vamos (ainda) ter que nos transformar radicalmente. ”

Bascobert, embora silencioso publicamente, tem sido altamente visível e proativo em reuniões internas com executivos da Gannett e visitas ao maior de seus 109 jornais regionais.

“Ele indicou que não está impressionado com o USA Today”, disse-me uma fonte familiarizada com as reuniões. “Ele disse que‘ meio-termo não é uma estratégia ’.” (Isso poderia se aplicar a relatórios e artigos de opinião dos dois lados da questão ou a uma posição de mercado intermediário principal.)

No lado comercial, os 109 sites regionais de jornais, que usam o USA Today para conteúdo nacional, estão começando a aumentar o número de assinaturas digitais pagas. Esses números chegam a 561.000, disse a empresa em seu relatório de lucros mais recente, após um início lento.

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E a empresa afirma uma audiência única mensal de 127 milhões para todos os seus sites.

Nesta primavera, em regionais de maior circulação, a Gannett silenciosamente caiu uma seção independente de notícias do USA Today em seus 35 maiores jornais. O esforço, com o codinome de Projeto Butterfly, foi altamente elogiado como um reinvestimento na mídia impressa quando começou em 2013.

Esse movimento por si só constitui uma redução significativa da impressão, eliminando a distribuição de centenas de milhares de cópias. As seções eram simplesmente caras demais, outro editor me disse, em comparação com a receita que geravam.

O site principal do USA Today continua gratuito, monetizado por anúncios de alto volume com opções de segmentação geográfica.

O declínio dos números de circulação impressa mostra por que encerrar a edição impressa de cinco dias por semana de maneira ordenada seria atraente para a empresa resultante da fusão.

Em seu último relatório de circulação auditado no início deste ano, o USA Today relatou uma circulação individual paga de 178.000 com outros 342.000 de distribuição de hotéis (pelos quais as redes de hotéis pagam uma taxa substancialmente reduzida).

Esses 520.000 são uma longa queda em relação aos mais de 2.289.000 que o USA Today reivindicou em 2007, quando estava concorrendo com o Wall Street Journal no topo da circulação paga.

Além disso, se você folhear edições cada vez menores, fica claro que na maioria dos dias o USA Today impresso traz pouca ou nenhuma publicidade totalmente paga.

Os números do lado das despesas não estão disponíveis. Mas pense no custo provável de impressão e distribuição em todo o país. O USA Today pode pegar carona nas fábricas de seus jornais regionais em muitos lugares. Em outro lugar, no entanto, ele precisa contratar para impressão e entrega.

Números por estado, parte do relatório de circulação para a Alliance for Audited Media para o segundo trimestre, mostram que o jornal realmente cumpre sua promessa de estar disponível em todo o país.

Em todos os 50 estados, os leitores podem obter uma cópia impressa do USA Today. Os totais variam de um mínimo de 266 em Montana a mais de 49.000 na Califórnia.

Um terceiro editor da Gannett disse: “Disseram-me que a distribuição de impressão em hotéis ainda dá dinheiro. Mas se isso não acontecer, basicamente não há mais nada. ”

Um argumento para permanecer na mídia impressa, outro editor me disse, é sua contribuição para a marca e apoiar a influência de reportagens e editoriais nos assuntos locais. Embora o USA Today seja sem dúvida uma marca bem estabelecida, o benefício da credibilidade com um público nacional, em vez de local, é menos óbvio - e pode simplesmente ser muito caro.

Os jornais da rede Advance começaram a mudar para a entrega impressa três dias por semana há sete anos, recebendo forte resistência de leitores e funcionários públicos locais. Em Nova Orleans, o Advance’s Times-Picayune foi vendido em 1º de maio para seu rival, The Advocate.

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Como relatei em janeiro, o resto da indústria não seguiu o exemplo da Advance. Desde então, o afastamento da mídia impressa ganhou impulso. The Pittsburgh Post-Gazette mudou para três dias por semana na impressão . Uma série de 30 jornais de McClatchy estão deixando as edições de sábado.

Os executivos da GateHouse e da Gannett prometeram US $ 275 milhões a US $ 300 milhões em “sinergias” de redução de custos como justificativa para a fusão. Eliminar, ou mesmo apenas reduzir o USA Today na impressão, seria um bom pagamento inicial para esse objetivo.

A falta de impressão levaria, sem dúvida, a uma redução na equipe de notícias do USA Today de 289 (de acordo com uma lista de funcionários), muitos na sede da empresa em McLean, Virgínia, outros em escritórios em todo o país.

No entanto, a demanda por grande parte do conteúdo em formatos digitais - principalmente móvel - permanecerá. Distribuir histórias nacionais aos jornais regionais ainda faria sentido, e elas podem ser oferecidas aos 260 estabelecimentos da GateHouse.

A Gannett e sua rede USA Today estabeleceram gradualmente um equipe investigativa de 21 pessoas , muitas vezes valendo-se dos recursos de relatórios dos jornais regionais e de uma equipe centralizada de dados e edição.

Essa estrutura ganhou o USA Today Network, em colaboração com The Arizona Republic, um Pulitzer 2018 para reportagem explicativa para uma série de histórias e visuais digitais na fronteira de quatro estados mexicanos, intitulado “The Wall”.

O mais recente desses projetos focou em violência doméstica na NFL e a resposta da liga e abusos em hipotecas reversas , e lobby da Igreja Católica e dos escoteiros contra leis mais rígidas de abuso infantil.

A GateHouse também está construindo uma unidade investigativa nacional para local com um alvo de 35 jornalistas. Procure os dois juntos.

Os editores da Gannett com quem conversei tiveram uma impressão positiva do novo CEO Bascobert. Ele tem 55 anos e uma sólida formação digital e em engenharia. Embora não seja jornalista, ele demonstra entusiasmo pelas ambições jornalísticas da empresa.

Ele não vem de dentro da Gannett, como tem sido tradição, mas de um site de casamento, The Knot. Lá, ele fez parte de uma equipe de executivos voltados para um modelo de negócios não convencional que permite que noivos solicitem serviços diretamente e cobrem de fornecedores de todo o país para serem listados.

A fusão New Media-Gannett ainda não é algo certo. As reuniões de acionistas de ambas as empresas foram agendadas para 14 de novembro. Se aprovada, a empresa manterá o nome Gannett, embora a New Media estará no comando.

Cerca de metade do preço de compra de US $ 1,4 bilhão estará em ações da New Media. As ações da New Media caíram 24% de valor desde o anúncio do negócio em 1º de agosto. No entanto, a administração da Gannett está recomendando a aprovação, basicamente dizendo que a empresa não tem melhores opções estratégicas.

A administração da GateHouse não quis comentar sobre as mudanças do USA Today ou outros elementos do planejamento de transição. Fora os registros cuidadosamente elaborados da Securities and Exchange Commission, há pouco que eles tenham permissão legal para dizer enquanto as negociações finais estão em andamento.

USA Today, lançado em 1982, foi a criação do exuberante e expansivo CEO da Gannett, Al Neuharth. Chamado de “McPaper” por suas muitas notícias abreviadas, o jornal perdeu mais de US $ 200 milhões em seus primeiros cinco anos, antes de finalmente ter lucro.

Em seus primeiros dias, o USA Today era admirado por seu mapa meteorológico colorido de página inteira, um formato que muitos outros jornais adotaram, mas não muito mais. Mesmo bem depois que o jornal ganhou mais seriedade, por exemplo, com histórias fortes sobre segurança em companhias aéreas, a imagem de “news lite” permaneceu.

Foi necessária a construção da unidade de investigação e opinião mais forte e cobertura de Washington para ganhar um reconhecimento mais amplo do que o USA Today estava fazendo jornalisticamente.

Neuharth também foi a força motriz do Newseum, que se mudou em 2008 de um prédio do outro lado da rua da antiga sede da Gannett para imóveis de primeira linha e bairros espaçosos na Pennsylvania Avenue, a uma quadra do National Mall em Washington, D.C.

Atolado em dívidas, o Newseum vai fechar no final deste ano, as suas exposições a serem dispersas.

Você poderia dizer que o USA Today impresso, o Newseum e o próprio Neuharth eram relíquias extravagantes da saudável indústria jornalística das décadas de 1980 e 1990 - mas fora de sintonia com os imperativos digitais e as finanças pressionadas dos dias atuais.

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Email da reunião de equipe:

Houve uma história no Poynter hoje que questiona o futuro do produto impresso USA TODAY. O título: “A edição impressa do USA Today está se encaminhando para o pôr do sol com a fusão da GateHouse e da Gannett? Sinais apontam que sim.'

Isso não é verdade.

Maribel (Perez Wadsworth, editor do USA Today) deixou isso claro para a repórter em sua declaração:

' A Gannett não tem planos de descontinuar a edição impressa do USA TODAY, que continua sendo uma parte importante do nosso negócio. A Gannett continua comprometida com o jornalismo de alta qualidade para as comunidades que servimos e com nossa transformação digital contínua, e estamos satisfeitos por ter encontrado um parceiro com a mesma opinião na New Media. Acreditamos que a combinação de nossas duas empresas transformará a paisagem nos negócios de notícias impressas e digitais e, após o fechamento da transação, esperamos oferecer benefícios atraentes para o público, clientes, funcionários e acionistas ”.

Fox News não admite novidades

Para responder a quaisquer outras perguntas, teremos uma reunião de equipe amanhã às 11:30 ET com Paul (Bascobert) e Maribel.

Instruções de discagem em breve.


Correção: esta história foi atualizada para corrigir a idade de Paul Bascobert e a localização original do Newseum, que fica do outro lado da rua da Gannett e da antiga sede do USA Today, não no mesmo prédio. No momento, ele está localizado na Pennsylvania Avenue, a uma quadra do National Mall em Washington, D.C. Lamentamos os erros.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.