Se Kamala Harris também é descendente de asiáticos, por que a imprensa a rotula apenas de 'negra?'

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É prática jornalística comum observar fatos pioneiros sobre figuras públicas proeminentes. Mas quão precisos e quão relevantes são esses rótulos?

Sen. Kamala Harris na sala de rotação após os debates presidenciais do Partido Democrata de 2020 realizados no The Adrienne Arsht Center em 27 de junho de 2019 em Miami, Flórida. (Crédito: mpi04 / MediaPunch)

Este artigo foi publicado originalmente em 10 de fevereiro de 2004.

Quando Kamala Harris foi eleita promotora distrital de São Francisco em dezembro, relatos da imprensa local fizeram menção especial de que ela foi a 'primeira mulher negra' a conquistar aquele cargo.



É prática jornalística comum notar fatos pioneiros sobre figuras públicas proeminentes - a primeira mulher esta, o primeiro negro aquilo, o primeiro latino o que seja, o primeiro abertamente gay alguma coisa. É um sinal de progresso social ou 'correção política'.

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Mas quão precisos e relevantes são esses rótulos étnicos e de gênero? No caso de Harris, não totalmente preciso e de certa forma relevante.

Uma minoria das histórias que li sobre Harris antes de sua eleição fornecia informações sobre sua origem étnica mista. Seu pai é negro; sua mãe é descendente do sul da Ásia. Lembro-me até de ter lido que Harris tem orgulho de sua herança asiática parcial.

Mas a maioria das histórias, quando usava um rótulo étnico, a limitava a ser uma 'mulher negra'. Por que foi isso? Esse rótulo simplista - e enganoso - não nega parte de quem ela é? E por que qualquer tipo de rotulagem étnica é necessária, em primeiro lugar?

Vale destacar que a rotulagem racial e étnica é uma tradição jornalística, geralmente carregada de polêmica. Esse é certamente o caso de se colocar um rótulo racial ou étnico nos suspeitos de crime. A imprensa tem sido um tanto esquizofrênica quanto a essa prática em particular. Antes era comum colocar um rótulo racial ou étnico em suspeitos de crimes. Então foi proibido. Agora podemos ver esses rótulos voltando às histórias.

Por que a rotulagem étnica pode ser necessária? Bem, é a Califórnia no início do século 21.

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O Golden State tem uma história rica e racial e etnicamente contenciosa, desde que James Marshall descobriu ouro perto de Sutter’s Mill, no sopé da Califórnia, em 1848. Esse evento monumental atraiu caçadores de fortuna de todo o mundo. São Francisco (então chamada de Yerba Buena) cresceu de um vilarejo sonolento para uma cidade de fronteira agitada e selvagem quase da noite para o dia. A sua população - e a da região envolvente - tornou-se mais “multicultural” em poucos meses, mas o poder residia nos homens brancos que tomavam conta das principais instituições públicas e privadas. (Os nativos americanos e espanhóis eram numerosos antes da corrida do ouro.)

Essa é uma história antiga. E agora? Ainda mais, Califórnia e San Francisco são “multiculturais” para um preço baixo. Latinos, ou hispânicos, são uma presença importante na Califórnia. Então, é claro, são pessoas que traçam suas raízes ancestrais na Europa. Asiáticos e afro-americanos também são uma presença significativa, mas menos numerosa. Pessoas com raízes na Ásia Ocidental (persas ou iranianos, afegãos e os chamados habitantes do Oriente Médio) também estão na Califórnia em números crescentes.


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Com esse tipo de diversidade racial e étnica e com muitas questões políticas, sociais e culturais relacionadas a raça e etnia ainda em grande parte sem solução, não é surpresa que a imprensa local tenha o hábito de identificar um funcionário público recém-eleito como Kamala Harris por etnia. Mas por que ela é principalmente “uma mulher negra” para alguns repórteres e editores da Bay Area? Por que a maioria das matérias na imprensa, quando optam por rotulá-la etnicamente, não contam toda a verdade?

A mesma coisa acontece com Tiger Woods, o astro do golfe. Na maioria das primeiras histórias sobre ele, após sua ascensão meteórica como jogador de golfe profissional, ele era chamado de afro-americano. Isso é apenas parcialmente verdade. Sua mãe é tailandesa. Seu pai é apenas parcialmente afro-americano. Algumas histórias sobre a origem étnica de Woods dizem que seu pai tem uma mistura de raças e etnias, incluindo chinesa. Isso torna Tiger Woods mais asiático do que negro, mas, de acordo com a maioria dos rótulos da mídia, ele é negro.

Suponho que Harris seja chamada de 'mulher negra' porque reflete um antigo paradigma negro e branco das relações raciais nos Estados Unidos. Para a metade oriental dos Estados Unidos, especialmente o Deep South, esse modelo foi dominante ao longo da maior parte da história do país. Na Califórnia e em outros estados do oeste (incluindo o Havaí), o cenário preto e branco nunca foi o modelo governante.

Não estou aqui para negar o profundo significado das relações raciais entre negros e brancos para a história da nação. Sei que rotular pessoas que descendem de escravos africanos tem uma história complexa. Também percebo que muitos, talvez a maioria, dos afro-americanos não são africanos negros 'puros', mas também possuem uma herança racial e étnica mista. Um aspecto dessa complexidade tem a ver com a chamada regra de 'uma gota', que considerava que uma pessoa nos Estados Unidos que tivesse 'uma gota' de 'sangue africano' era considerada 'negra', mesmo que ele ou ela também tinha sangue “branco” ou “nativo americano”. A regra de uma gota e outros aspectos de como a sociedade branca considerava os “negros” refletiam o racismo institucional que teimosamente persiste hoje, talvez de maneiras menos abertas do que na velha era de Jim Crow.

Estou aqui para tentar ajudar a esclarecer as coisas no que se refere à história da Califórnia e do oeste dos Estados Unidos. Pessoas de ascendência asiática - chineses, japoneses, filipinos principalmente na última metade do século 19 - e pessoas de origem mexicana são parte integrante da história da Califórnia e do Ocidente. O mesmo ocorre, é claro, com os nativos americanos de várias nações tribais. E os negros também, mas não no grau em que os afro-americanos estão no sul e no leste dos Estados Unidos.


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Por mais que eu desejasse que vivêssemos em uma sociedade 'daltônica', não vivemos, então alguma forma de rotulagem racial e étnica é inevitável. Isso ocorre mesmo que alguns pensadores políticos argumentem que raça não é um conceito científico, mas social. Seja o que for, “raça” e etnia continuam a ser forças profundas em nossa vida política, econômica, social e cultural.

Os Estados Unidos fizeram um progresso impressionante nas relações raciais, étnicas e de gênero nos últimos 40 anos. Mas ainda não alcançamos a “terra prometida” social. Isso significa que há e continuará a haver questões públicas com implicações raciais, étnicas, religiosas e de gênero. E essas são questões sobre as quais a mídia de notícias precisa escrever e comentar.

Estou relutante em oferecer uma lista dos dez primeiros jornalísticos sobre como rotular alguém por raça, etnia, religião ou gênero com sensibilidade, compaixão e exatidão histórica. Existem guias de estilo por aí, oferecidos por várias associações de jornalismo “minoritárias”, mas algumas dessas sugestões são muito prescritivas e pedantes para o meu gosto.

Há um teste de relevância, no entanto, que acredito que deveria reger um rótulo jornalístico étnico ou racial. Os jornalistas devem se envolver em discussões ativas sobre o uso de um rótulo como “a primeira mulher negra” quando fazem uma reportagem sobre Kamala Harris ou se é relevante colocar um rótulo racial ou étnico em um suspeito de crime. Responda à pergunta: “É relevante para esta história rotularmos alguém por raça, etnia, gênero, religião?” Se estiver, faça a coisa certa. Não deixe de fora parte da herança de uma pessoa.

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Sobre a questão de rotular um suspeito de crime por raça ou etnia, o teste deve ser mais preciso e ter padrões elevados. Generalizações sobre características raciais ou étnicas, bem como características vagas de altura e peso, são virtualmente inúteis e podem alimentar estereótipos negativos de certas pessoas. Além disso, relatos de testemunhas oculares são notoriamente não confiáveis. Se, no entanto, os encarregados da aplicação da lei têm descrições precisas e detalhadas e se um suspeito é considerado uma ameaça à segurança pública, eu diria que um rótulo étnico ou racial é garantido como parte de uma descrição física.

As identificações de raças mistas podem ser prolixas ou terrivelmente complicadas. Talvez os repórteres devam evitar descrições abreviadas e, em vez disso, construir uma frase ou duas para descrever a origem racial ou étnica de alguém, se for considerado necessário fazê-lo. Em um mundo cada vez mais matizado e complexo, a brevidade pode não ser uma virtude.

William Wong é autor de Yellow Journalist: Dispatches from Asian America (Temple University Press), http://www.yellowjournalist.com . Por mais de 30 anos, foi repórter, colunista e editor de, entre outros, Jornal de Wall Street , The Oakland Tribune , The San Francisco Chronicle , The San Francisco Examiner , e Semana asiática . Em meados da década de 1980, ele atuou como ombudsman para The Oakland Tribune .

Este artigo parece cortesia de Stanford's Projeto “Classifique as Notícias” . Uma versão anterior apareceu no San Francisco Chronicle .