O jornal Post-Standard do Inside Advance enquanto se transforma esta semana em digital primeiro

Outro

Há uma pequena estátua de um jornaleiro dentro do luxuoso escritório de esquina de Stephen A. Rogers com vista para a Clinton Square no centro de Syracuse. Em sua mão direita, o jornaleiro segura um jornal colorido em miniatura, enquanto em seu braço esquerdo ele segura uma nota de $ 1 real, dobrada e enfiada no lugar. É uma paródia perfeita das realidades econômicas da indústria jornalística - há muito considerada por muitos como um serviço público, mas ainda muito sujeita às preocupações do mercado. E é uma situação que Rogers, o editor do Syracuse Post-Standard desde 1980 , avalia com certeza contundente.

“Eu costumava dar aulas na escola de Newhouse e dizia logo no primeiro dia: 'Qual é a coisa mais importante que um jornal pode fazer?' Eu ouvia essas ótimas respostas: levante o inferno, proteja os pobres”, disse Rogers em um recente tarde de dezembro. “A coisa mais importante que um jornal pode fazer é ganhar dinheiro, porque se você não estiver solvente, não poderá fazer porra nenhuma. Você tem que ganhar dinheiro. Você precisa ter um negócio de sucesso antes de poder fazer todas as coisas que deseja. ”



É com esse objetivo em mente que o The Post-Standard, fundado como The Onondaga Standard em 1829, entra em sua mais nova encarnação.



Em 1º de fevereiro, seguindo o exemplo de outros jornais de propriedade da família Newhouse, Advance Publications Inc., o jornal se combinará com o Syracuse.com para formar o Syracuse Media Group (SMG). A nova empresa “estará focada em fornecer notícias, informações e publicidade em formato digital durante 24 horas todos os dias”, de acordo com um comunicado à imprensa de 28 de agosto. Isso também significa o fim do Post-Standard como um verdadeiro jornal diário. As edições com entrega em domicílio serão publicadas apenas às terças, quintas e domingos, enquanto as edições menores estarão disponíveis para vendas avulsas nos outros quatro dias da semana.

SMG é a última de uma série de empresas Advance, incluindo o NOLA Media Group em New Orleans e o MLive Media group em Michigan, projetada para reter sua receita de impressão e bases de clientes ao mesmo tempo em que impulsiona o número de leitores online. É um movimento que vai ressoar nos círculos da mídia em todo o país, ao mesmo tempo que exerce uma influência pessoal sobre as partes interessadas em todo o centro de Nova York. E dependendo da sua perspectiva, ou é uma reação exagerada desnecessária dos gananciosos barões da mídia, o último suspiro fútil de uma indústria em extinção ou a engenhosa inovação que salvará o jornalismo impresso na América.



O recém-nomeado presidente do SMG, Tim Kennedy, acha que é “uma proposta incrivelmente ousada para uma família e uma empresa que opera jornais há muito tempo e o faz da maneira certa. De todas as pessoas que estão falando sobre mudança na indústria jornalística, esta é uma que eu pude ver sendo um sucesso. ”

As mudanças já foram dramáticas. Quase 30 por cento dos 393 funcionários do Post-Standard receberam notificações de demissão em 1º de outubro. Muitos dos demitidos estarão trabalhando em seus últimos dias hoje. Outros que receberam ofertas de cargos na nova organização optaram por sair por conta própria. A empresa contratou cerca de 60 novos funcionários para criar e entregar conteúdo voltado para os consumidores de notícias digitais. E isso é apenas o começo.

As lutas que os jornais diários do país enfrentam na era da Internet são bem documentadas. O Craigslist matou os classificados, que impulsionaram as receitas dos jornais por décadas. O acesso gratuito ao conteúdo online a qualquer momento significava que menos pessoas estavam dispostas a pagar uma taxa de assinatura por um produto que prometia notícias de ontem. Os anunciantes podem direcionar os clientes online por uma fração do que pagaram por campanhas impressas. Esses fatores se combinaram para dar início à “destruição criativa da indústria”, disse Joel Kaplan, reitor associado de estudos de pós-graduação profissional na Escola de Comunicações Públicas de Newhouse S.I. da Universidade de Syracuse.



A mudança do clima significou ajustes para toda a indústria, dos titãs aos girinos. Gigantes como The New York Times e Wall Street Journal implementaram seus tão difamados paywalls, e jornais menores sofreram ainda mais severamente, como o Rocky Mountain News em Denver, que fechou suas portas definitivamente em 2009 após quase 150 anos de publicação. Jornais diários - há anos licenças para imprimir dinheiro - estão com problemas e ninguém sabe como consertá-los.

Mas os métodos do Advance para lidar com as realidades econômicas são quase inteiramente novos, disse Kaplan. “Voltar de um dia para três dias por semana é realmente um fenômeno Newhouse”, disse ele. “Não foi realmente replicado em nenhum outro lugar que eu possa ver.”

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Ele vê a redução na entrega em domicílio como uma espécie de compromisso projetado para mover os leitores online sem alienar completamente a base da Advance em alguns de seus mercados mais saudáveis.



“Isso está sendo feito por algumas de suas publicações mais fortes”, disse Kaplan. “Fiquei chocado com a chegada de Syracuse porque pensei que Syracuse tinha uma penetração tão forte nesta comunidade.”

Na verdade, o Projeto de Excelência em Jornalismo de 2012 do Pew Research Center classificou a penetração do Post-Standard em 2011 - o número de jornais vendidos como porcentagem das famílias em um determinado mercado - em 64 por cento, o quarto melhor do país.

Esse é o ponto, de acordo com Kennedy. “Você faz isso em uma posição de força. Você não espera até ficar fraco ”, disse ele. “As marcas ainda são incrivelmente fortes e achamos que podemos manter essa força e essa relevância. Só porque um papel tem uma alta penetração não significa que ele seja imune às realidades do modelo de negócios. ”

Esse foi o caso do New Orleans Times-Picayune, de propriedade da Advance, onde a editora de longa data Cathy Hughes viu as tendências nacionais e sabia que as mudanças estavam chegando ao setor. Mas ela nunca pensou que seu jornal, uma instituição venerável no Big Easy, pudesse ser vítima de preocupações corporativas tão impessoais.

Afinal, o Times-Picayune tinha a vibração confortável de um negócio familiar saudável com o editor Ashton Phelps comandando o comando desde que sucedeu seu pai no papel em 1979. “Embora o jornal fosse propriedade da empresa Newhouse, realmente parecia O jornal de Ashton ”, disse Hughes. “Parecia um papel de família.”

O jornal foi um esteio da comunidade, consumando o vínculo com a cidade com sua cobertura ganhadora do Prêmio Pulitzer do furacão Katrina em 2005 .

“O Katrina fez muita diferença”, disse Hughes. “As pessoas realmente passaram a apreciar o que o jornal significava para elas. Mesmo se você não tivesse poder ... você poderia pegar o jornal. Você poderia ter algo em sua mão que poderia dizer o que diabos estava acontecendo ... O povo de Nova Orleans lembra quem os ajudou e quem não os ajudou depois do Katrina, ”ela acrescentou com uma risada. “Nós nos lembramos disso. Nós sabemos quem são nossos amigos. ”

Portanto, mesmo em face das previsões terríveis para a indústria, Hughes permaneceu confiante de que sua situação era diferente. “Observei o que estava acontecendo com (outros jornais), mas comparei minha situação em Nova Orleans”, disse ela. “Havia alguns motivos para pensar que poderíamos ter sido um pouco excluídos das tendências nacionais. Vi que havia previsão de furacão, mas achei que minha casa era forte. ”

Em vez disso, o Times-Picayune provou estar simplesmente à frente de seu tempo. Advance anunciou as reduções de impressão e foco no digital em 24 de maio de 2012. Hughes e cerca de 600 de seus colegas funcionários no Times-Picayune, The Birmingham News, Mobile’s Press-Register e The Huntsville Times foram demitidos. Apesar dos protestos da comunidade contra “Save the Times-Picayune” e dos apelos à família Newhouse para vender o jornal em vez de reduzir sua distribuição, o jornal imprimiu sua edição diária final em 30 de setembro.

Não tem havido o mesmo nível de clamor em Syracuse, mas Rogers reconhece que os cortes vão cobrar seu preço. “Não houve indignação”, disse ele. “Houve decepção. Há tristeza. É o mais difícil para as pessoas que não estão conectadas [digitalmente]. Tem muita gente ... que vai sentir muita falta do jornal de sete dias. Eu vou sentir falta disso. '

Mas, embora a reorganização dramática possa parecer uma aposta, é a perspectiva de não fazer nada que realmente o preocupa. “Não fazer nada, isso é suicídio”, disse ele, citando as tendências do setor. “Isso é um risco? O risco é não fazer nada. Encontramos a solução certa? Acho que sim. O tempo vai dizer. Mas eu sei que, fazendo o que estamos fazendo, estaremos muito melhor do que se não tivéssemos feito nada. ”

Seu otimismo não é compartilhado por todos os envolvidos com o jornal.

Leslie Ross é uma mãe de dois filhos de 52 anos que ministrou o Post-Standard no bairro University Hill, a leste da Syracuse University, por mais de 11 anos. Ela é precisa, não o tipo de pessoa que deixa as coisas deslizarem na conversa, tendo tempo para explicar minúcias por uma questão de clareza. E ela exibe o mesmo tipo de precisão na entrega do jornal. Alguns podem ser erguidos para a varanda da frente à distância, enquanto outros devem ser empurrados para dentro de portas de proteção contra chuva ou colocados dentro de caixas montadas. Por que os diferentes métodos? “Eu conheço meu povo”, ela explica.

Ela acredita que os movimentos do Post-Standard são prematuros e não farão nada além da alienação de uma base de clientes leais. “Não há nenhuma necessidade real, pelo menos agora”, disse ela, acrescentando que seus clientes lhe disseram que pagariam com prazer uma taxa diária mais alta para continuar com a entrega em domicílio. “Não precisava acontecer.”

Mas o que é mais perturbador para Ross é a falta de comunicação em relação ao abalo. Ela descobriu enquanto entregava o jornal alardeando a notícia dos cortes na primeira página. E embora as transportadoras saibam que seus dias de trabalho serão reduzidos em mais da metade, elas ainda não sabem se suas rotas serão alteradas ou se ganharão a mesma taxa por papel de antes. Isso significa que as operadoras, muitas das quais entregam os jornais além de terem empregos de tempo integral, têm muito pouca ideia de como será seu futuro. “Eles não têm informações sobre as quais tomar uma decisão”, disse ela.

É uma crítica comum ecoada por muitas das partes interessadas. Funcionários do Many Times-Picayune aprenderam sobre as mudanças de um artigo do New York Times de David Carr . Os funcionários do Times-Picayune e da Post-Standard foram informados de possíveis demissões com mais de um mês de antecedência, e então tiveram que esperar enquanto seus destinos eram decididos. Os funcionários que recebiam indenização tinham que trabalhar vários meses adicionais para receber seus benefícios, 'para uma organização que não amava você', disse Hughes com uma risada.

Quando a gerência se comunica com as pessoas afetadas, o tom familiar é substituído por um discurso corporativo imparcial. O diretor de circulação do Post-Standard, Thomas H. Brown, pareceu minimizar o impacto que as mudanças futuras terão em uma carta de 6 de dezembro às transportadoras: “Você pode desfrutar da flexibilidade de uma semana de entrega de 3 dias que permite equilibrar as demandas de seu vida agitada que um cronograma de entrega de 7 dias pode não permitir. ”

Kennedy insiste que a comunicação desajeitada não é resultado de má gestão ou descuido, mas simplesmente resultado de inovação.

“Somos sensíveis às críticas, e muitas delas você não pode contestar porque estamos meio que inventando o plano de negócios”, disse ele. “Acho que tentamos dizer:‘ Não temos todas as respostas agora. Estamos trabalhando neles e vamos comunicá-los a você quando tivermos as respostas. 'E a realidade é que ainda estamos trabalhando no modelo de negócios. ”

O novo modelo não tem lugar para o colunista Dick Case, 77, que trabalha em Syracuse há mais de 53 anos e recebeu a notícia de que seus serviços não seriam mais necessários no jornal . “Acho que todos nós entendemos que a natureza do jornal iria mudar”, disse ele, “mas não acho que alguém tinha a menor ideia de quando isso aconteceria. E isso aconteceu mais cedo ou mais tarde. ”

“Obviamente, fiquei desapontado”, disse Case. “Embora eu já tenha passado da idade legal de aposentadoria há muitos anos, ainda era capaz de fazer meu trabalho e me divertir. Para ser honesto com você, não tenho ideia de quais são os planos para o futuro. ”

O repórter Hart Seely, que desempenhou vários cargos no jornal desde 1979, recebeu uma oferta para um cargo na nova empresa, mas não conseguiu aceitá-lo.

“Eu não queria entrar no que considero um mar de negatividade. Eu apenas senti como se fosse ser engolido por muitos sentimentos ruins. O moral do lugar está incrivelmente ruim, e não há ninguém no prédio que discorde ”, disse ele. “É como uma casa dividida; não tanto em termos de pessoas que não são mais amigos - isso não aconteceu - mas apenas a depressão e a tristeza e a escuridão aqui tem sido fenomenal. ”

Muitos funcionários atuais e ex-Post-Standard relutaram em falar oficialmente, citando termos de acordos de rescisão ou temor de retribuição por comentar sobre a transição.

Camille Bautista teve a oportunidade de ver as mudanças de uma indústria que ela amava como estagiária no jornal de janeiro a dezembro deste ano. “Quando cheguei lá, um dos editores administrativos me perguntou onde eu gostaria de estar após a formatura”, disse Bautista. “Eu disse a ele que queria trabalhar em um jornal e ele riu de mim, e me disse para reconsiderar seriamente. Eu sou muito teimoso nesse sentido, então estou dizendo, ‘Não. É isso que eu quero fazer. Vou ficar com isso. 'Mas estar no Post-Standard no último ano realmente mudou a maneira como eu olhava para a mídia e a maneira como olhava para o jornalismo. Isso realmente me ajudou a me tornar um repórter melhor, mas também ampliou meus caminhos que eu estava considerando. ”

Bautista vai estagiar no site de notícias de mídia social Mashable em grande parte por causa do que ela testemunhou em 1º de outubro, o dia em que as demissões no Post-Standard foram anunciadas.

'Foi terrível. Acho que essa é a única palavra para descrever isso ”, disse ela. “Foi realmente revelador ver como funcionava. Foi, eu acho, um momento histórico. O Post-Standard tem sido um grampo na área, e aquelas pessoas simplesmente perdendo seus empregos - quero dizer, eles dispensaram alguns repórteres realmente excelentes. ”

As dispensas naturalmente chegam às manchetes, mas os observadores da mídia estão esperando ansiosamente para ver se o grande experimento funciona.

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Para Bob Lloyd, um veterano de jornal de 20 anos e professor da escola Newhouse, as mudanças no Post-Standard trazem sentimentos contraditórios.

“É triste porque gosto do modelo antigo”, disse ele, “é empolgante porque o novo modelo vai mudar com a mudança de leitores. Faz muito mais sentido para o jornalismo diário optar pelo modelo digital devido à velocidade com que você pode dar notícias. Durante anos, os jornais ficaram em terceiro lugar na corrida, porque não foram capazes de dar notícias na velocidade de seus contrapontos eletrônicos no rádio e na televisão. O presente da Internet para os jornais é que agora eles podem dar notícias em tempo real, em competição real com todas as outras mídias. ”

Mas Lloyd se questiona sobre a profundidade e o contexto das reportagens online, marcas do jornalismo impresso que ele teme desaparecerão na geração Twitter. Para Kennedy, a crítica ao conteúdo online é um espantalho. Os produtores de conteúdo reagirão às necessidades dos leitores.

“Não treinamos os clientes para fazer nada”, disse Kennedy. “Os clientes nos dizem como desejam seu conteúdo e de que forma. Podemos fazer peças profundas. Também podemos causar impacto com peças curtas e formas alternativas de histórias. Não acho que haja uma ciência que diga que você tem que fazer jornalismo impresso extenso para ser sério. ”

Kaplan está cautelosamente otimista com o novo modelo, mas se preocupa com a direção da cobertura online, especialmente nas áreas de governo e supervisão corporativa.

“O que me preocupa é se os jornais se tornarem mais parecidos com estações de televisão onde‘ se sangra, leva ’. Eles vão apenas cobrir as coisas fáceis, como crime e esportes. É com isso que me preocupo ”, disse ele. “É um momento fascinante. É um momento assustador. Eu acho que você poderia estar um pouco esperançoso. Se funcionar, será ótimo. Se não funcionar, pode realmente ser, na minha opinião, o fim da nossa democracia como a conhecemos, porque se você não tiver pessoas cobrindo isso, não há ninguém vigiando essas instituições. ”

Seely compartilha dessas preocupações. “Nenhum site vai se concentrar em uma questão ou colocar pressão sobre um político ou qualquer instituição”, disse ele, observando que as organizações que há 20 anos nunca ignorariam as consultas da imprensa não sentem o mesmo tipo de pressão para responder à mídia em relação a questões importantes. “Eu me pergunto quanta força ele terá para manter qualquer tipo de pé no fogo. Eu me pergunto o quanto isso colocará uma cidade na mesma página. Acho que a perda para a comunidade ainda está para ser determinada, porque nunca vimos nada parecido antes. ”

Apesar de toda a apreensão, Rogers permanece firme em sua crença de que a mudança é inevitável, e ele espera que os fins justifiquem os meios.

“O que está acontecendo aqui na minha perspectiva é vital para manter viva a voz do Post-Standard”, disse ele. “É pessoalmente importante, e acho que coletivamente importante para as pessoas aqui manter essa voz viva. E não faz nenhuma diferença se o mantivermos vivo na mídia impressa ou digital - ou em um futuro próximo - em ambos. Então essa é a motivação para mim. Continue. Continue.'

Stephen Cohen é um aluno de mestrado na Escola de Comunicações Públicas S.I. Newhouse de Syracuse, estudando revistas, jornais e jornalismo online. Ele também estagia na Syracuse New Times . Siga-o no Twitter em @scohencopy .