O jornalismo investigativo, há muito criticado pela falta de diversidade, teve avanços significativos desde março

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Jornalistas negros assumiram o comando das operações de notícias investigativas e conquistaram alguns dos mais prestigiosos prêmios de jornalismo investigativo

Da esquerda para a direita: Mark J. Rochester, editor-chefe da Type Investigations; Wendi C. Thomas, fundador e editor do MLK50: Justice Through Journalism; Ron Nixon, editor de investigações globais da Associated Press (foto composta)

Ultimamente tem havido poucas notícias além da cobertura da pandemia COVID-19 - e com razão, já que é provável que seja um dos episódios definidores de nossas vidas - mas na época a maioria de nós estava aprendendo o que 'PPE' significava, vários marcos surgiram em nosso setor.

Ao longo de apenas algumas semanas, houve um punhado de desenvolvimentos significativos na diversificação do jornalismo investigativo - uma área de reportagem especializada há muito criticada por sua falta de diversidade. No momento em que a misteriosa doença estava prestes a se manifestar de forma desproporcional em várias áreas urbanas do país, jornalistas negros eram anunciados como encarregados de operações de notícias investigativas ou recebendo alguns dos mais prestigiosos prêmios de jornalismo investigativo do setor.



Começando em meados de março:

Voltando um pouco mais longe, Matt Thompson é pouco mais de um ano em sua gestão como editor-chefe da Reveal from the Center for Investigative Reporting , como é Susan Smith Richardson , quem se tornou diretor executivo do Center for Public Integrity , uma das mais antigas organizações sem fins lucrativos de jornalismo investigativo da América.

Em outro nível, Cheryl W. Thompson está em seu segundo mandato como presidente do conselho da Investigative Reporters & Editors , a organização internacional de 6.000 membros dedicada a apoiar o jornalismo investigativo.

Também no final de março, comecei minha nomeação como editor-chefe da Type Investigations , uma redação investigativa sem fins lucrativos com sede em Manhattan. O Type Investigations, anteriormente conhecido como Investigative Fund, trabalha com repórteres investigativos independentes para produzir jornalismo de responsabilidade publicado em parceria com uma variedade de meios de comunicação impressos, televisivos e digitais.

Supervisionei reportagens investigativas em redações de Nova York à Califórnia nos últimos 25 anos. Até recentemente, eu tinha poucas esperanças de ver muito mais líderes de notícias investigativas que se parecessem comigo.

“Nem em meus sonhos mais selvagens pensei que seria o líder de uma equipe investigativa de uma organização de notícias global”, disse Nixon. “Minha equipe inclui sete vencedores do Prêmio Pulitzer. Vários outros membros da equipe ganharam outros prêmios importantes, como o Polk e o Goldsmith. É incrível liderar este grande grupo de jornalistas. Ainda me beliscando. ”

A necessidade de mais jornalistas de cor liderando equipes investigativas não poderia ter sido demonstrada mais claramente do que pela atual pandemia, dizem os jornalistas, à medida que o COVID-19 se espalhou e ceifou vidas em um número muito maior nas comunidades afro-americanas em todo o país. Documentar as disparidades raciais e tentar entender as razões subjacentes chegou tarde à cobertura, dizem eles.

“Você precisa de pessoas na sala quando as decisões estão sendo tomadas sobre histórias ou ângulos, ou como cobrir algo, que vão falar quando algo parecer errado”, disse a editora sênior da Type Investigations, Alissa Figueroa, sobre a necessidade de jornalistas negros em funções-chave de edição, durante um recente Painel do Maynard Institute for Journalism Education discussão sobre os relatórios de responsabilidade do COVID-19. “Você está vendo os números aumentando e não há ninguém naquela sala que possa pensar de uma perspectiva diferente sobre o porquê. Você precisa dessas pessoas na conversa quando as histórias estão sendo atribuídas. ”

A recente nomeação de jornalistas negros para cargos importantes de gestão, como a Associated Press, não representa uma avalanche de mudança, disse Nixon, mas significa um grande passo na direção certa.

“É inspirador ver tantas pessoas de cor nessas posições”, disse ele. “Embora já tenhamos visto pessoas negras em cargos de liderança na redação, isso é uma mudança radical. As unidades de reportagem investigativa são os departamentos de alto perfil que produzem jornalismo para definir a agenda. Estas não são posições em que você tenha visto pessoas negras em grande número antes. Então, isso é significativo. ”

Thomas, que fundou o MLK50 após um Nieman Fellowship na Harvard University , disse que COVID-19 deixou pouco tempo para refletir sobre os elogios recentes que recebeu depois de ganhar alguns dos prêmios mais cobiçados do jornalismo investigativo. Esses prêmios reconhecidos uma série sobre cobrança predatória de dívidas de saúde em Memphis.

“Se esta pandemia não estivesse consumindo toda a nossa atenção, uma das primeiras coisas que eu gostaria de fazer é reservar um tempo para comemorar o sucesso que tantos de meus colegas negros estão tendo em todo o setor. (Eles) ascendendo a esses papéis superiores, isso me dá um exemplo a seguir ”, disse ela.

estrela de minneapolis e circulação da tribuna

“O jornalismo está melhorando, mas em muitos aspectos não mudou. Muitas das pessoas que estão tomando decisões sobre o que merece recursos escassos de reportagem são homens brancos e eles não têm tanta probabilidade, eu não acho, de identificar imediatamente algumas das questões que são mais desafiadoras para (comunidades carentes), por exemplo, negros mulheres.'

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Diversidade e inclusão foram o assunto de toda a edição da mais recente revista IRE Journal, recém-publicada sob o título em negrito, Publicação sem representação: Nossos problemas de diversidade remontam a décadas. O IRE tomou a atitude incomum de disponibilizar a revista para qualquer pessoa, mesmo para não membros.

O diretor executivo do IRE, Doug Haddix, observou a importância das recentes contratações gerenciais e observou os esforços de diversidade da própria organização, como a apresentação de vários painéis em conferências recentes com foco na cobertura de comunidades carentes, desigualdades raciais e outros tópicos relacionados à diversidade e inclusão.

“Essas organizações têm um impacto significativo na formação da cobertura de notícias em comunidades em todo o país, por isso é encorajador ver mais jornalistas de cor escolhidos para esses cargos de liderança”, disse Haddix. “Os jornalistas negros trazem diferentes experiências de vida, perspectivas, habilidades e redes de fontes para as redações. Essa riqueza de talento e conhecimento certamente ajudará a melhorar e ampliar a cobertura de notícias. ”

Antes das Investigações de Tipo, ocupei uma posição no nível do cabeçalho supervisionando as investigações no Detroit Free Press . Não foi uma decisão fácil para mim sair, mas como um jornalista afro-americano, isso me permitiu cumprir uma ambição de longo prazo - a oportunidade de trazer maior diversidade racial, étnica e de gênero para o jornalismo investigativo de uma forma sistêmica.

Esse é um objetivo compartilhado com o Type Media Center, onde a redação investigativa tem sido liderada por mulheres nos últimos nove anos.

“A carreira de Mark como repórter, editor e gerente exemplifica a missão da Type Investigations de entregar histórias que geram impacto social”, disse Taya Kitman, diretora executiva e CEO do Type Media Center. “Mark assume como editor-chefe em um momento em que nossas parcerias com jornalistas independentes estão criando histórias que alcançam mais pessoas e têm maior impacto do que nunca. Ele supervisionou um trabalho inovador e premiado que ultrapassou os limites da narrativa investigativa ao mesmo tempo em que influenciava eventos e mudava vidas ”.

A responsabilidade de definir quais tipos de histórias investigativas são perseguidas nas redações e cujas vozes moldam essa narrativa é o principal resultado dessas nomeações, disseram vários editores.

Thompson, o primeiro afro-americano eleito presidente do conselho nos 43 anos de história do IRE, disse que sempre que você puder aumentar o número de jornalistas investigativos de cor nas categorias de edição e alta administração, é um desenvolvimento positivo, mas que “precisamos certifique-se de que eles não acabem aí.

“A única maneira de isso não ser um‘ pontinho de curto prazo ’é se pessoas como Rochester, Nixon, Matt Thompson e outros contratarem e formarem jornalistas investigativos de cor, especialmente mulheres, para serem os tomadores de decisão. Eles finalmente se sentam à mesa. É hora de puxar uma cadeira extra. ”

Mark J. Rochester é editor-chefe da Type Investigations. Anteriormente, ele foi diretor sênior de notícias para investigações no Detroit Free Press. Sua carreira inclui outros cargos de liderança sênior no Pittsburgh Post-Gazette, Associated Press, The Denver Post, Newsday e The Indianapolis Star. Ele serviu no conselho nacional de diretores da Investigative Reporters & Editors e atualmente está no conselho consultivo nacional do Investigative Reporting Workshop na American University em Washington, D.C.