Eu abri uma empresa de mídia em 2019 não para dar a notícia, mas para desvendá-la

Negócios E Trabalho

Devemos dar contexto e experiência ao público sobre o que as notícias significam para eles, ou o que significam para certos grupos de pessoas.

Uma ilustração encomendada pela Minority Africa para um artigo sobre como, na Nigéria, as leis de direitos autorais significam que as pessoas com deficiência visual não podem acessar muitos livros. (Rendani Nemakhavhani / África minoritária)

Em 2019, decidi que queria abrir uma empresa de mídia. O problema? Eu não tinha certeza do que se tratava.

Eu sabia, por ter trabalhado como freelancer com algumas das maiores empresas de mídia do mundo, que era apaixonado por contar histórias de minorias, mas sabia que havia pouco espaço para fazer isso.



Foi essa percepção que deu clareza ao que a plataforma que eu precisava para começar tinha que focar, e ainda assim eu lutava com um senso de lugar. Eu era um nigeriano que vivia em Uganda e sentia uma dedicação aos dois países, então não tinha certeza se queria que minha plataforma contasse histórias de minorias da Nigéria ou de Uganda, ou de ambos.

Acabei decidindo pela África como um todo, e foi assim que nasceu a África minoritária. Criei o site e as páginas de mídia social, fiz um PDF de quatro páginas que compartilhei com alguns amigos e formei uma equipe de cinco pessoas da minha rede imediata.

Nosso objetivo era simples; use jornalismo multimídia baseado em dados para contar histórias de soluções de minorias em toda a África. No entanto, era muito mais difícil do que parecia implementar na realidade.

Quando lançamos, em novembro de 2019, a recepção foi enorme. Todos falaram sobre a necessidade de espaços como o nosso, mas não houve tanta informação ou conversa sobre o trabalho que vai para fazer com que plataformas de mídia como as nossas existam e continuem existindo.

Eu poderia dizer que esta foi nossa primeira luta. Embora certamente tenhamos o apoio da Iniciativa Desafio de Mídia e a Rede de Soluções de Jornalismo (que nos deu nossa primeira bolsa), sem as duas organizações certamente não teríamos chegado até aqui.

Também havia muito que não sabíamos, sobre leis, por exemplo, e negócios e empreendedorismo, coisas que nenhuma dessas organizações poderia ter nos dado na época porque nem estávamos pedindo. Como alguém busca o conhecimento que eles não sabem que estão faltando?

Em minha interação com outros fundadores de mídia, descobri que essa é uma luta comum, o primeiro desafio de viabilidade de mídia que enfrentamos talvez seja a inexperiência sobre o que torna a mídia viável.

Aqui estava eu, aos 21, fazendo uma grande coisa e com uma enorme síndrome impostora. Acredita-se muito na prontidão das pessoas que iniciam grandes projetos, como uma plataforma de mídia, e isso pode ser bom, mas também pode eliminar o espaço para o suporte frequentemente necessário. Uma abordagem muito melhor seria pedir consistentemente aos fundadores dos meios de comunicação para comunicarem o que precisam e tranquilizá-los de que não têm de estar prontos, da forma que a África minoritária acha que precisamos.

Lançamos alguns meses antes que a pandemia se apoderasse do mundo e isso cortou grande parte da interação que teríamos apenas por sermos capazes de ver as pessoas. Também cortou muitos dos planos que tínhamos para histórias.

E aqui estávamos nós, tentando nos adaptar com apenas $ 2.500 em nossa conta. O primeiro ano como empresa de mídia nunca é fácil, mas é ainda mais difícil no meio de uma pandemia.

Em meu país natal, a Nigéria, empresas de mídia experimentou uma queda significativa na receita devido a uma queda nas vendas e publicidade, o que levou a uma queda nos salários.

Acredita-se que redações nos EUA registraram perdas que chegam a $ 30 bilhões em 2020 e, em julho, o The New York Times estimou que mais de 37.000 jornalistas perderam seus empregos .

Apesar de 73% das redações dos EUA que experimentaram significativo a severo queda na receita, 14% relataram experimentar receitas estáveis ​​e até crescentes no ano passado.

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Na Minority Africa, toda a nossa equipe era voluntária ou remota com outras coisas que estavam fazendo, então era principalmente uma função por tempo ou função “quando você tiver tempo para fazer”.

Isso significa que não precisávamos nos preocupar com salários e que a verba que tínhamos era canalizada para a produção de conteúdo e o pagamento de freelancers.

Também funcionamos como redação sem fins lucrativos nos primeiros meses. Isso mudou quando começamos a participar de sessões de treinamento de viabilidade de mídia organizadas pela Aga Khan University no Quênia e começamos a ver as maneiras pelas quais poderíamos fazer nossos fluxos de receita não apenas apoiar a publicação, mas também nos dar lucro.

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Nosso foco era igualmente diferente. Embora a métrica de sucesso na maioria das redações sejam os números, a métrica de sucesso para nós foi e continua sendo a retenção. Os números são ótimos, sim, mas mais do que nos compartilhar, queremos que as pessoas se lembrem de nós.

Isso significa que, desde o início, a publicidade não foi uma fonte de receita que consideramos. Não queríamos que nosso conteúdo fosse ajustado às necessidades dos anunciantes, mas também sabíamos que a publicidade poderia fazer com que nossa métrica de sucesso deixasse de ser baseada em retenção e passasse a ser baseada em números.

A receita de publicidade em empresas de mídia diminuiu nos últimos anos e provavelmente continuará diminuindo. É impossível para um jornal, online ou não, competir com os algoritmos de gigantes da tecnologia como o Facebook. Qualquer jornal que se atreva a deixar de sê-lo.

A mídia não pode e não deve confiar na publicidade. Pode funcionar em alguns casos, mas descobrimos no início de nosso primeiro ano que não era um modelo de receita viável, especialmente por causa do escopo das histórias que procurávamos cobrir.

Se quisermos resistir ao teste do tempo, a mídia precisa olhar além dos frutos pendurados convencionais para obter receita, como a publicidade. Então, o que devemos olhar?

Na Minority Africa, um dos modelos de receita que decidimos ter mais probabilidade de funcionar era uma plataforma de e-learning que oferece cursos de curta duração sobre questões de minorias para minorias, mas também para aliados e co-conspiradores. O objetivo: ajudá-los a se tornarem mais conscientes da maneira adequada de abordar a aliança.

Essa plataforma ainda está em construção e entrará em operação no segundo semestre deste ano.

Pode ou não funcionar, embora os indicadores apontem para o primeiro. O mercado global de e-learning está previsto para crescer para $ 336,98 bilhões em 2026. As estimativas também mostram que as receitas da indústria de e-learning cresceram mais de 900% desde 2000 e espera-se que triplicará até 2025.

Também não seríamos a primeira empresa de mídia a incorporar cursos online ao lado de nosso jornalismo. CNN tem lançou cursos CNN .

A relutância de outras plataformas de mídia, eu acho, em considerar ou adotar esse modelo resulta da ideia de que o jornalismo não pode ensinar algo. Essa crença antiquada na “objetividade” existe sem a percepção de muitos de que, quando a ideia do jornalismo como objetivo foi introduzida, era o método que se acreditava ser objetivo - não o jornalista.

Na Minority Africa, também estamos administrando o que certamente deve ser uma das redações mais lentas da África. Publicamos de uma a duas histórias por semana.

O futuro da mídia depende de nossa capacidade de ir além das notícias, e também de desvendá-las. Devemos dar contexto e experiência ao público sobre o que uma política significa para eles, ou o que significa para certos grupos de pessoas.

Há muitas notícias e não podemos competir com as redes sociais para divulgá-las. O que podemos fazer, entretanto, é desenterrá-lo. O Correspondente levantou $ 2,6 milhões em 2019 para fazer isso. Fechou em 2020 , mas o que falhou não foi o modelo, simplesmente a execução.

Foi a prova de que as pessoas contribuirão com a mídia que acreditam poder ajudá-las a dar sentido às notícias. A África minoritária, em algum momento, se abrirá para doações, e acreditamos que as pessoas nos darão se ambos se lembrarem de nós e se confiarem em nós.

É algo que as redações devem ter em mente: nossa proposta de valor mudou, não graças às mídias sociais, de fornecer notícias às pessoas para fornecer notícias confiáveis ​​e que forneçam contexto.

Vou encerrar com isso. Lembro-me de uma vez ter lido uma postagem da autora e blogueira nigeriano-americana Luvvie Ajayi, na qual ela disse que um seguidor de seu blog que tem deficiência auditiva pediu que ela incluísse transcrições em seus vlogs de vídeo. Luvvie encerrou esta postagem com a frase: “Obrigado por perguntar o que você precisa”. Permaneceu comigo enquanto projetávamos a África minoritária.

A ideia de uma África minoritária pode ter surgido para mim, mas é de muitas maneiras porque as minorias constantemente pedem o que precisam e continuam a fazê-lo. Então, obrigado a cada pessoa e comunidade minoritária. Obrigado por perguntar o que você precisa.

Este artigo foi publicado em colaboração com o Iniciativa Desafio de Mídia, uma organização sem fins lucrativos voltada para jovens com sede em Uganda, dedicada a construir a próxima geração de jornalistas.