O jornalismo escolar ainda é um canal para futuros jornalistas?

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Novo relatório ‘The Journalism Pipeline’ examina o estado da mídia escolar em Garden State

Imagem via Shutterstock.

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Este artigo foi co-publicado com o Center for Cooperative Media.

No ano passado, vi Elisabeth Bumiller ficar em um púlpito em uma sala de conferências de um hotel em Washington, DC, e descrever para um público jovem de editores de jornais universitários sua trajetória de carreira para um dos cargos mais influentes no jornalismo: chefe do escritório de Washington para The New York Times.



Com um toque de nostalgia, ela traçou um limite desde seus anos de faculdade, a um ponto de partida décadas atrás, quando ela era uma jornalista adolescente do ensino médio no The Walnut Hills Chatterbox em Cincinnati, Ohio.

Outros jornalistas americanos importantes também começaram suas carreiras no ensino médio: Walter Cronkite foi editor do Campus Cub na San Jacinto High School em Houston, Texas, antes de se tornar âncora do CBS Evening News e “o homem de maior confiança em América.' Carl Bernstein trabalhou como gerente de circulação e intercâmbio para o jornal Silver Chips na Montgomery Blair High School em Silver Spring, Maryland, antes de ingressar no The Washington Post, onde ajudou a quebrar o escândalo Watergate.

A lista é, sem dúvida, mais longa. As lembranças de Bumiller reforçaram em minha mente o valor de expor os adolescentes ao processo de coleta de notícias enquanto eles estão no colégio. Em minhas duas décadas como professor de jornalismo universitário, percebi que muitos - embora não todos - dos adolescentes que optam por jornalismo com especialização ou menor importância em jornalismo me dizem durante conversas informais ou durante o processo de admissão que foram levados a fazê-lo por uma experiência com jornalismo que tiveram no ensino médio.

Como chefe de um programa de graduação em jornalismo, preocupa-me que, embora nós, jornalistas profissionais, estejamos compreensivelmente preocupados com as mudanças que atormentam a profissão - o colapso do modelo de publicidade, os ataques à nossa reputação e, agora, os efeitos duradouros da pandemia do coronavírus - dedicamos relativamente pouca atenção àquele momento decisivo no desenvolvimento de uma adolescente, quando ela poderia ter sua primeira exposição à coleta de notícias, impulsionando-a para um futuro jornalístico ou, pelo menos, dando-lhe um excelente treinamento em alfabetização jornalística.

O jornalismo escolar está sobrevivendo em meio às mudanças que transformaram a profissão a partir do surgimento da internet? Os alunos ainda querem fazer jornalismo no colégio? E ainda existem mecanismos para isso?

Essas questões pareciam dignas de estudo. Então, no ano passado, embarquei em uma análise do estado do jornalismo nas escolas de ensino médio, limitando os parâmetros do estudo ao estado de Nova Jersey. O Centro de mídia cooperativa , um programa financiado por doações baseado na Montclair State University, cuja missão é fazer crescer e fortalecer o jornalismo, me deu o dinheiro para fazer isso.

O processo foi revelador. Nunca tendo feito cobertura de educação como repórter e tendo tido pouco contato com o Departamento de Educação de Nova Jersey, minha primeira descoberta foi sobre minha própria ingenuidade. Eu pensei que haveria alguém na sede do DOE cujo trabalho era administrar o ensino de jornalismo no estado, definir o currículo e supervisionar os consultores de jornais do ensino médio. Achei que só teria que penetrar na burocracia, encontrar essa pessoa e obter algumas respostas.

Eu estava errado. O ensino de jornalismo em Nova Jersey, como em muitos estados, é altamente descentralizado, com o poder de definir o currículo distribuído em nível distrital. Ao contrário da matemática ou da linguagem, o jornalismo não é uma disciplina obrigatória. Sua existência em uma escola depende muito de um administrador ou, na maioria das vezes, de um professor comprometido com a vontade de fazer acontecer.

Fiquei surpreso ao saber que o DOE não mantém uma lista de quantas das 436 escolas de ensino médio públicas do estado têm jornais de alunos, de acordo com um pedido de registros públicos. Mesmo o Garden State Scholastic Press Association , a associação de Nova Jersey para conselheiros de ensino médio, não sabia. Eles simplesmente não têm recursos para manter o controle, e os assessores de jornais do ensino médio tendem a ir e vir.

Portanto, para obter uma visão geral significativa de como era o jornalismo nas escolas públicas de ensino médio do estado, tive que adotar uma abordagem multifacetada: pesquisar e entrevistar diretores de escolas, consultores de jornalismo e educadores; preencher uma solicitação de registros abertos do DOE para uma lista de todas as escolas que ofereciam aulas de jornalismo; e examinar relatórios de desempenho online de todas as escolas do estado.

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Minhas principais descobertas, publicadas no relatório, “ The Journalism Pipeline: A situação do jornalismo nas escolas de ensino médio de Nova Jersey, ”Resumem-se a isto: a educação em jornalismo parece notavelmente diferente de uma escola para outra. Em algumas escolas, o currículo é robusto e impressionante, vinculando o ensino em sala de aula com a experiência prática em uma próspera organização de notícias estudantis multiplataforma.

Em outras escolas, o ensino de jornalismo existe, mas de forma irregular. A assessoria em jornais nessas escolas costuma ser um cargo difícil, atribuído a um professor inexperiente, inexperiente e destreinado. 66% dos entrevistados em nossa pesquisa disseram que o orientador de sua escola não tinha formação em jornalismo.

E há algumas escolas onde não existe jornalismo de qualquer tipo.

Um pouco mais da metade (55%) das escolas de ensino médio em Nova Jersey não foram listadas como oferecendo aulas de jornalismo durante o ano letivo de 2017-18, o ano mais recente para o qual há estatísticas disponíveis. Este número não leva em conta a existência de jornais que são oferecidos como atividades extracurriculares, mas é uma indicação de quantas escolas encontraram um lugar para o ensino de jornalismo em seus currículos.

A boa notícia é que nas escolas onde existe alguma forma de educação em jornalismo, os educadores do ensino médio não estão percebendo um declínio significativo no interesse dos alunos em fazer jornalismo como resultado de mudanças impulsionadas pela internet no nível profissional ou da crítica pública à imprensa. Três quartos dos 96 educadores de segundo grau em Nova Jersey que responderam à pesquisa disseram que o interesse dos alunos aumentou ou permaneceu o mesmo.

Além disso, uma pesquisa nacional realizada pelo Education Week Research Center de quase 500 educadores de jornalismo do ensino fundamental e médio descobriram que os ataques do presidente Trump à mídia haviam, na verdade, estimulado o interesse dos adolescentes pelo jornalismo.

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No entanto, houve algumas notícias preocupantes. Muitos conselheiros relataram uma nova ameaça crescente. A pressão crescente sobre os alunos para que pareçam competitivos com as faculdades fazendo cursos de Colocação Avançada está enchendo as agendas dos alunos de modo que eles não encontrem tempo para participar do jornalismo estudantil, agindo como um desincentivo porque o jornalismo não é oferecido como uma aula de AP. Este achado também foi relatado pelo Pesquisa da Semana da Educação .

“É o aumento da obsessão da AP”, disse Staci Toporek, consultor do The Highlander na Governor Livingston High School em Berkeley Heights, Nova Jersey. “Minha editora-chefe não pode assistir às aulas [de jornalismo] porque não consegue encaixá-las em sua programação. Ela é superinteligente e quer fazer esta aula de matemática avançada, mas é na mesma hora que minha aula. Então ela vem em seu próprio tempo em sua sala de estudos. ”

Outro consultor de jornal do ensino médio, William Rawson, da Pascack Valley High School, sente que 'medidas drásticas' são necessárias e chegou a ponto de se inscrever em um mestrado online em jornalismo, em grande parte às suas próprias custas, para fazer parceria com um universidade que lhe permitiria oferecer o curso de jornalismo de seu colégio em troca de crédito para a faculdade.

Manter o jornalismo disponível e atraente para os adolescentes não deve ser tão difícil. Em Nova Jersey, em 1996, o estado estabeleceu uma série de Padrões de aprendizagem do aluno para fornecer orientação aos distritos escolares locais e, essencialmente, relacionar os conhecimentos e habilidades que os alunos devem ter adquirido ao se formarem no ensino médio.

O jornalismo se enquadra na categoria 'Vida e Carreiras' e as diretrizes articulam o que qualquer instrutor de jornalismo sabe, que o estudo e a prática da coleta de notícias se correlacionam com uma série de resultados de aprendizagem, incluindo cidadania, fluência na mídia, liderança, compreensão global, trabalho em equipe, criatividade, pensamento crítico, resolução de problemas, ética, escrita e habilidade tecnológica.

Na era digital, todo adolescente deve ter a oportunidade, no ensino médio, de vivenciar o processo jornalístico, aprender a alfabetização midiática e compreender o papel vital que o bom jornalismo desempenha em uma comunidade e em uma democracia. Com o celular nas mãos, são os anos em que os hábitos de consumo de notícias começam a se formar.

A comunidade mais ampla de jornalistas profissionais e suas organizações deveriam estar observando com mais preocupação quais oportunidades de jornalismo - ou a falta delas - existem nas escolas secundárias e encontrar maneiras de apoiar o jornalismo nessas escolas com dinheiro, políticas e treinamento.

Claro, os futuros Bumillers, Cronkites e Bernsteins deste mundo poderiam encontrar seu caminho para o jornalismo sem sentir o gostinho de seu apelo, poder e importância no ensino médio - mas há tantos motivos para dar a eles essa exposição em uma idade jovem e aumentam as chances de que o façam.

Leia o relatório completo aqui

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Tara George é chefe de jornalismo e televisão / mídia digital na Montclair State University. Ela também é assessora da The Montclarion, a organização de notícias estudantis independentes do local. Ela pode ser contatada por e-mail em georgeta@montclair.edu .

Sobre o Centro de Mídia Cooperativa: O Centro é um programa financiado por uma bolsa da Escola de Comunicação e Mídia em Montclair State University . Sua missão é fazer crescer e fortalecer o jornalismo local e, com isso, servir aos residentes de Nova Jersey. O Centro é apoiado com financiamento de Montclair State University , Fundação John S. e James L. Knight , a Fundação Geraldine R. Dodge , Fundo de Democracia , o New Jersey Local News Lab (uma parceria da Geraldine R. Dodge Foundation, Democracy Fund e Community Foundation of New Jersey), e o Fundação Abrams . Para mais informações visite CenterforCo OperatingMedia.org .