Os tuítes do Imposter tornaram ainda mais difícil para um repórter cobrir o tiroteio em escolas da Flórida

Verificando Os Fatos

Não demorou muito após a notícia de um tiroteio em massa em uma escola de ensino médio do sul da Flórida quando os boatos começaram.

No BuzzFeed News, Jane Lytvynenko começou a registrá-los - ambos no Twitter e em uma história corrente . Muitas das conspirações se concentraram na identidade do atirador, alegando que ele era de todos um YouTuber alemão para um membro da Antifa .



Para outro tiroteio em massa na América, desta vez na Marjory Stoneman Douglas High School em Parkland, Flórida, parecia que o negócio como usual para desmistificadores. Fotos alegando retratar suspeitos de atirar regularmente circulam nas redes sociais após tragédias.



“Eles começaram a se espalhar quase imediatamente”, disse Lytvynenko, que cobre desinformação online. “Vimos algumas pessoas tentando alegar que o atirador era um membro da Antifa, o que tem acontecido muito ultimamente - depois de quase todos os desastres na América”.

Mas então algo mudou.



Na quinta de manhã, Lytvynenko e outros começou a notar tuítes adulterados direcionados aos jornalistas que cobriam o tiroteio. Eles assumiram a identidade dos repórteres, substituindo os tuítes originais por texto falso - muitos dos quais objetivavam obter mais informações sobre o tiroteio e suas vítimas. Dezessete estavam mortos até a data de publicação.

“Para mim, pessoalmente, acho que é a primeira vez que vejo algo assim”, disse Lytvynenko. “É um pouco duro porque definitivamente atrapalha o trabalho de um repórter se as pessoas que eles estão tentando contatar não sabem se os outros tweets que estão sendo enviados são legítimos ou não.”

Alex Harris foi um dos primeiros jornalistas a entrar em contato com as vítimas no local pelo Twitter. É uma prática a que ela se acostumou como repórter de notícias de última hora no Miami Herald, onde cobriu o tiroteio na boate Pulse em Orlando durante sua segunda semana no trabalho.



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“Eu sei o que fazer - é chegar a quantas pessoas você puder no Twitter”, disse ela. “É um jogo de números. Você chega a 30 e talvez seis volte. ”

Desta vez foi diferente.

Um de Respostas iniciais de Harris rapidamente se tornou viral. Em 45 minutos, ela estava recebendo uma enxurrada de assédio de usuários aleatórios do Twitter. Alguém fez uma captura de tela de um tweet falso alegando que ela havia pedido fotos ou vídeos de cadáveres a alguém. Ela decidiu ignorar a fraude e relatá-la ao Twitter.



O Twitter não o retirou. O assédio continuou inundando.

Então ela decidiu tweetar sobre as postagens falsas que se faziam passar por ela, esperando que isso ajudasse a interromper a inundação de abusos. Não funcionou - as pessoas pensaram que ela havia excluído o tweet falso.

“Eu disse a alguém que não era um tweet de verdade e eles disseram que,‘ Basicamente, com o que você está pedindo às crianças, pode muito bem ser ’”, disse ela. “Começou a ficar cada vez maior, maior, maior.”

Ela viu que alguém postou o tweet falso no Reddit e um quadro de mensagens nacionalistas brancos. Então as pessoas começaram a acusá-la de ser racista, judia e a questionar seu gênero. Desde então, ela passou a cobrir as vítimas do tiroteio, não os sobreviventes.

“Eu sei que muitas jornalistas são assediadas no Twitter regularmente, então eu vi algumas delas. Eu sabia que era ruim ”, disse ela. 'Mas isso foi muito ruim para mim.'

“Isso é apenas mais do que eu já experimentei e foi avassalador - me senti muito preso no Twitter.”

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Harris não foi o único jornalista a ser alvo de reportagens adulteradas. Outra farsa que circulou no Twitter - e foi divulgada pelo site de direita The Gateway Pundit - foi uma captura de tela de um falso BuzzFeed News sobre tirar armas de brancos. Aquela reivindicação também foi postado no quadro de mensagens “politicamente incorreto” do 4chan.

Claire Wardle, diretora executiva da First Draft, que está hospedada no Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy da Universidade de Harvard, disse em um e-mail que esta foi a primeira vez que ela viu tweets falsos se passando por trabalho de jornalistas. No entanto, nos últimos dois anos, ela viu tweets castigando jornalistas que alcançam as pessoas afetadas por notícias de última hora.

Essa pepita de realidade é o que torna esses tweets falsos eficazes, disse ela.

“O motivo pelo qual é tão prejudicial é que se baseia no ressentimento que vem crescendo sobre a maneira como os jornalistas atuam em matérias como esta”, disse ela. “A manipulação mais bem-sucedida tira proveito de visões que já existem. Isso torna as coisas mais verossímeis. ”

Praticamente não é necessário nenhum esforço para criar um tweet falso fingindo ser outra pessoa. Wardle apontou ferramentas como o TweetFake.com, que permite aos usuários procurar um identificador específico e escrever seus próprios tweets - completos com curtidas e retuítes integrados - que podem ser compartilhados como uma imagem nas redes sociais. Demoramos menos de um minuto para fazer e compartilhar um.

Embora as notícias falsas tradicionais tenham um incentivo financeiro, acumulando receita de publicidade ao monetizar as visualizações de páginas, Lytvynenko disse que a motivação para criar tweets falsos é menos clara. Embora sua criação possa ter motivação política, também existe a possibilidade de que as pessoas por trás deles estejam apenas empenhadas na destruição.

Quando os usuários do 4chan viram que o BuzzFeed havia desmascarado uma farsa sobre o atirador ser Sam Hyde - cuja foto circula após cada tiroteio - eles não ficaram desapontados, disse ela. Eles comemoraram.

“Eles ficaram felizes com o reconhecimento dessa farsa e tendem a ver isso como uma pegadinha. Pareceu ser uma resposta bastante alegre ”, disse ela. “Isso sugere que esse pode ser um dos objetivos.”

Então, o que os repórteres devem fazer para evitar serem alvo de tweets falsos?

“Não há nada que os jornalistas possam fazer além de ficar de olho na coluna de menções (neste exemplo, o jornalista foi marcado)”, disse Wardle. “Se eles não tivessem sido marcados, provavelmente não saberiam o que estava acontecendo.”

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'Isso tudo é tão deprimente.'

Correções: Escrevemos incorretamente o nome de Jane Lytvynenko em uma versão anterior desta história. Além disso, Alex Harris mudou para uma parte diferente da cobertura de tiro em massa como uma progressão natural de suas funções, não como resultado dos ataques de tweet falsos.