Introdução a ‘How to Write Short: Word Craft for Fast Times’

Outro

(Nota do editor: “How to Write Short: Word Craft for Fast Times” é o quarto de uma série de livros escritos e linguísticos escritos por Roy Peter Clark da Poynter e publicados pela Little, Brown, começando com “Writing Tools,” “The Glamour of Grammar ”e“ Help! For Writers. ”A introdução de seu novo livro foi reproduzida aqui com permissão do editor. O livro acabou de sair hoje .)

Capa do novo livro de Clark.

Introdução: Quando as palavras valem mil imagens

Neste momento, o bolso direito da minha calça jeans contém mais poder de computação do que a nave espacial que levou os primeiros astronautas à lua. Meu Apple iPhone 4GS armazena todas as peças de Shakespeare, uma fonte pesquisável que posso usar para referência rápida. Mais frequentemente, eu uso meu telefone celular para acessar o que não é mais chamado de “novas” formas de entrega de informações: postagens de blogs, e-mails, mensagens de texto, vídeos do YouTube, tweets de 140 caracteres e atualizações do Facebook, para não mencionar jogos, boletins meteorológicos, Google Maps, cupons, Casa Branca, Al Jazeera, NPR, dezenas de jornais, sites de música, uma bateria eletrônica, um aplicativo que imita os sons de sabres de luz de Star Wars, que transforma sua foto em imagem de um zumbi, e mais um recurso inestimável chamado Atomic Fart, que transforma seu dispositivo móvel em uma almofada eletrônica.



Toto, não estamos mais no Kansas. Na verdade, estamos voando alto acima de Oz, olhando para baixo como uma pesquisa do Google Earth. Temos alta tecnologia, mas estamos à deriva em um jato de informações. Mais uma razão para escrever curtos - e bem.

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Eu escrevi 'How to Write Short' porque não consegui encontrar outro livro como este e porque na era digital, a escrita curta é rei. Precisamos de mais bons textos curtos - do tipo que nos faz parar, ler e pensar - em um mundo cada vez mais acelerado. Uma cultura faminta de tempo inchada com fome de informações para o enxuto, limpo, simples e direto. Tal é o nosso apetite por textos curtos que não apenas fazem o nosso longo histórias parecem muito longas, mas nosso baixo as histórias também parecem longas demais.

Afinal, as mensagens mais importantes são curtas: “Amém, irmão”. 'Você quer se casar comigo?' 'Eu faço.' 'Inocente.' “Os Giants ganham a flâmula!” (Essa mensagem foi tão emocionante em 1951 que o locutor de rádio Russ Hodges a repetiu cinco vezes.) 'Ponto!' 'Você está demitido.' 'Eu amo Você.'

Em seu livro “Microstyle: The Art of Writing Little”, Christopher Johnson escreve, “Mensagens de apenas uma palavra, frase ou frase curta ou duas - micromensagens - apóie-se fortemente em cada palavra e viva ou morra pelas menores escolhas estilísticas. As micromensagens não dependem dos elementos do estilo, mas dos átomos do estilo. ” Ao que eu acrescentaria: “Não apenas os átomos do estilo, mas também as peculiaridades e quarks do estilo”.

O New York Times noticiou a morte de Osama Bin Laden com uma manchete dupla de quinze palavras. Por outro lado, o St. Petersburg Times de Poynter escolheu uma única palavra para o título - MORTO - mas a imprimiu em letras com 12 centímetros de altura.

Há mais de quatrocentos anos, William Shakespeare construiu sua fama com a construção de trinta e sete peças, mais ou menos, pelo menos metade delas obras-primas. Mas ele também escreveu 154 poemas de amor chamados sonetos, cada um com exatamente quatorze versos. O Bardo demonstrou como a escrita longa e curta podem coexistir. Para as primeiras quatorze linhas de 'Romeu e Julieta', ele compôs um soneto que resumia os elementos-chave da trama, incluindo (alerta de spoiler!) A notícia de que 'um casal de amantes estrelados tira a vida'.

Para reduzir o número de palavras que nós modernos usamos, poderíamos reverter para o cuneiforme sumério em tábuas de argila ou hieróglifos egípcios em rolos de papiro. Afinal, dizem que uma imagem vale mais que mil palavras. Já vi algumas imagens que valeram mais que mil palavras, mas sendo um homem da palavra, continuo aberto à ideia de que algumas palavras podem valer mais que mil imagens. Considere estes documentos históricos e culturais:

  • O juramento hipocrático
  • O Salmo Vigésimo Terceiro
  • A oração do Senhor
  • Soneto de Shakespeare 18
  • O preâmbulo da Constituição
  • O discurso de Gettysburg
  • O último parágrafo do discurso 'I Have a Dream' do Dr. King

Certa vez, troquei mensagens com Scott Simon da NPR, que compartilhou esta ideia importante, que ele aprendeu com seu padrasto: Se você somar as palavras nesses documentos, a soma será menos de mil, 996 pelas minhas contas. Mostre-me qualquer número de imagens tão poderosas quanto esses sete documentos.

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Agora conheça Joanna Smith, uma jovem repórter do Toronto Star. Imagine-a, no início de 2010, caindo no chão no Haiti, um país abalado por um terremoto. Ela enviará despachos a cada minuto usando o Twitter. Smith posta dezenas de relatórios curtos na forma de tweets, cada um limitado a 140 caracteres: “Forma fugitiva de prisão pego saqueando, tirada da polícia, espancada, arrastada pela rua, morta lentamente e incendiada em uma pilha de lixo”. Um por um, cada postagem é um instantâneo vívido de desastres naturais e humanos. Juntos, eles constituem algo semelhante a uma narrativa em série com capítulos curtos ou um 'blog ao vivo'.

Os escritores que reclamam do limite de 140 caracteres são, digamos, míopes. Mas considere este conjunto de frases, expressas facilmente com os limites estreitos de um tweet:

  • “Estes são os tempos que provam as almas dos homens.”
  • “Os relatos da minha morte são muito exagerados.”
  • 'Leve minha esposa, por favor.'
  • 'Onde está o bife?'
  • 'Eu gosto de Ike.'

Essa lista inclui uma frase famosa de um panfleto político de Thomas Paine, um telegrama de Mark Twain, uma piada de Henny Youngman, uma campanha publicitária para Wendy's e um slogan político presidencial. Quando eu os somo, obtenho 122 caracteres. Ainda temos espaço para a 'fé, esperança, amor' de São Paulo.

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Assim a cultura gira: curta, curta, ainda mais curta, abreviatura, sigla, emoticon. Talvez exploradores de uma geração futura descubram que nosso discurso evoluiu a tal ponto que combinações de rostos sorridentes e carrancudos poderiam ser usados ​​como elementos binários para expressar tudo, desde poemas de amor a elogios e discursos sobre o estado da união.

Agora, a boa notícia: escrever em pequenas formas não requer o sacrifício de valores literários. O poeta Peter Meinke fala sobre o poder que vem do foco, da inteligência e do polimento. Foco no tema unificador. Branco é a inteligência governante. polonês cria o brilho que vem da cuidadosa escolha e revisão de palavras.

A demanda por bons textos curtos não é uma inovação. Essa necessidade pode ser rastreada, por meio de inúmeros exemplos, até as origens da própria escrita. Aqui, por exemplo, está uma lista, não exaustiva, de formas de escrita curta que os usuários da Internet herdaram de uma forma ou de outra: orações, epigramas, literatura sapiencial, epitáfios, formas poéticas curtas (como haicais, sonetos, dísticos) , linguagem em monumentos, cartas, regras empíricas, rótulos (como em garrafas de veneno), letras, registros de navios, diários, entradas de diário, adesivos, graffiti, anúncios, despachos de notícias, peças de diálogo ou conversa, casamento e outros anúncios, manchetes, legendas, resumos, notas de telegramas, microficção, insultos - e a lista continua.

A partir da análise dessas formas curtas tradicionais, escritores e leitores podem aprender os elementos essenciais de uma boa escrita curta, tudo, desde a ordem das palavras, elipses e gírias aos níveis de formalidade e informalidade, detalhes e estruturas paralelas. Essas mesmas estratégias e muito mais podem ser usadas com grande efeito nas novas formas que surgiram com o desenvolvimento da tecnologia digital: e-mail, mensagens instantâneas, mensagens de texto, postagens em blogs, hiperlinks, escrita e navegação em sites, comentários, ciclos de feedback, atualizações, manchetes, resumos, otimização de mecanismos de pesquisa (frases que o levarão ao topo das pesquisas do Google), perguntas e respostas, apresentações de slides.

Meu estudo sobre a escrita curta ao longo dos séculos revela que, embora as tecnologias, gêneros e plataformas evoluam, os propósitos da escrita curta permanecem intactos:

  • Para consagrar: lápides, monumentos, tatuagens
  • Para divertir: piadas, insultos, falas, comentários sarcásticos
  • Para explicar: textos de museu, receitas, instruções
  • Para narrar: micro-ficção, blogs ao vivo, diários
  • Para alertar e informar: mensagens de texto, tweets, telegramas, atualizações de status, boletins de notícias, sinalização
  • Para lembrar: notas, resumos, listas, textos cerimoniais (como votos de casamento)
  • Para inspirar: provérbios, citações, orações, aforismos
  • Para vender: grafite, anúncios, currículos, adesivos, camisetas, sites de namoro
  • Para conversar: perguntas e respostas, redes sociais, ciclos de feedback, blogs, balões de fala

Você pode detectar nessas listas parciais que a arte da escrita curta se aplica a todas as formas de expressão, não apenas às técnicas. A maioria dos escritores estará tão preocupada com as formas práticas de redação relacionada ao trabalho - de cartas de recomendação e reclamação a anúncios de emprego, notas de argumento de venda, descrições de produtos e anúncios classificados - quanto com posturas em redes sociais.

Quão curto é curto? Ditados de senso comum de que o comprimento é relativo. Tenho cerca de um metro e meio de altura, um pouco acima da média dos homens americanos. Isso significa que sou muito grande para andar a cavalo no Kentucky Derby e muito pequeno para jogar na defesa contra os Tampa Bay Buccaneers.

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Um conto pode ter mais de três mil palavras, o que pode ser o comprimento de um ensaio substancial ou a história mais longa do New York Times de domingo. Um texto de trezentas palavras é curto para a maioria dos padrões, mas não se você estiver escrevendo um tweet. Ainda assim, para os propósitos deste livro, trezentas palavras parecem um limite razoável para aprender a ler, escrever e falar sobre a escrita curta.

Eu dividi este livro em duas seções, o Como as e a Por quê do ofício da escrita curta. O Como as compreende as estratégias retóricas que fazem um texto curto funcionar. O Por quê revela os usos práticos da escrita curta ao longo dos séculos, as maneiras em que os escritores usam formas curtas para cumprir suas aspirações, do cotidiano ao eterno.

Esta introdução acabou tendo cerca de 1.600 palavras, o dobro do comprimento necessário para imprimir os Dez Mandamentos, a Ave Maria, a primeira estrofe da “Divina Comédia” de Dante, o poema de Emma Lazarus no pedestal da Estátua da Liberdade, as letras até “Over the Rainbow” e as palavras recitadas por Neil Armstrong quando pisou na superfície da lua. Acho que tenho um pouco mais de trabalho a fazer para dominar a arte requintada de como escrever curtas - especialmente nestes tempos rápidos.

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